Los que viajan con frecuencia en avión saben que lo mejor es guardar sus cosas preciosas y tratar de no ponerlas en el equipaje facturado. No es ningún secreto que los trabajadores del aeropuerto no son súper cuidadosos con las maletas y se puede ver la evidencia de ello cuando vuelven con arañazos en los lados.

Pero una maleta con algunos arañazos no es nada comparado con lo que tuvo que afrontar Gabrielle deFiebre. Para desplazarse, necesita una silla de ruedas, pero no puede subir al avión con ella y se la llevan a la zona de carga. Esta vez, cuando volvió, la rueda estaba toda deformada y eso hizo llorar a la mujer. El video de TikTok que capta su reacción al darse cuenta de que le han quitado su única forma de movilidad fue visto 16.1 millones de veces y la gente se enfureció por Gabrielle.

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Gabrielle, que tiene mielitis transversa, siempre siente ansiedad al viajar en avión porque nunca sabe si su silla de ruedas volverá de una pieza

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Gabrielle deFiebre es Directora de Investigación y Programas de la Asociación Neuroinmune Siegel Rare de Nueva York. Tiene mielitis transversal, que es un trastorno neurológico que inflama la médula espinal en toda su anchura («transversal»), destruyendo la sustancia grasa que protege las células nerviosas. Puede provocar una parálisis y eso es lo que le ocurrió a Gabrielle, por lo que necesita la silla de ruedas.

Su silla de ruedas está hecha a medida para ella, según sus medidas, y sus ruedas son un par de alta tecnología, con asistencia eléctrica y motor, porque tiene limitada la función de las manos en un lado y ninguna en el otro.

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Las sillas de ruedas son maltratadas en los aviones todos los días y la que se hizo específicamente para Gabrielle se dañó en un vuelo que iba a un viaje de chicas a Phoenix

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Viajar en avión es siempre una experiencia angustiosa para Gabrielle, pues sabe que a muchas personas discapacitadas se les daña la silla de ruedas. Pero aun así fue a un viaje de chicas a Phoenix porque los miedos no deben controlar tu vida.

Estaba preocupada no sólo por no poder utilizar una silla de ruedas manual si la suya se estropeaba, sino porque para una persona discapacitada, su silla de ruedas es una extensión de su cuerpo. Es lo que les hace independientes y les permite moverse.

La amiga de Gabrielle filmó su reacción cuando se dio cuenta de que le habían quitado su única forma de vivir una vida independiente

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Cuando aterrizó en Phoenix y se dio cuenta de que su silla de ruedas estaba dañada, Gabrielle no pudo controlar las lágrimas. Su amiga Bri filmó esta reacción y el video fue visto más de 16 millones de veces. La gente compartió experiencias similares y etiquetó a Delta Airlines para que compensara a Gabrielle porque, como ella decía en el video, la silla de ruedas es su vida, lo que le permite vivir su vida.

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Gracias a la increíble comunidad de discapacitados, Gabrielle pudo tener un viaje maravilloso ya que alguien le prestó exactamente las mismas ruedas que las suyas

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Más tarde, Bri subió un video de actualización en el que ambas agradecían el apoyo y la solidaridad de la gente. Gabrielle informó a los espectadores de que Delta Airlines se comprometió a sustituir la rueda deformada.

Además, el viaje no fue un completo fracaso ya que Gabrielle encontró una persona que tenía la misma silla de ruedas que la suya y se la prestó para la estancia en Phoenix. Consiguió disfrutar de la ciudad a pesar del desafortunado comienzo en el aeropuerto.

En un video de actualización, Gabrielle dijo que Delta Airlines pagará el reemplazo de la rueda dañada

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Este es el video que conmovió a millones de personas

@briscalesseWhen is this going to stop? ##fyp ##disabilitiyawareness ##wheelchair @geeg_def♬ original sound – briscalesse

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Según el informe Air Travel Customer, que incluyó a varias aerolíneas, sólo en el mes de marzo de 2021, de las 27,695 sillas de ruedas y scooters que han estado en los aviones, 310 fueron maltratados.

Aunque parezca algo cotidiano, no hay que verlo como algo normal. Esta historia pone de manifiesto los retos a los que se enfrenta la comunidad de discapacitados cuando viajan y esperamos que esta historia anime a las empresas a introducir algunos cambios.

El video recibió casi 60 mil comentarios en los que la gente etiquetó a Delta Airlines para que arreglara la situación y compartió experiencias similares