Es alucinante ver a los animales aprendiendo buenos trucos. Vale que un perro que te trae una cerveza de la nevera es genial, pero hoy en día hay que empezar a pensar a lo grande.

Hans Forsberg trabaja en robótica y aplicaciones industriales de inteligencia artificial, y tuvo una idea sobre cómo usar sus conocimientos para el bien con la familia de aves que vive en su jardín.

Así que entrenó a las amigables urracas del vecindario para reciclar chapas de botella a cambio de comida, usando una máquina que construyó de cero.

Las urracas son bastante inteligentes entre los pájaros. De hecho lo son tanto que ahora son un ejemplo reciclando basura

Image credits: Hans Forsberg

En el jardín trasero de Hans viven unas urracas desde hace años. Un día, vio como las curiosas urracas intentaban abrir los complejos cierres de las luces exteriores, y se le ocurrió una idea.

Las urracas querían las velas de parafina del interior, porque como a los cuervos, les encanta robar, pero a Hans se le ocurrió que posiblemente podrían realizar tareas más útiles.

Así que decidió construir una máquina, y con su ayuda, entrenar a las urracas para recoger basura de los alrededores a cambio de comida. Esto no fue solo un proyecto nuevo para él, sino que parece que nadie había intentado hacer esto antes, ya que no encontró nada al respecto en internet, así que se apañó él solo.

El científico informático Hans Forsberg construyó una máquina que ofrece comida a cambio de chapas de botella

Image credits: Hans Forsberg

Cuando una urraca echa una chapa en el agujero designado, recibe comida del dispensador

Image credits: Hans Forsberg

El proyecto tenía varios componentes y procesos clave. 1º, el dispensador, lleno de comida, como cacahuetes y pienso. Cuando se deposita basura en el receptáculo, en este caso, chapas de botella, este dispensa una o dos piezas de comida.

Cuando se realiza la “ofrenda”, la comida sale, cae por un tubo y un embudo conectados a la base, con un pequeño compartimento donde el ave puede recogerla.

La caja principal contiene un sistema Raspberry Pi con cámara para monitorizarlo todo, y también electrónica y detectores bajo la mesa sobre la que se encuentra la máquina, para procesar y disparar el dispensador de comida

Durante varios años, enseñó a las urracas del vecindario a reciclar las chapas de botella que ensucian la zona

Image credits: Hans Forsberg

Las urracas adultas son muy cautas, pero las jóvenes están deseando mantener limpio el medio ambiente

Image credits: Hans Forsberg

El proyecto es aún más complicado de lo que contamos, ya que también tiene motores de vibración, partes móviles muy particulares en el dispensador y su propia interfaz gráfica de usuario para grabar los progresos y estado de la caja. Si quieres más detalles, puedes leerlo (en inglés) en Hackster.

Lleva varios años con el proyecto, ya que no es tan fácil entrenar a las urracas. Primero tuvo que hacer que se interesaran en el comedero, darles de comer regularmente y persuadirlas de que le visitaran durante sus patrullas.

También era todo un desafío cada vez que había un cambio en la rutina, ya que las urracas adultas son cautas y sospechan de todo. Lo bueno es que todo cambió cuando tuvieron polluelos. Estos fueron más valientes acercándose a la máquina y formando parte de este elaborado plan de reciclaje.

En el futuro, espera enseñarles a recoger otro tipo de basuras también

Image credits: Hans Forsberg

Aquí puedes ver vídeos de las amigables urracas limpiando el vecindario

Image credits: Hans Forsberg

Image credits: Hans Forsberg

En este punto, una de las urracas ha entendido completamente como funciona el sistema y trabaja duro recogiendo chapas de botella para cambiar por comida. Sus hermanos son más traviesos y tienden a robar la recompensa de las urracas más trabajadoras.

Espera poder continuar con cosas mejores que chapas de botella, entrenas a los pájaros para recoger fruta caida, colillas y otras cosas, por todo el vecindario. Quizá esto sirva para que quienes ensucian sientan vergüenza sabiendo que hasta los animales colaboran en reciclar.

Hans también hizo un breve vídeo explicativo sobre el comedero (en inglés)

Image credits: Hans Forsberg

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Esto es lo que internet dijo al respecto