Aunque los actuales eventos te hagan pensar distinto, los murciélagos son animales realmente increíbles. Son los únicos mamíferos que pueden volar, pero es que una cuarta parte de todos los mamíferos son murciélagos. Hay más de 1300 especies de ellos. Y si crees que no son buenos, estás equivocado: son geniales para acabar con plagas, y gracias a todos los insectos que comen, se reduce el uso de pesticidas. Solo en EEUU, los granjeros se ahorran millones de dólares gracias ellos.

Aún hay más: muchos murciélagos comen néctar, y al hacerlo, polinizan las plantas: más de 700 especies, muchas usadas para comer o para hacer medicinas. También dispersan las semillas, lo que ayuda en la reforestación. Y los científicos han estudiado la saliva de los vampiros y se usa para desarrollar medicinas contra coágulos y apoplejías.

Los murciélagos pueden tener largas vidas. Llevan muchos virus encima, pero los toleran. Son el paciente cero de muchos virus que afectan a los humanos, como el ébola, la rabia y la rama del virus que causa Covid-19. Pero la culpa no es suya. "Los murciélagos no tienen la culpa. Los virus que circulan entre los murciélagos salvajes no son una amenaza para los humanos. La causa de que estos lleguen a nosotros se relaciona con el comportamiento humano y las actividades que rompen las fronteras naturales," cuenta la epidemiologa Sarah H. Olsen.

Aunque no está claro como se extendió el virus, sabemos que no ocurrió sin una intervención humana. Según los científicos, entrometerse en el habitat animal suele ser lo que causa la transferencia de enfermedades zoonóticas (que se transmiten de animales a humanos). Mayor contacto con la fauna salvaje puede llevar a más enfermedades mortales. Así que mientras los dejemos en paz, los murciélagos no son una amenaza para los humanos.

Sin embargo, si el riesgo de virus mortales no es suficiente para dejarlos en paz, hay otra cosa. Algunos de ellos dan pavor. Desde los vampiros a los murciélagos de herradura, dan un susto a cualquiera. Si estás listo para conocer también a estas especies de murciélago no tan adorables, echa una ojeada a la lista de aquí debajo.

#1

Murciélago frugívoro de Buettikofer

Murciélago frugívoro de Buettikofer

Se encuentra en Costa de Marfil, Ghana, Guinea, Liberia, Nigeria, Senegal y Sierra Leona.

Nicolas Nesif Reportar

#2

Murciélago blanco hondureño

Murciélago blanco hondureño

Se encuentran en los bosques pluviales del este de Honduras, en el norte de Nicaragua, el este de Costa Rica y oeste de Panamá. Tienen una delgada membrana sobre el cráneo que se cree que les protege de la radiación ultravioleta.

Leyo Reportar

#3

Murciélago panda

Murciélago panda

Esta especie es tan única que una de sus descubridoras, DeeAnn Reeder, tuvo que crear un nuevo género para clasificarla.

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#4

Murciélago diadema de Filipinas

Murciélago diadema de Filipinas

Estos murciélagos tienen una envergadura de 1,5 metros y una longitud de hasta 32 cms. Viven en Indonesia, Malasia, China, Birmania, Filipinas, Singapur, Vietnam, Timor Oriental y Tailandia.

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#5

Murciélago frugívoro de cabeza de martillo

Murciélago frugívoro de cabeza de martillo

Son totalmente inofensivos, comen fruta y viven en África ecuatorial. Sus caras son así porque tienen cámaras de resonancia para producir sonidos con los que atraer a las hembras, así que solo los machos son así.

Sarah H. Olson Reportar

#6

Murciélago pinto

Murciélago pinto

Se llama así por 3 manchas blancas que tiene en la espalda, y tiene unas enormes orejas de 4 cms

Paul Cryan Reportar

#7

Murciélago de hombros blancos

Murciélago de hombros blancos

Se encuentra en América central y del sur, y es inofensivo, ya que solo come fruta y lo que rebusca entre el suelo del bosque y las copas de los árboles.

Wilson Bilkovich Reportar

#8

Murciélago de alas amarillas

Murciélago de alas amarillas

Se alimenta de insectos y vive en los bosques bajos y sabanas húmedas africanas.

Oleg Chernyshov Reportar

#9

Murciélago orejón de Rafinesque

Murciélago orejón de Rafinesque

Viven en el sur y sureste de EEUU, comen insectos y el que más ha vivido llegó a 10 años y 1 mes.

USDA Reportar

#10

Murciélago de Chapin

Murciélago de Chapin

Este murciélago con cresta vive en el centro y sur de África. La cresta es usada por los machos para dispersar sus feromonas.

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#11

Murciélago de orejas largas de Hemprich

Murciélago de orejas largas de Hemprich

Este animalito vive en África del norte y Oriente medio y les encanta comer escorpiones.

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#12

Murciélago hocicudo oriental

Murciélago hocicudo oriental

Vive en Australia y solo come fruta

tolgabathospital Reportar

#13

Murciélago de labios arrugados

Murciélago de labios arrugados

Este murciélago insectívoro es todo un agente biológico de control de plagas. Se encuentra en buena parte de Asia.

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#14

Murciélago lampiño

Murciélago lampiño

Vive en el sudeste asiático y Oceanía y... ¡no tiene pelo!

Tasnim choudhury Reportar

#15

Murciélago de Pendlebury

Murciélago de Pendlebury

Se cree que solo quedan unos 4700 ejemplares.

Sébastien J. Puechmaille Reportar

#16

Murciélago de visera

Murciélago de visera

Viven en Sudamérica, son muy raros de encontrar y son únicos gracias a la "visera" de su frente.

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#17

Murciélago pescador

Murciélago pescador

Se los llama también murciélagos bulldog debido al parecido de su cara con la de estos perros.

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#18

Murciélago de orejas redondas de garganta blanca

Murciélago de orejas redondas de garganta blanca

Vive en América central y del Sur, y se alimenta tanto de fruta como de insectos

Desmodus Reportar

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#19

Murciélago de hombros amarillos

Murciélago de hombros amarillos

Viven en América, comen fruta y son importantes dispersando semillas de plantas tropicales y polinizando.

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#20

Murciélago de orejas redondas pigmeo

Murciélago de orejas redondas pigmeo

Vive en América central y del Sur, es insectivoro pero a veces consume fruta.

Desmodus Reportar

#21

Falso vampiro del Paraguay

Falso vampiro del Paraguay

Este murciélago caza toda la noche, viaja hasta 4 kms y se alimenta de pequeñas aves, reptiles, peces, insectos grandes y hasta otros murciélagos.

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#22

Falso vampiro orejón

Falso vampiro orejón

Miden hasta 112 mm y ayudan a dispersar las semillas y mantener la población de insectos bajo control.

Guilherme Garbino Reportar

#23

Murciélago de herradura rufo

Murciélago de herradura rufo

Vive en China, India, Myanmar, Nepal, Sri Lanka, y Vietnam.

Aditya Joshi Reportar

#24

Murciélago fantasma

Murciélago fantasma

Solo se encuentran en Australia y son inofensivos para los humanos, pero cazan aves, reptiles y otros mamíferos.

Sardaka Reportar

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#25

Murciélago frugívoro de Jamaica

Murciélago frugívoro de Jamaica

Vive en México, desde Centroamérica al noroeste de Sudamérica, así como en las Antillas.

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#26

Murciélago de herradura oriental

Murciélago de herradura oriental

Vive en Australia y Papua Nueva Guinea, solo llega hasta los 53 mms.

Tolga Bat Hospital Reportar

#27

Murciélago de cola corta

Murciélago de cola corta

Vive en los desiertos, pero se lo encuentra en Tailandia, India, Pakistán, Irán y Birmania.

Soumyasarkar14 Reportar

#28

Vampiro común

Vampiro común

Vive en México, América central y del Sur. Les gusta la sangre de mamíferos, sobre todo del ganado, y aunque no sean una amenaza real para humanos, se recomienda dejarlos en paz.

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#29

Vampiro de alas blancas

Vampiro de alas blancas

Viven en Sudamérica y algunas zonas de Norteamérica. Aunque su alimento preferido son las aves, también se alimentan de la sangre de cabras, ganado, cerdos y pollos. Detectan a sus presas con sensores de calor.

Gcarter2 Reportar

#30

Murciélago rostro de fantasma

Murciélago rostro de fantasma

Viven en América central, México y al sur de Nuevo México, Texas y Arizona.

Alex Borisenko Reportar