Cómo hemos visto una y otra vez, la naturaleza está llena de sorpresas. Ya sea un búho salvaje que decide sentarse en tu cabeza,  o una jirafa blanca, la naturaleza nunca deja de sorprendernos con su belleza y singularidad.

Esta vez, trata de animales que no son del color que se supone que deberían ser. En este caso, un guía natural tuvo la fortuna de encontrar a un pingüino amarillo, algo único, y le hizo algunas fotos.

Los pingüinos son conocidos por su apariencia «trajeada», pero ¿sabías que también hay pingüinos amarillos?

Image credits: Yves Adams / Kennedy News

Yves Adams vive en Bélgica y es guía fotográfico, de expediciones y fotógrafo de fauna. En 2019 se fue a una expedición fotográfica de 2 meses en el sur del Atlántico. El grupo se detuvo en una isla de las Georgias del Sur para fotografiar a una colonia de pingüinos rey con más de 120000 individuos.

Mientras descargaban el equipo y la comida, Adams vio algo fuera de lo normal: en un mar de pingüinos blanquinegros, había algo de un color amarillo brillante (y blanco).

«Nunca había visto o oído sobre un pingüino amarillo antes. Había 120000 aves en esa playa y esta era la única amarilla,» dijo Adams a Kennedy News. Sin embargo, no es el primer pingüino amarillo que se ha avistado, ya que hay estudios sobre el leucismo en pingüinos desde el año 2000, pero parece que estas fotos son las primeras de su clase en llegar a internet, sobre todo siendo tan claras.

El guía de tours fotográficos belga Yves Adams consiguió encontrar este especímen en las islas Georgias del Sur

Image credits: Yves Adams / Kennedy News

Su color amarillo está causado por el leucismo, un trastorno que hace que el animal pierda parcialmente su pigmentación

Image credits: Yves Adams / Kennedy News

No solo tuvo suerte de encontrárselo, también estaba lo bastante cerca del grupo de fotógrafos (a unos 50 metros) para poder ser fotografiado en toda su gloria amarilla. No había otros pingüinos, o focas, o obstáculos en medio.

Resulta que este especimen es único a causa del leucismo, un trastorno en el que el animal pierde parte de su pigmentación, lo que hace que cambie de color: se vuelven blancos, pálidos, o parcheados en su piel, pelaje, plumas o escamas, pero al contrario que el albinismo, esto no afecta a sus ojos.

Así que, ya que este pingüino no general melanina, sus plumas que debieran ser negras, son amarillas. Según un estudio sobre el leucismo entre pingüinos, dependiendo del especimen, las probabilidades de desarrollar leucismo son desde 1 entre 20000 a 146000. Así que este, en una colonia de 120000 individuos, encaja en esta estadística.

Se estima que el leucismo ocurre en 1 caso de cada 20,000 hasta 146,000 pingüinos

Image credits: Yves Adams

Desde que se mostraron las fotos, se han vuelto virales, con más de 100000 votos solo en Reddit

Image credits: Yves Adams

En lo que se refiere a supervivencia, el efecto de este trastorno es aún desconocido. Pero, como con muchas otras de estas ocurrencias extraordinarias entre especies, se puede decir que terminará teniendo efectos a la hora de encontrar pareja, o de ser más o menos difícil de localizar por los depredadores, ya que tienen unos cuantos.

Todo el mundo quedó hipnotizado por las fotos de Adams, y varias agencias de noticias online cubrieron la historia, así como fueron compartidas en varias redes sociales, donde recibieron miles de likes. También llegó a plataformas como Reddit o Imgur, donde consiguieron 100000 votos y 60000 visitas respectivamente.

«Fue afortunado que estuviera cerca de nosotros. Si hubiera estado 50 metros más lejos, no habríamos conseguido estas fotos únicas,» dijo Adams

Image credits: Yves Adams / Kennedy News

Image credits: Yves Adams / Kennedy News

Si te gusta lo que ves, puedes echar una ojeada a otras fotos de Adams en su  web, así como en sus cuentas de  Facebook Instagram. Y puedes contarnos en los comentarios qué te parece este pingüino amarillo tan único.