¿Alguna vez has visto una película de Hollywood o una serie de televisión y te has sorprendido prestando atención a los bellos estilos arquitectónicos de las casas de los personajes más que al argumento? Yo sí. Por eso me alegró tanto descubrir que American Home Shield ha decidido echar un vistazo a la evolución de la casa estadounidense con motivo de su aniversario número 50.

Resulta que muchos elementos del diseño de las casas estadounidenses han permanecido igual durante los últimos 450 años. Hablando de tradiciones antiguas, ¿verdad? En las imágenes siguientes, puedes ver los diseños que American Home Shield ha creado para documentar la historia del hogar estadounidense.

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Estilo Cape Cod (1600s–1950s)

Créditos de la imagen: American Home Shield

«Las primeras casas de estilo Cape Cod fueron construidas por colonos puritanos que llegaron a América a finales del siglo XVII. Tomaron como modelo las casas con entramado de madera de su patria inglesa, pero adaptaron el estilo al tormentoso clima de Nueva Inglaterra. A lo largo de varias generaciones, surgió una casa modesta de una planta o una planta y media con contraventanas de madera. El reverendo Timothy Dwight, presidente de la Universidad de Yale, en Connecticut, reconoció estas casas mientras viajaba por la costa de Massachusetts, donde Cabo Cod se adentra en el océano Atlántico. En un libro de 1800 que describe sus viajes, se atribuye a Dwight la acuñación del término «Cape Cod» para describir esta prolífica clase o tipo de arquitectura colonial». (fuente)

«Aunque los estilos victorianos eclipsaron al Cape sencillo, estas casas volvieron, en mayor número que nunca, durante el Colonial Revival de la década de 1930, a menudo más grandes que las originales y con diferentes métodos de encuadre, planos interiores, escaleras y detalles. Debido a las asociaciones románticas de los modelos del siglo XVIII y a la omnipresencia de las Capes del siglo XX, este es posiblemente el estilo de casa más reconocido en Norteamérica». (fuente)

Casa de estilo colonial georgiano (1690s–1830)

Créditos de la imagen: American Home Shield

«El estilo georgiano llegó a América a través de los manuales de arquitectura británicos llamados libros de modelos alrededor del año 1700. Aunque el estilo georgiano fue muy popular en Inglaterra en los siglos XVII y XVIII, se basa en las formas clásicas del período anterior del Renacimiento italiano. Los maestros arquitectos ingleses Inigo Jones, Christopher Wren y James Gibbs, inspirados por el clasicismo del Renacimiento italiano, desarrollaron el estilo georgiano en Inglaterra. (fuente)

Los primeros ejemplos de este estilo se encuentran en el Sur, construidos generalmente por los plantadores de tabaco más acaudalados. Los grandes ejemplos -de madera y no de ladrillo, como en Virginia- se hicieron más comunes en el Norte sólo después de 1750″. (fuente)

Estilo federal (1780–1840)

Créditos de la imagen: American Home Shield

«Después de la Revolución, los estadounidenses querían una independencia tanto cultural como política, y empezaron a cambiar el estilo de sus edificios para reflejar su cambio de lealtad. Aunque las casas no eran radicalmente diferentes -y seguían basándose en fuentes británicas-, los edificios de alto estilo de la nueva era llevaban un nombre nuevo y americano.

El partido federalista que, irónicamente, tendía a favorecer los intereses británicos en los asuntos exteriores, era el partido de los comerciantes y terratenientes. Estos eran los que tenían los medios para construir casas importantes, casas que llegaron a conocerse como construidas al estilo federal. El nombre «Federal» es un cajón de sastre para los edificios que datan del final de la Revolución (1783) hasta que el primer gran estilo de la era de las máquinas, el Renacimiento Griego, se hizo popular en las décadas de 1820 y 1830. Otros términos utilizados para los edificios de las décadas federales son adamesco y neoclásico». (fuente)

Casa estilo renacimiento griego (1825–1860)

Créditos de la imagen: American Home Shield

«Se dice que el arquitecto británico James «El ateniense» Stuart fue el primero en introducir el renacimiento griego en Gran Bretaña, pero fue en América donde el renacimiento griego florecería plenamente. Como nueva democracia, los estadounidenses del siglo XIX se inspiraron en el lugar de nacimiento de la democracia y en la cultura, el arte y la filosofía griega, así como en todo el simbolismo y el significado que tenía para una nación que estaba definiéndose a sí misma. Los estadounidenses empezaron a rechazar el estilo federal con sus influencias británicas y buscaron un estilo americano con verdaderas raíces democráticas. La Guerra de la Independencia griega (1821-1832) fue otra fuerza impulsora que animó a los estadounidenses a abrazar los valores de un país que había creado la democracia y luchaba por su independencia del Imperio Otomano». (fuente)

«En Grecia, los templos se construían con mármol pintado en colores primarios. Pero cuando fueron descubiertos por los europeos en el siglo XVIII, la pintura había desaparecido, dejando el mármol blanco. Y hasta el día de hoy, la gente asocia el renacimiento griego con el color blanco: el aspecto de las columnas blancas». (fuente)

Casa italianizante (1840–1885)

Créditos de la imagen: American Home Shield

«El estilo deriva de las granjas italianas, normalmente construidas en mampostería, con sus características torres cuadradas y detalles informales. En la década de 1830, el estilo italianizante se había extendido a los Estados Unidos, donde los arquitectos comenzaron a transformarlo en algo verdaderamente americano, con sólo indicios de su origen italiano. Así, al trabajar en este estilo, los arquitectos tenían un mayor grado de libertad artística que en estilos anteriores, más rígidos». (fuente)

«El estilo italianizante fue popularizado en Estados Unidos por Alexander Jackson Davis en la década de 1840 como alternativa al estilo gótico o griego. El diseño de Davis para Blandwood es el ejemplo más antiguo de arquitectura italianizante que se conserva en Estados Unidos, construido en 1844 como residencia del gobernador de Carolina del Norte, John Motley Morehead». (fuente)

Estilo Reina Ana (1880–1910)

Créditos de la imagen: American Home Shield

«El estilo Reina Ana representó la culminación del movimiento pintoresco o romántico del siglo XIX. Basado en la premisa del «exceso decorativo» y la variedad, apenas se intentó ser fiel a un estilo o detalle histórico concreto. Más bien, el estilo mostraba una combinación de diversas formas y características estilísticas tomadas de las primeras partes de las épocas victoriana y romántica. El término «Reina Ana» es un poco engañoso, ya que su reinado fue mucho más temprano (1702-1714), en una época en la que la arquitectura de inspiración renacentista era la norma.

En las dos últimas décadas del siglo XIX, Reina Ana se convirtió en el estilo residencial más dominante en Estados Unidos, muy favorecido por la élite victoriana que se había enriquecido gracias al crecimiento industrial. Sin embargo, las familias de clase media y trabajadora a menudo disfrutaban de sus propias versiones, en forma de casitas más pequeñas en forma de L u otras variantes «populares» decoradas con algunas de las variedades de adornos o revestimientos típicos del estilo». (fuente)

Arts and Crafts (Craftsman) (1905–1930)

Créditos de la imagen: American Home Shield

«Como reacción a los estilos manufacturados y ornamentados de la época victoriana, las casas de estilo Arts and Crafts adoptaron el diseño artesanal y los materiales accesibles. El estilo se originó en Gran Bretaña a mediados del siglo XIX y llegó a América a principios del siglo XX. El término «Arts and Crafts» se refiere a un movimiento social más amplio que abarca no sólo la arquitectura, sino también el diseño de interiores, los textiles, las bellas artes y mucho más.

El movimiento del diseño comenzó como una revuelta contra la opulencia de la Revolución Industrial, donde el diseño podía ser innecesariamente exagerado. El movimiento Arts and Crafts se centró en lo contrario: en lugar de producir en masa y sin inspiración, el movimiento se centraba en lo artesanal y personal. La idea era que si la calidad podía sustituir a la cantidad, el buen diseño y el buen gusto se impondrían.

El movimiento Arts and Crafts estuvo directamente relacionado con el auge de las casas de estilo Craftsman y Bungalow, arquitectura que se basaba en la misma mentalidad de estructuras sencillas pero bien pensadas. Los bungalows pretendían dar a las familias de la clase trabajadora la posibilidad de tener una casa bien diseñada y fácil de mantener y gestionar». (fuente)

Casa de estilo Art Decó + Art Moderne (1920–1945)

Créditos de la imagen: American Home Shield

«El Art Decó fue el primer estilo ampliamente popular en EE.UU. que rompió con la tradición renovadora representada por las Beaux-Arts y las casas de época. El Art Decó es un estilo de decoración que se aplicó a la joyería, la ropa, los muebles, la artesanía y, en este caso, los edificios. Los diseñadores industriales utilizaron motivos Art Decó para decorar coches aerodinámicos, trenes, aparatos de cocina y muchas otras innovaciones de la era de las máquinas. El Art Decó toma su nombre de la Exposition Internationale des Arts Decoratifs et Industriels Modernes, celebrada en París en 1925». (fuente)

«El estilo Art Decó atrajo la atención del público por primera vez en 1922 en un concurso de diseño para la sede del Chicago Tribune. El arquitecto finlandés Eliel Saarinen presentó un diseño Art Decó que no fue elegido, pero que fue ampliamente publicitado y acogido como un nuevo y excitante estilo arquitectónico.» (fuente)

Estilo rancho (1945–1980)

Créditos de la imagen: American Home Shield

«Las casas de estilo rancho aparecieron por primera vez en la década de 1920. Originalmente, se basaban en la arquitectura colonial española utilizada en el suroeste de Estados Unidos. Los esfuerzos por combinar ese estilo con toques arquitectónicos modernos crearon la casa estilo rancho de California. Esto llevó a un boom en la construcción de estas casas desde los años 40 hasta los 70. Su habitabilidad, flexibilidad en los planos de planta y diseño sin complicaciones eran perfectos para el crecimiento de los suburbios estadounidenses después de la Segunda Guerra Mundial». (fuente)

«Un pequeño número de arquitectos que trabajaban en California y el Suroeste durante los años 20 y 30 diseñaron las primeras casas suburbanas de estilo rancho. Se basaban en las sencillas casas de una sola planta construidas por los rancheros que vivían en el duro clima de las llanuras y las montañas del Oeste. Para los jóvenes arquitectos que buscaban formas que se definieran por su función y no por las capas de bricolaje victoriano o los tratamientos de estilo colonial populares en el Este, las casas de los rancheros tenían un atractivo especial». (fuente)

Casas prefabricadas (1945-presente)

Créditos de la imagen: American Home Shield

«La prefabricación es un método de producción de componentes estandarizados fuera de las instalaciones en una fábrica o taller, que pueden montarse en el lugar. Los componentes pueden enviarse empaquetados o parcialmente ensamblados y no están sujetos a las fluctuaciones de las condiciones meteorológicas cuando se fabrican. La prefabricación era una solución cuando no había materiales locales adecuados, por ejemplo en las antiguas colonias, cuando había que construir edificios rápidamente o cuando había escasez de conocimientos y materiales». (fuente)

«Tras el desarrollo de la cadena de montaje por parte de Henry Ford en 1913, resultó aún más fácil fabricar casas modulares a un precio asequible para muchos más consumidores. Y después de la Segunda Guerra Mundial, cuando Estados Unidos se enfrentó a una crisis de vivienda cuando los soldados regresaron a casa y formaron familias, la construcción modular ofreció opciones de vivienda rápidas y de bajo coste para albergar a una nueva generación de estadounidenses. Desde el principio, las construcciones modulares han aportado soluciones innovadoras y asequibles». (fuente)