En 1935, el médico portugués Egas Moniz descubrió en un experimento que al extraer el lóbulo frontal de 2 chimpancés, su comportamiento violento se reducía, y eran más obedientes. El doctor decidió repetirlo en humanos, y tras llevarlo a cabo, publicó un artículo en el que se demostraba que creía haber encontrado un método innovador para tratar a enfermos mentales. Hoy en día, Moniz es recordado por descubrir la lobotomía uno de los procedimientos más trágicos y vergonzosos de la medicina.

Entre 1945 y 1947 se llevaron acabo unas 2000 lobotomías, pero en 1949 se le concedió a Moniz el premio Nobel de Medicina por su descubrimiento y los números llegaron a 18.000. Este tipo de operaciones se consideraban aceptables en aquel entonces, ya que no había medicación o terapia lo bastante efectiva para tratar a la gente con enfermedades mentales. Pero la desinformación y las campañas en su favor también tuvieron gran impacto.

Un médico llamado Walter Freeman ayudó a familiarizar este procedimiento en EEUU. Sin ser cirujano, decidió cambiar la operación, y en vez de trepanar cráneo, apuñalaba los cerebros de los pacientes con un picahielos a través de la cuenca ocular. Perfeccionó este método hasta tal punto que solo tardaba 12 minutos en llevarlo a cabo. Viajaba por el país en una furgoneta llamada el Lobotomóvil y no tenía problemas en realizarlo en ambientes no estériles.

Sin embargo, él y otros doctores que realizaron este procedimiento pasaron a menudo por alto los terribles efectos secundarios que causaban las lobotomías, centrándose sobre todo en la apariencia de los pacientes y en aliviar la incomodidad que la enfermedad mental causaba a los familiares. Esta actitud se resalta en las fotografía que Freeman hizo a sus pacientes, y que usó como argumentos en favor de las lobotomóas. Aquí puedes verlas.

#1

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(arriba) "No existe distinción de edad entre los pacientes. El candidato puede tener ocho años (figura 17) u ochenta (figura 18) Se obtienen mejores resultados en cuanto a la socialización, de los pacientes ancianos probablemente porque..." (abajo) Figura 17 Niño esquizofrénico de ocho años que tuvo que ser enjaulado en el sótano por su comportamiento violento (a) Antes de la lobotomía (b) Un año después de la lobotomía; ya no es peligroso.

#2

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Fig. 5- Caso I, Junio 1945, Esquizofrenia catatónica fue sometida periódicamente a terapia de electrochoques durante 2 años. Fig 6- Caso I, Noviembre, 1948, Ocho días después de una lobotomía transorbital. Ella ha continuado bien durante 6 meses.

#3

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#4

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Figura 29. Caso 128. Mayo 6, 1942, antes de la lobotomía. "Dios, me estoy preparando para explotar" Figura 34. Caso 128. Septiembre, 1946. Empleado y yendo a la escuela nocturna.

#5

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Figura 2 - Paciente, edad 27, con esquizofrenia catatónica (A) antes de la lobotomía, (b) 16 meses después de la operación.

#7

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Figura 15. Caso 283. Estaba en "trance" escuchando voces, la lobotomía la ayudó a bajar a tierra y volver a hacer tareas del hogar. (a) anes de la lobotomía (b) dos años después.

#8

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#9

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(arriba) En algunos casos, lo mejor que puede hacerse por la familia es devolverles al paciente en un estado inocuo, una verdadera mascota doméstica. (abajo) Figura 22. Caso 624. Esquizofrenia simple paciente es una mascota mansa después de la operación. (a) Antes de la lobotomía (b) Un año después.

#10

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(izquierda) Figura 63 (a). Caso 76, Noviembre 28, 1940, antes de la operación. Él estaba preocupado porque no podía encontrar un trabajo y no podía encontrarlo porque estaba demasiado preocupado. La lobotomía rompió ese círculo vicioso y encontró ambas cosas, un trabajo y paz mental. (derecha) Figura 63. (c) Caso 76. Diciembre 12, 1940, después de la operación. Seis meses sin un cliente.

#11

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Figura 1.-Paciente, edad 49, (A) antes de la lobotomía, (b) un año después de la operación.

#12

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Figura 3. Caso 6. Una operación que fracasó usando la técnica Moniz, (a) Seis meses después de la operación, poco antes de la recaída (b) cinco años después.

#13

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Figura 23. Caso 18. Depresión durante 4 años con constantes quejas de que le dolía su ojo. Figura 24. Caso 18. Paciente un año después de la operación. Ella estaba eufórica e indolente, tenía convulsiones, pero no se quejaba.

#14

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Figura 35. Caso 74. Antes de la lobotomía, Octubre 20, 1940. Cinco años agitados. Septiembre, 1941. "Tengo hambre justo después de comer"

#15

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antes y después de la operación, un año de diferencia.

#16

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#17

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antes de la operación (85 libras) tres años después de la operación (210 libras)

#18

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Diez dias después de la operación. Las peculiaridades de su comportamiento continuaron por un largo tiempo después de la operación.

#19

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(izquierda) Esta operadora telefónica de 32 años fue la primera operada en diciembre de 1936 con la tecnica de Egas Moniz. Ella mejoró lenta y moderadamente, luego recayó. La fotografía, tomada en febrero de 1939, antes de la segunda lobotomía prefrontal, muestra una expresión tensa. (derecha) Tres años después de la segunda lobotomía. Ya no está aquejada por sus miedos y obsesiones.

#20

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(arriba) Entre los sintomas de mejoria (abajo) restringido por dos años por su extrema violencia (a) antes de la lobotomía (b) al dia siguiente

#21

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Repulsiva WoW Hace 2 meses

Alteración en la expresión facial luego de una lobotomía prefrontal. El cambio en la personalidad que se presenta aquí es tipico en una lobotomía prefrontal. La paciente es mostrada antes de la operación en la imagen de la izquierda, y diecisiete meses después de la lobotomía, a la derecha.