Desde que Simone Biles abandonó la final por equipos en los Juegos Olímpicos de Tokio, todo el mundo se ha hecho la misma pregunta: «¿Por qué?»

«No tenía ni idea de dónde estaba en el aire», explicó Biles su decisión. «Tienes que estar ahí al 100% o al 120% porque si no lo estás, te puedes hacer daño».

Las ex gimnastas reconocieron inmediatamente lo que dijo entre líneas y han tomado las redes sociales para desglosar una condición conocida como «los twisties».

A nivel superficial, los twisties son un estado mental en el que tu memoria muscular se apaga en el aire a mitad del giro. Puede ocurrirle a cualquier gimnasta en cualquier momento, y es aún más probable bajo presión.

Un bloqueo mental no parece algo que pueda ocurrirle a la que posiblemente sea la mejor gimnasta de todos los tiempos, alguien que habitualmente rinde increíblemente bien en los escenarios más grandes. Pero el cerebro es complicado.

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El salto era la primera prueba de Estados Unidos y Rusia en la final por equipos, y Biles tenía que hacer un Amanar, un salto hacia atrás con 2,5 giros. La atleta de 24 años lleva compitiendo con éxito en el salto desde los 16 años. Pero en los calentamientos, se quedó sin hacerlo, realizando sólo un salto de 1,5 giros. En la competición, fue peor: 1,5 giros de nuevo, pero con menos altura, forzando un paso profundo fuera de ella. Biles se retiró del resto de la competición por equipos. Más tarde, también se retiró de la competición individual del all-around, diciendo que quería centrarse en su salud mental.

El Comité Olímpico Ruso ganó la medalla de oro por equipos con 169,528 puntos. Estados Unidos se llevó la plata con 166,096, mientras que Gran Bretaña se hizo con el bronce con 164,096. Los estadounidenses ganaron esta competición tanto en los Juegos Olímpicos de 2016 como en los de 2012.

Los atletas hicieron un gran trabajo explicando la situación

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Entre otros muchos, Aleah Finnegan, gimnasta del equipo nacional de Estados Unidos, se refirió al tema en Twitter. «He tenido twisties desde que tenía 11 años. No puedo imaginar el miedo a que te ocurra durante una competición. En Tokio tienen un equipo y unas colchonetas muy limitadas para ayudar a que algo así se arregle y mucho menos en un día. No tienes absolutamente ningún control sobre tu cuerpo y lo que hace».

Al igual que otros deportes, la gimnasia es mental y en lo que difiere este deporte de muchos otros es en que si los gimnastas no están en el estado mental adecuado para ejecutar sus peligrosas habilidades, no se limitarán a correr más despacio o a golpear una pelota contra una valla. Cada maniobra compleja conlleva el riesgo de una lesión grave, y es algo de lo que son muy conscientes cada día.

Christina Myers, ex gimnasta y ahora entrenadora de gimnasia de Birmingham (Alabama), declaró a BBC News que los twisties se producen «cuando tu cerebro y tu cuerpo se desconectan».

«Imagina que haces paracaidismo y tu paracaídas no se abre», explicó. «Tu cuerpo empieza a añadir giros y vueltas extra a la habilidad que se supone que estás haciendo, y puede afectar incluso a las habilidades que parecen tan rutinarias como caminar para un gimnasta de élite».

«Tu cerebro no quiere nada más que realizar la habilidad prevista correctamente, pero tu cuerpo siente que de repente tiene una mente propia».

Myers añadió que «como los twisties son principalmente psicológicos, cuanto más intentas superarlos, más te superan los twisties».

Y la gente realmente apreció mucho su aportación

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Las celebridades también expresaron su apoyo a Simone

Biles se ha mostrado muy agradecida por todo el apoyo que ha recibido. Recientemente compartió este breve pero dulce mensaje: