Llevo un par de años fotografiando lugares abandonados por encima del círculo polar ártico en Noruega y Suecia. Pasar tanto tiempo en el norte me ha hecho enamorarme por completo del clima impredecible, las vistas espectacularmente hermosas, la luz intensa y siempre cambiante, la calidez de la gente y las infinitas oportunidades. Así que me mudé. Vendí mi apartamento, me despedí de mi familia y mis amigos y empecé una nueva vida en el Ártico.

No ha sido fácil enfrentarse a un nuevo entorno y empezar de nuevo. Por no hablar de la nieve en junio y la nieve en septiembre, y bueno, la nieve en cualquier época del año en realidad. Pero la recompensa de poder pasar mi tiempo libre explorando la hermosa naturaleza, y compartir las historias de estos hogares abandonados desde hace tiempo, hace que esta decisión sea la correcta.

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Para mí, la fotografía consiste en congelar un momento en el tiempo: es una forma de conservar un recuerdo o de retratar un sentimiento de algo. Con mi fotografía de casas abandonadas intento capturar cada casa como lo haría si fotografiara a una persona. Como un retrato. Encontrar el ángulo adecuado, la mejor luz y capturar su personalidad, por así decirlo. Puede parecer una tontería, pero me parece que cada casa tiene su propia personalidad y estilo.

Empecé a fotografiar en un periodo de recuperación después de haber estado enferma con una infección. Ésta atacó mi sistema inmunológico y me hizo muy alérgica a cosas como los perfumes y el humo de los coches y la contaminación en general. Así que deambulé por los bosques para recuperar mi salud. Un día me topé con una vieja casa de campo abandonada, y me sentí tan apartada de la sociedad como yo en aquella época. No podía dejar de pensar en ella, así que me compré una cámara, volví y la fotografié... y así empezó todo esto.

Lo más difícil es encontrar las casas. Viajo horas y horas por caminos de tierra, carreteras secundarias y caminos que ni siquiera se podrían llamar carreteras para encontrar estas casas abandonadas. Esa es la primera parte. Luego está el tiempo. No me gusta fotografiar cuando hay sol, prefiero que mis fotos tengan un aspecto más oscuro y melancólico. Así que si encuentro una casa en un día soleado, tengo que volver en un día con un tiempo dramáticamente nublado. No importa lo lejos que tenga que conducir. Para fotografiar el interior de estas casas, encontrar al propietario y obtener su permiso no siempre es fácil, por supuesto. Siempre es muy difícil tener que renunciar a una gran oportunidad fotográfica; al mismo tiempo, es importante mostrar respeto por la propiedad de otras personas. No creo que pudiera hacer este trabajo si no tuviera esa ética de trabajo.

El tema que cubro es el abandono. Comenzó con tomas exteriores solamente. Retratos de casas. Luego, a medida que evolucionaba, entré en contacto con los propietarios de la casa y obtuve acceso y pude fotografiar más y más tomas interiores. A medida que me reunía con estos propietarios, también empecé a conocer las historias de la casa y de las personas que alguna vez vivieron allí. Algunas de las historias eran bastante increíbles. Esto me hizo darme cuenta de que tenía que empezar a trabajar en un libro con fotos de casas abandonadas e historias de las personas que una vez vivieron allí. El libro ya está publicado en noruego, y de momento sólo se vende en Noruega.

En realidad no tengo un estilo concreto. Cuando empecé, editaba mis fotos para que parecieran más oscuras y melancólicas, pero a medida que he ido creciendo como fotógrafa, intento que sean más naturales. Confiar en la luz natural y dejar que la naturaleza circundante -el océano, el bosque, las nubes- desempeñe un papel más importante. Sigo editando mis fotos, pero ahora lo hago con sencillez y sólo intento realzar lo que ya existe.

Llevo 10 años dedicándome a la fotografía y probablemente seguiré haciéndolo mientras haya casas abandonadas que encontrar. Acabo de publicar mi libro y hoy está en el primer puesto de la lista nacional de libros más vendidos en Noruega. Las fotos y las historias de las casas abandonadas parecen atraer a mucha gente y, con este conocimiento, definitivamente quiero seguir contando esas historias. Para el pasado, el presente y el futuro.

Lo que me inspira a seguir adelante es encontrar la siguiente casa y la siguiente historia. Cuando crees que lo has visto todo, viajas durante horas y encuentras esa increíble casa en la playa. O esa mansión de tres pisos en un pequeño pueblo de pescadores. Esa es mi inspiración.

Si quieres ser fotógrafo, mantén los ojos abiertos. En todos los sentidos. He encontrado casas abandonadas en zonas por las que he viajado desde la infancia. No siempre sabes lo que buscas hasta que lo ves y tu forma de ver las cosas cambiará con la experiencia y la búsqueda de nuevos impulsos. Aprovecha la luz natural al máximo. No seas demasiado duro contigo mismo. El aprendizaje es un viaje continuo. Puedo mirar mis fotos antiguas y avergonzarme del encuadre o de la edición que hice, pero sé que es parte de mi proceso de aprendizaje.

Fotografío casas abandonadas porque son extremadamente interesantes y fotogénicas. Me parece que la pintura descascarillada, la madera agrietada y las tejas rotas son muy hermosas. Me gusta cómo la naturaleza recupera y cómo el tiempo y la meteorología dan forma a una casa hecha por el hombre. También me parece interesante ver cómo las casas y las personas dependen unas de otras. Una persona necesita una casa para estar a salvo de los elementos de la misma manera que una casa necesita una persona para mantenerla a salvo de los elementos. Investigar y encontrar las historias de las personas que alguna vez vivieron allí también añade un elemento adicional a todo esto: ¿Quién vivía allí? ¿Tenían hijos, cómo se ganaban la vida? ¿Por qué se abandonó?

Soy de Noruega y he vivido aquí toda mi vida. Hace unos años me trasladé al norte de Noruega y pasé tres años viviendo en el Ártico. En el norte hay muchas casas abandonadas en un paisaje precioso. Las altas montañas, los fiordos cristalinos y la luz no se parecen a nada con el sol de medianoche en verano y las auroras boreales en invierno. Ahora he vuelto a mudarme al sur, para estar más cerca de la familia.

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