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Uno de los puntos calientes en términos de exportación cultural, tecnológica y gastronómica es Corea del Sur. La “ola hallyu” se ha extendido a lo largo y a lo ancho del mundo; es que un país con tanto que ofrecer nos hace sentir curiosidad, además, por el estilo de vida que llevan sus habitantes.

Corea del Sur es uno de los países más desarrollados del mundo, ocupa el décimo lugar entre las potencias económicas mundiales, un hito que fue conseguido en solo 35 años. Fue el primer país desarrollado que logró tener una recuperación rápida tras la pandemia. A pesar de esto, existen problemas estructurales que afectan a una parte de la población que debe ingeniárselas para vivir su día a día.

Uno de estos es el problema de las viviendas; debido a los altos precios en alojamientos —sobre todo en Seúl— lógicamente se ha tenido que recurrir a soluciones más baratas, donde el espacio no sobra. El fotógrafo surcoreano, Sim Kyu-dong, se dedicó a documentar la realidad de muchos de sus compatriotas en los “goshiwon”. 

Los goshiwon son pequeñas habitaciones con el tamaño justo (oscilan entre los tres y cinco metros cuadrados) para una cama individual, un escritorio, una silla y un pequeño armario; por una diferencia de precio se puede conseguir una habitación más amplia que cuente con baño o ventana y otras comodidades. Fuera de las habitaciones, se encuentran espacios comunes compartidos.

Sim Kyu-dong estuvo viviendo en varios de estos tipos de alojamiento en Seúl por alrededor de tres años. Es originario de Gangneung, ciudad de la provincia de Gangwon, y fue a Seúl en busca de trabajo, persiguiendo su sueño de poder abrir un estudio fotográfico. El requisito de la capital surcoreana de pagar un depósito para poder alquilar, que suele ser más alto que en otros países, estaba fuera de su alcance, y una de las ventajas de estas viviendas es que ese requerimiento no existe.

Más información en: sitio web | instagram

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La inspiración para los retratos surgió tras su estadía en un goshitel, como también se conoce a estos lugares, que servía como refugio para personas pobres que no tenían donde dormir. Se dedicó durante 10 meses a plasmar en imágenes la vida de sus vecinos. El joven logra introducirse en la intimidad de este modo de vida que, para muchos, es la única opción que los salva de no vivir en la calle. Las fotografías, por momentos, transmiten una sensación sofocante que se materializa en una realidad desigual. 

“Al principio, tuve la noción clara de que vine aquí a tomar fotografías y que yo era diferente de todos los demás residentes. Pero viviendo allí y haciendo amistad con ellos, sentí que me estaba convirtiendo en uno más. Una noche estalló una pelea entre los residentes y vino la policía. Me sorprendió cuando un oficial de mi edad me miró; a sus ojos, yo no era diferente”, explicó. “La gente con recursos —también los de clase media— realmente no entiende que terminas en un esos lugares porque no tienes otras opciones. Me pareció oportuno contar esa historia”, continuó.

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Vivir en un goshiwon afectó mentalmente a Kyu-dong, ya que la atmósfera de ese lugar puede alterar la autoestima. Las dificultades económicas y los límites casi opresores del goshitel, que podemos observar en las fotografías, pueden generar un impacto negativo en la salud mental de una persona que se encuentra en esas circunstancias.

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leonardoferreiracota avatar
Leonardo Ferreira Cota
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Hace 1 año DotsCreated by potrace 1.15, written by Peter Selinger 2001-2017

Si el wey se levanta de golpe se dará un santo putazo...

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Si desean conocer más sobre las goshiwons, en este video, el estudiante Hwang Hyun-dong nos muestra cómo es su vida en una de estas habitaciones en primera persona.

Este tipo de viviendas existen hace alrededor de 50 años. Se pensaron inicialmente como una opción barata de alojamiento para estudiantes universitarios que necesitaban un lugar para poder estudiar para exámenes exigentes conocido como “goshi”; ese es el origen del nombre. Hoy en día, es la salida más rápida para escapar a los altos alquileres teniendo un sueldo bajo. El precio de la habitación ronda de entre los 350.000 wones hasta los 600.000 wones (aproximadamente 400 dólares) donde la diferencia está en la presencia o no de ventanas y la amplitud del cuarto.

Estos alojamientos que responden a las dispares situaciones económicas y a la creciente falta de espacio de la metrópolis, nos recuerdan a otras realidades en el continente asiático. En un artículo anterior de Bored Panda hablamos de los “cubículos - ataúd” de Hong Kong, la alarmante realidad de miles de personas que no tienen más opción que dormir en un diminuto espacio; o los pequeños apartamentos de Tokio

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Desafortunadamente, el panorama económico en Corea del Sur no parece ser para nada alentador. Hoy, los jóvenes surcoreanos se enfrentan a una durísima realidad: además de la crisis habitacional, la mayoría de ellos se encuentran increíblemente endeudados y con inestabilidad laboral. Como consecuencia de esto, la tasa de suicidios es cada vez mayor. 

En esta entrevista, el joven Kim Keunha no dudó en comparar la desesperada situación que viven los millennials surcoreanos con la popular serie de Netflix “El juego del calamar”, y afirmó “Si alguien me dijera que ahora mismo puedes jugarte la vida para que te quiten las deudas y hacerte multimillonario, lo haría sin dudarlo". Como muchos otros de sus compatriotas, para subsistir Kim debe recurrir a los préstamos rápidos y a sus 4 tarjetas de crédito, de las cuales lucha para llegar a pagar el mínimo cada mes. Es que luego de la crisis financiera asiática de 1997, ha habido un boom crediticio, por lo que incluso las personas con bajos ingresos tienen un acceso fácil al crédito. Aunque son los mayores perjudicados, la crisis económica no solo afecta a los jóvenes surcoreanos: los ciudadanos de clase media que cuentan con un trabajo estable y remunerado también conviven con altos niveles de endeudamiento. 

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Ustedes, Pandas, ¿conocían esta situación que se vive actualmente en Corea del Sur? ¿Qué opinan al respecto? Nos interesa saber qué piensan, ¡los leemos en los comentarios!

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leonardoferreiracota avatar
Leonardo Ferreira Cota
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Hace 1 año

Este comentario está oculto Haz clic aquí para verlo

Osea que si unos inquilinos están follando, todo el edificio los escucha XD

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