Etimología es el término que se refiere al estudio de los orígenes de las palabras, es decir, cómo obtuvieron sus significados y cómo evolucionaron a lo largo de la historia. Algunas de estas palabras como “tú”, “yo” y “madre”, han perdurado más de 15.000 años, y los científicos las han bautizado como “palabras ultraconservadas”. 

Pero la lengua no es finita; al contrario, sigue creciendo a un ritmo impresionante. Según Global Language Monitor, cada año se crean unas 5.400 palabras nuevas, de las que solo llegan al papel las 1.000 que se consideran de uso suficientemente universal. 

Y aunque usamos palabras todos los días sin pensar, es increíble lo poco que sabemos realmente sobre ellas. Así que, para profundizar en algunas que damos por sentadas, nos fijamos en este esclarecedor hilo de Askreddit donde cuentan muchas de las historias más interesantes y sorprendentes sobre el origen de las palabras.

#1

20 Palabras cuyos orígenes te sorprenderán al máximo La palabra “pánico” procede del dios griego llamado Pan, que tenía un grito tan espeluznante que inducía el pánico a cualquiera que lo oyera.

NorthDakotaExists Reportar

Para saber más sobre cómo estudian los etimólogos el origen de las palabras y cómo se crean, Panda Curioso se puso en contacto con la Dra. Andreea Calude, decana asociada de posgrado de la ALPSS (División de Artes, Derecho, Psicología y Ciencias Sociales) y profesora titular de Lingüística en la Universidad de Waikato (Nueva Zelanda). La Dra. Calude investiga diversos aspectos del lenguaje, especialmente en las redes sociales. 

Explicó que “los historiadores de la lengua estudian el cambio lingüístico observando meticulosamente muchos vocabularios para rastrear los cambios regulares de sonido y las correspondencias de sonido e identificar clases cognadas, es decir, palabras y conceptos que se heredan con cambios de sonido (pequeños o insignificantes, o al menos rastreables)”.

#2

20 Palabras cuyos orígenes te sorprenderán al máximo Al hacer esculturas de piedra, era muy probable que el escultor cometiera algún error irreparable, sobre todo si no era muy hábil. Para ocultar sus errores, estos artistas solían utilizar cera para darles la forma adecuada a sus obras. La escultura con cera se consideraba impura y con defectos que representaban la falta de honradez del escultor. Las esculturas sin cera se llamaban “sin cera”. De ahí surgió la palabra sincero, es decir, sin ningún defecto o puro como significado arcaico y ahora honesto.

TheFoolVoyager Reportar

#3

20 Palabras cuyos orígenes te sorprenderán al máximo La palabra “oso” en muchos idiomas europeos (incluido el inglés) significa simplemente “cosa marrón”. Antes existía un nombre propio para “oso”, pero era tabú porque se creía que al pronunciarlo se invocaría a un oso que mataría a todo el mundo. Era tan tabú que acabó olvidándose y el eufemismo (cosa parda) se convirtió en el nombre.

Los osos atemorizaban mucho a los antiguos.

El Ártico tiene su origen en artus, que significa osos en griego. Así que es la “tierra de los osos”.

La Antártida es, pues, “la tierra sin osos”.

SolarDubstep Reportar

“Recopilan bases de datos para documentar estos hallazgos, y a menudo comparten los datos con acceso abierto para que cualquiera pueda consultar esas historias. He aquí una recopilación de mis colegas sobre la familia de lenguas austronesias”, explicó la Dra. Claude. Además, dijo que estas bases de datos son ricas fuentes que combinan una meticulosa experiencia lingüística y documentan nuestro pasado.

#4

Etimología: la palabra helicóptero es una palabra compuesta por “helico”, que significa “cosa en espiral”, y “ptero”, que significa “cosa voladora”, como con pterodáctilo.
La palabra es helico-ptero, no heli-cóptero como todo el mundo cree.

anon Reportar

#5

La expresión “manos arriba” procede de las carreras de caballos y se refiere a un jinete que va tan adelantado que puede permitirse soltar las manos y aflojar las riendas (que normalmente se mantienen apretadas para animar al caballo a correr) y aún así ganar fácilmente.

-eDgAR- Reportar

A la pregunta de cómo nacen o se hacen las palabras, la Dra. Claude respondió que las palabras “antiguas” son formas que se transmiten, modificadas, de una lengua madre (a la que llamamos proto-lenguas o lenguas ancestrales) a otra (lengua hija). 

“Imaginemos que una lengua conserva la forma original de su idioma antecesor, luego esta puede modificarse ligeramente y entonces podría sustituirse por una nueva y pasar a la siguiente en forma de lengua hija. Si se conserva, entonces acabamos teniendo formas de palabras ‘fosilizadas’ que llamamos cognados”.

#6

20 Palabras cuyos orígenes te sorprenderán al máximo Malaria
La malaria es una enfermedad infecciosa caracterizada por escalofríos y fiebre y causada por la picadura de un mosquito anófeles infectado.
Esta palabra procede del italiano medieval *mal* (malo) y *aria*¨(aire), y describe el miasma de los pantanos que rodean a Roma.
Se creía que este “aire malo” era la causa de la fiebre que solían padecer quienes pasaban tiempo cerca de los pantanos. En realidad, la enfermedad, hoy conocida como malaria, se debía a ciertos protozoos presentes en los mosquitos que se reproducían alrededor de estos pantanos y que provocaban síntomas febriles recurrentes en quienes picaban.

Back2Bach Reportar

#7

Me encanta el origen de la palabra “compañía”. Sus raíces en latín son: “cum” (con) y “panis” (pan), porque la compañía es con aquellos con quienes se comparte el pan.

xcaughta Reportar

La Dra. Calude dio el siguiente ejemplo: “En el Proto-Pacifico Central, la palabra para cinco es ‘lima’, que en muchas lenguas hijas ha permanecido igual o se ha modificado ligeramente. En hawaiano, fiyiano y tokelauano es la misma: ‘lima’, en maorí, raratongano y tahitiano es ‘rima’. El cambio de sonido de [L] a [R] está bien documentado y los lingüistas históricos utilizan cambios de sonido regulares como ese para rastrear genealogía lingüística durante cientos y miles de años de evolución”.

#8

El primer “bug” (fallo tecnológico) fue por una bug real (bicho en inglés), y de ahí viene el sentido de la palabra. Una polilla se introdujo en la computadora electromecánica de Mark I en Harvard (construida en los años 40 y considerada en cierto modo el primer ordenador de verdad) y la rompió.
Así que ahí tenemos un dos por uno.

SovietBozo Reportar

Sin embargo, es imposible saber cuáles son LAS palabras más antiguas, pero tenemos algunas ideas sobre dónde buscarlas, argumenta la Dra. Calude. “Sospechamos que podrían ser palabras cotidianas, lo que llamamos vocabulario básico que tienen las lenguas porque es importante para hablar de esos conceptos y que las lenguas se resisten a tomar prestadas cosas de otras. Por ejemplo, palabras como madre, sol, montaña, los números como uno, dos y tres, y colores como verde y rojo, también algunas más gramaticales como ‘eso’ y pronombres como yo y tú”, concluyó.

#9

20 Palabras cuyos orígenes te sorprenderán al máximo Etimología: La palabra “aguacate” proviene del término azteca que se usaba para testículo. Es literalmente la única que se me ocurre ahora mismo.

Sebaren Reportar

#10

20 Palabras cuyos orígenes te sorprenderán al máximo La palabra "bárbaro" procede de una palabra del griego antiguo que hacía referencia a todos los que no hablaban griego (incluidos egipcios, fenicios, etc.). Esto se debía a que, para los griegos, todas las demás lenguas sonaban como personas que decían "bar bar bar". Este sonido se convirtió en la raíz de la palabra βάρβαρος (bárbaros), que significa algo así como "balbuceo" o "galimatías".
Más tarde, los romanos lo adoptaron para referirse a cualquier cultura que no practicara las tradiciones griegas o romanas (aunque los latinoparlantes se clasificaban técnicamente como bárbaros porque no hablaban griego). Debido a la xenofobia, acabó significando "incivilizado", y de ahí pasó al español medio a lo largo de los siglos.

anon Reportar

Hoy en día, la lengua española continúa en constante cambio, tanto en España como en los diferentes países hispanohablantes. Son ejemplos de ello el lenguaje inclusivo –que surgió como una forma de visibilizar el sexismo inherente a nuestra lengua– y los nuevos términos que se acuñan y popularizan en las redes sociales

Es sabido que entre España y América Latina existen muchas diferencias en las palabras que usamos, pero incluso en cada país de latinoamérica hay una larga lista de cosas que tienen nombre diferentes. También existen algunos casos en los que la misma palabra tiene un significado totalmente distinto para cada variante del español. Maravilloso, ¿no?

Esperamos que hayan disfrutado de este increíble artículo y que hayan aprendido muchas cosas nuevas. Si desean conocer más significados, pueden chequear estas 21 palabras con significados muy curiosos. ¡También pueden pasar por la sección de comentarios y contarnos cuáles son sus palabras favoritas en español y por qué!

#11

Utopia.

Se cree normalmente que significa "buen lugar", porque la primera parte de la palabra es similar a otras raíces buenas como en euforia.
Pero esta palabra fue concebida por Thomas Moore, y viene de las raíces griegas "ou" y "topos", que significa "ningún lugar".

08gabyw Reportar

#12

20 Palabras cuyos orígenes te sorprenderán al máximo Etimología: Nimrod era originalmente un cumplido que se refería a las habilidades de caza (Nimrod era una figura bíblica conocida por su habilidad para cazar), pero la definición cambió porque la gente no entendía que Bugs Bunny le dijera Nimrod a Elmer Fudd *sarcásticamente*.

Seevian Reportar

#13

En frases, la expresión “dientes de león” es “dent de lion”. Hace mucho tiempo alguien vio una flor y pensó que sus pétalos parecían dientes de un león, así que lo llamaron de esa forma.
Dent de lion = Dandelion en inglés.

ftctkugffquoctngxxh Reportar

#14

La palabra “vacuna” procede del latín “vaccinus”, que significa “de la vaca”. Esto se debe a que el hombre que popularizó por primera vez el tratamiento y el término previno la viruela en los niños exponiéndolos al material de una ampolla de viruela bovina, una forma más leve de la viruela.

anon Reportar

#15

20 Palabras cuyos orígenes te sorprenderán al máximo Roger no es más que el equivalente en inglés moderno al nombre inglés antiguo y nórdico antiguo “Hrothgar”.
Además, Hrothgar significa “lanza famosa”, y es el nombre del rey danés del poema épico medieval Beowulf.

anon Reportar

#16

“Desastre”
Viene de “dis” que significa malo, y “astro”, que significa estrella.
Proviene de la época de la astrología, en la que los científicos creían que los acontecimientos se predecían en el cielo y las estrellas.

Twirg Reportar

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#17

Mi favorita tiene que ver con las similitudes entre el portugués “obrigado” (gracias) y el japonés “arigato” (gracias). Si bien es cierto que Japón tuvo mucha influencia portuguesa, arigato se ha encontrado en registros escritos que datan de mucho antes de que se produjera el contacto con Portugal. En otras palabras, ¡es una coincidencia!

tapehead4 Reportar

#18

20 Palabras cuyos orígenes te sorprenderán al máximo Etimología: Calcio, calculadora, calcular, cálculo, ábaco comparten el origen de la palabra “calx”, que es piedra en latín.

anon Reportar

#19

20 Palabras cuyos orígenes te sorprenderán al máximo **Naranja**

La palabra para la fruta es más vieja que el color. A las cosas de color *naranja* las llamaban amarillo-rojo.
Además, Guillermo de Orange (Guillermo III de Inglaterra) no tiene nada que ver ni con el color ni con la fruta.

VeterisScotian Reportar

#20

20 Palabras cuyos orígenes te sorprenderán al máximo La palabra “quintaesencia” es una de mis etimologías favoritas.

Hay que separarla en dos. Quinta como “cinco” y esencial como “esencia” o “elemento”. Ser la quintaesencia es ser el quinto elemento de algo. Es ser el “espíritu”.

Sedu Reportar