¿Cruel o amable? Los zoológicos de todo el mundo han suscitado un debate sobre si la época de mantener y celebrar a los animales en cautividad ha terminado, y si estamos preparados para avanzar. E incluso si lo estamos, liberar a los animales en cautividad supone otro reto para los científicos y las poblaciones enteras. ¿Cuáles son las mejores formas de hacerlo y si somos capaces de garantizar su seguridad ahí fuera?

Dicho esto, alrededor de un millón de animales vertebrados viven en cautividad en todo el mundo, formando parte de más de 10,000 zoológicos en todo el planeta. Acumulan más de 600 millones de visitantes al año, así que puede imaginarse el potente negocio que es. Pero mientras la gente ve su divertida y exótica fachada, muchas cosas no tan agradables permanecen a puerta cerrada.

Recientemente, algunos cuidadores de zoológicos se han manifestado en Reddit para compartir "la sucia y baja primicia de los zoológicos". Con 53 mil votos positivos, el hilo se hizo viral, acumulando algunas historias seriamente crueles y muy inquietantes sobre los animales detrás de la valla.

#1

Zookeepers Anonymously Reveal The Darkest Zoo Secrets They Keep Shut Behind Bars (35 Pics) Ok, como es tradición, no soy un cuidador de zoológico por completo pero...

Cuando era un adolescente en los años 90, hice trabajo voluntario en el zoológico de Oakland. No éramos muchos, así que podíamos elegir dónde ayudar, así que elegí trabajar con Bhakti, el tigre de bengala de 32 años. Casi el más viejo que vivía en cautividad cuando finalmente falleció. Lo elegí porque era hermoso y siempre parecía estar solo.

Tenía el síndrome del vagabundeo, por lo que todo su prado era verde y frondoso, excepto los caminos a lo largo de la línea de la valla exterior y una o dos diagonales que utilizaba para entrar y salir de su jaula nocturna. Los cuidadores hicieron lo que pudieron con él, pero lo dieron por perdido. Era malhumorado, poco sociable, se escondía del público, manoteaba y siseaba a los cuidadores e ignoraba todos los juguetes de enriquecimiento y la comida que le ponían para que se moviera.

Tenían unos cuantos siberianos jóvenes en cuarentena esperando a ser expuestos, sólo tenían que esperar a que se muriera, y el viejo gato testarudo vivía para fastidiarles.

Siempre empezaba la mañana paseando por su valla, así que empecé a pasear con él. Sin contacto visual, sin sonidos, sólo caminando de un lado a otro durante una o dos horas.

Después de un par de semanas, empezó a saludarme cuando llegaba, así que aprendí a imitarlo para devolverle el saludo.

Al cabo de un mes, rompía su circuito de paso para caminar conmigo, trotando con su viejo trasero artrítico desde donde estuviera a través de las secciones verdes para coincidir conmigo.

El pobre necesitaba un amigo. Todavía se me ponen los ojos en blanco al pensar en él. Un gato viejo y solitario que tuvo que pasar los últimos años de su vida básicamente solo.

No me malinterpretes, los cuidadores hicieron todo lo posible, pero no podían pasar todo el día con él como yo. Tenían muchos deberes y criaturas que cuidar y él tenía una barrera de entrada realmente empinada como amigo.

Por muy gruñón que fuera, sigo pensando que era buena gente.

Bartholomew_Lane Reportar

#2

Zookeepers Anonymously Reveal The Darkest Zoo Secrets They Keep Shut Behind Bars (35 Pics) Solía ser voluntario semanalmente en un gran zoológico y, en un momento dado, la dirección empezó a hacer simulacros mensuales de fuga de animales peligrosos. Alguien corría con un disfraz de león y teníamos que reaccionar como si uno de los grandes animales se hubiera escapado. Era divertidísimo, pero una de las cosas más divertidas que me enseñaron fue que, si ocurría un incidente, había que decir a los huéspedes cercanos que entraran una sola vez. Si, después de eso, se niegan a seguirte al interior (el protocolo era refugiarse en los grandes edificios del centro de actividades), debes dejarlos allí, entrar tú mismo y cerrar las puertas. Tiene sentido porque la gente puede ser muy estúpida y no quieres arriesgar la vida de todos por culpa de una sola Karen, pero me divertía mucho que el protocolo fuera dejar que los devoraran.

thebourgeoisiee Reportar

Bored Panda se puso en contacto con Sam Threadgill, director de la organización benéfica "Freedom for Animals", que comenzó como Sociedad Protectora de Animales en Cautividad en 1957. En la actualidad, es una de las organizaciones benéficas más antiguas del Reino Unido que trabaja en la protección de los animales. Mediante una combinación de investigaciones encubiertas, investigaciones, campañas, activismo, presión política y educación, su trabajo en favor de los animales se centra en los problemas que afectan a los individuos cautivos en circos, zoológicos y acuarios, así como a los utilizados en la industria televisiva y cinematográfica, las exhibiciones de animales vivos y el comercio de mascotas exóticas.

No es ningún secreto que los zoológicos son extremadamente perjudiciales para muchos de los animales que tienen la desgracia de verse destinados a una vida de cautiverio. Sam explicó que "los entornos altamente antinaturales de los recintos de los zoológicos a menudo causan lo que se conoce como zoochosis, un trastorno mental que nace del puro aburrimiento, la frustración y la falta de oportunidades para mostrar comportamientos naturales e innatos".

#3

Zookeepers Anonymously Reveal The Darkest Zoo Secrets They Keep Shut Behind Bars (35 Pics) Este no es un zoológico en el que trabajé, pero lo visité a menudo. Los operadores no entendían por qué los tiburones del tanque de especies mixtas aparecían muertos, así que instalaron un par de cámaras y resultó que había un pulpo psicópata matando por diversión. Se escondía entre las rocas, esperaba y luego los estrangulaba hasta la muerte.

Dangercakes13 Reportar

#4

Zookeepers Anonymously Reveal The Darkest Zoo Secrets They Keep Shut Behind Bars (35 Pics) Cuando trabajaba en el equipo de mantenimiento de un zoo, había un camello al que le parecía divertidísimo empujar a la gente hacia la valla eléctrica. Cuando recortábamos el foso que rodeaba su recinto, le gustaba estirar el cuello y engancharte lo suficiente como para que tropezaras y recibieras una descarga eléctrica.

amattwithnousername Reportar

Sam también sugirió echar un vistazo a cualquier recinto de grandes felinos en un zoológico. "Está casi garantizado que encontrarás un camino pisado alrededor del borde del recinto. Esto se debe a que los grandes felinos se pasean arriba y abajo, o dan vueltas a su recinto continuamente."

Resulta que estos "comportamientos obsesivos están directamente causados por la frustración de estar confinados en una jaula decenas de miles de veces más pequeña que sus áreas de residencia naturales en la naturaleza."

#5

Zookeepers Anonymously Reveal The Darkest Zoo Secrets They Keep Shut Behind Bars (35 Pics) Cerramos la exhibición de babuinos porque un babuino había tenido un aborto espontáneo y la tropa estaba "de luto".

En realidad, estaban arrojando partes del cadáver del bebé y no podíamos hacer nada al respecto.

randomiser5000 Reportar

#6

Zookeepers Anonymously Reveal The Darkest Zoo Secrets They Keep Shut Behind Bars (35 Pics) El animal más peligroso y temido en caso de fuga no son, como se puede pensar, los leones, los tigres u otros grandes carnívoros. Son los chimpancés. Esas cosas te arrancarán el brazo y te golpearán hasta la muerte con la extremidad ensangrentada en cuanto te miren.

ShadyElmm Reportar

El director de "Freedom for Animals" cree que ningún animal merece ser condenado a una vida de cautiverio. "Como humanos, muchos de nosotros salimos de encierros por coronavirus, pero para los animales de zoológico, el encierro es permanente", añadió.

Cuando se le preguntó por el paso más importante para acabar con el cautiverio, Sam dijo que es "el fin inmediato de la cría de animales en los zoológicos. La gran mayoría de los programas de cría sólo sirven para producir más animales que pasarán toda su vida en los zoológicos. Una vez que se acabe con la cría en los zoos, la población de los zoos disminuirá lentamente, lo que permitirá la eliminación progresiva de esta industria cruel y anticuada."

#7

Zookeepers Anonymously Reveal The Darkest Zoo Secrets They Keep Shut Behind Bars (35 Pics) Hubo un suceso especialmente traumático con los leones en un día de primavera muy caluroso y lleno de gente. El zoo estaba dentro de un gran parque, por lo que varios animales salvajes se paseaban por el zoo durante todo el día. Un desafortunado día, un gran ciervo cayó en el recinto de los leones. El macho adolescente lo acechó y lo derribó en unos 30 segundos y lo hizo pedazos. Ante decenas de adultos horrorizados y niños gritando. Me sentí un poco mal de que tanta gente lo viera, pero en fin, el círculo de la vida.

ballerina22 Reportar

#8

Zookeepers Anonymously Reveal The Darkest Zoo Secrets They Keep Shut Behind Bars (35 Pics) Mi esposa era cuidadora del zoológico y yo solía ser voluntario allí.

La mayor parte del trabajo en el zoo consiste en recoger los excrementos y hacer/entregar la comida.

El animal que menos miedo daba era un guepardo. Eran bastante tranquilos ignorando todo mientras tuvieran comida. Las que más miedo me daban eran las jirafas. Por aquel entonces entrabas en el recinto con ellas y a veces movían la cabeza e intentaban pegarte sólo para pincharte. Había que tener cuidado.

El trabajo sería realmente fantástico si no dejaran entrar a la gente en el zoo

FarwellRob Reportar

"La reintroducción de animales cautivos en la naturaleza es extremadamente difícil de hacer", dijo Sam y añadió que "este hecho sirve como una razón importante por la que los zoológicos no deberían existir". Resulta que "muchos zoológicos argumentan que mantienen en cautividad a los miembros de las especies para poder "salvarlos de la extinción", pero como las reintroducciones en la naturaleza de la gran mayoría de las especies son extremadamente escasas y poco frecuentes, este argumento no tiene ningún peso. De hecho, sólo el 83% de las especies de los zoológicos ingleses no tienen poblaciones salvajes amenazadas", explica.

#9

Zookeepers Anonymously Reveal The Darkest Zoo Secrets They Keep Shut Behind Bars (35 Pics) Los animales a veces matan a otros animales y realmente no hay mucho que se pueda hacer al respecto. Recuerdo que una marmota entró en una exposición de chimpancés y la cría del grupo la encontró. La atrapó y jugó con ella durante mucho tiempo. Al final, para evitar que se escapara, la cría la golpeó hasta matarla justo al lado de las ventanas de observación. Luego lo sostuvo como un oso de peluche durante otra media hora, arrastrándolo con ella cuando iba a buscar comida. Eso sí, esto ocurrió delante de un grupo de escolares. Yo estaba en la zona de observación y una profesora/acompañante insistió en que "hiciera algo". ¿Como qué? Señora, eso es un chimpancé; nadie va a hacer nada.

Sin embargo, los niños realmente aprendieron algo en ese viaje al zoológico.

quantumofennui Reportar

#10

Zookeepers Anonymously Reveal The Darkest Zoo Secrets They Keep Shut Behind Bars (35 Pics) Nuestros leones orinan sobre los huéspedes si se acercan demasiado, lo que siempre es divertido de ver. No es tan divertido de oler.

epshuche Reportar

Y lo que es más importante, la época en la que era aceptable mantener a los animales en cautividad únicamente para el entretenimiento del público hace tiempo que pasó. Sam calificó los zoológicos y acuarios de "reliquias de una época diferente y anticuada que hay que eliminar".

#11

Zookeepers Anonymously Reveal The Darkest Zoo Secrets They Keep Shut Behind Bars (35 Pics) Hablé con un cuidador del zoológico nacional en DC. Estábamos viendo a otro cuidador dentro del recinto de los guepardos y le pregunté por el peligro que entrañaba. Me dijo que un guepardo es inofensivo para un humano adulto porque sólo caza criaturas más pequeñas. Le pregunté qué criatura era la peor para entrar, esperando como respuesta un hipopótamo, un elefante o un cocodrilo. Sin dudarlo, dijo: "las cebras", luego se inclinó hacia mí y me susurró: "Son las más grandes [idiotas]. Muerden y patean sin motivo". Sigo pensando que es divertidísimo que, de todos los dientes y garras que hay, los caballos burros rayados sean los peores.

Count_Joshoo Reportar

#12

Zookeepers Anonymously Reveal The Darkest Zoo Secrets They Keep Shut Behind Bars (35 Pics) Nuestros camellos escupen si los haces enojar, y no es saliva como la mayoría de la gente piensa. De verdad, de verdad, de verdad, de verdad que no quieres enfadar a nuestros camellos si tienes algún plan el resto de la semana, ¡por favor y gracias!

leepingphal Reportar

#13

Zookeepers Anonymously Reveal The Darkest Zoo Secrets They Keep Shut Behind Bars (35 Pics) Trabajé en un zoo de un país del norte (no puedo decir cuál porque lo delataría) que tenía un tigre blanco, y era bastante famoso por ello. Un día el zoo anunció que el tigre había muerto por "causas naturales". Mientras trabajaba allí, unos años después de su muerte, un cuidador me dijo que en realidad había un problema con la valla eléctrica de su recinto que los gestores del zoo se negaron a pagar para que se arreglara, pensando que estaría bien.

Murió electrocutado unas semanas después de descubrir el problema.

Lo ocultaron todo diciendo que no estaban seguros de cómo había muerto, pero que era viejo. Hasta hoy es un secreto del zoológico.

magneticpowder Reportar

#14

Zookeepers Anonymously Reveal The Darkest Zoo Secrets They Keep Shut Behind Bars (35 Pics) Los pavos reales en libertad son realmente estúpidos y a veces se meten en la exposición de los leones y los destrozan.

MapleTopLibrary Reportar

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#15

Zookeepers Anonymously Reveal The Darkest Zoo Secrets They Keep Shut Behind Bars (35 Pics) A algunas personas les gusta llevar fruta y otras cosas para arrojarlas a las jaulas de los animales, aunque no se supone que lo hagan. Si estás por ahí y alguien tira una piña a las jaulas de los gorilas o chimpancés, vete. Ellos lanzarán esa cosa de lleno a alguien. Vi a un hombre ser golpeado con toda su fuerza justo en el lado de la cabeza y perdió la consciencia. La piña explotó en el impacto. Vinieron los paramédicos y todo.

Sedintwinz Reportar

#16

Zookeepers Anonymously Reveal The Darkest Zoo Secrets They Keep Shut Behind Bars (35 Pics) Las cebras son despiadadas y destrozarán a cualquier canguro desafortunado que se atreva a entrar en un recinto. Les encanta la emoción de la persecución... y la posterior matanza cuando se aburren.

NutkaseCreate Reportar

#17

Zookeepers Anonymously Reveal The Darkest Zoo Secrets They Keep Shut Behind Bars (35 Pics) Cuando limpies debajo de las perchas, los loros esperarán a que levantes la vista antes de [hacer caca]. Tienen buena puntería. Así es como se hace [caca] en la boca. No mires hacia arriba.

BiteyParrots Reportar

#18

Zookeepers Anonymously Reveal The Darkest Zoo Secrets They Keep Shut Behind Bars (35 Pics) Una de nuestras exposiciones más populares era esta incubadora con pollitos. Nos dijeron que dijéramos a los visitantes que los pollitos más grandes se enviarían a las escuelas como mascotas o al zoológico. En realidad, enviábamos los polluelos al zoo... como alimento vivo para las serpientes y otros carnívoros.

dyslexic_draws Reportar

#19

Zookeepers Anonymously Reveal The Darkest Zoo Secrets They Keep Shut Behind Bars (35 Pics) Trabajé con tortugas grandes. Teníamos baldes de cinco galones para limpiar las cacas de los recintos y otros baldes para alimentarlas con la hierba fresca que cortábamos. El primer día de trabajo, llevé ambos cubos al corral. ... Oí un gruñido muy fuerte y algo que se rompía. Uno de los machos de 300 libras trató de golpear el cubo delante de los visitantes y lo aplastó. Incluso me seguía por si acaso dejaba desatendidos más cubos inocentes.

DrTeethDDS Reportar

#20

Zookeepers Anonymously Reveal The Darkest Zoo Secrets They Keep Shut Behind Bars (35 Pics) Los entrenadores de delfines son unos engreídos. Son como los deportistas del instituto. Suelen intentar mantenerse en forma porque los trajes de neopreno no son favorecedores. Actúan a diario y la gente los adora, así que tienen ego.

LostInMyThots Reportar