El Museo de Historia Natural acaba de anunciar los ganadores del concurso Wildlife Photographer de este año, y las imágenes son tan impresionantes como siempre.

La 57º edición de este concurso contó con 50.000 participantes de 95 países diferentes entre los cuales se disputaba el premio, con fotografías que mostraban desde una lucha entre renos hasta una araña venenosa escondida debajo de la cama.

Sin embargo, fue el fotógrafo submarino y biólogo Laurent Ballesta quien se coronó como el Wildlife Photographer del año en esta edición y todo fue gracias a “La creación”, una enigmática instantánea que captó un grupo de meros camuflados saliendo de una nube turbia generada por sus mismos huevos y esperma en Fakarava, un atolón de la Polinesia Francesa.

Cada año, durante los últimos 5 años, Laurent y su equipo se desplazaron hasta esta laguna buceando día y noche para no perderse el desove anual de esta especie, el cual es un evento tan singular que solo sucede durante el primer día de luna llena de julio. En total, Ballesta ha dedicado unas 3.000 horas de su vida a capturar este acontecimiento.

Continúen leyendo el artículo para ver esta increíble fotografía y muchas otras más.

Más información: nhm.ac.uk

#1

Ganadora en la categoría “Retrato animal”: “Reflexión” por Majed Ali

Ganadora en la categoría “Retrato animal”: “Reflexión” por Majed Ali

“Majed caminó durante cuatro horas para conocer a Kibande, un gorila de montaña de casi 40 años. “Mientras más escalábamos, más caluroso y húmedo se volvía el lugar”, recuerda Majed. Cuando comenzó a llover, Kibande se quedó al aire libre disfrutando del chaparrón.
 
Los gorilas de montaña son una subespecie del gorila oriental y se encuentran a más de 1.400 metros de altura entre dos poblaciones aisladas: las montañas Virunga y Bwindi. Estos gorilas se encuentran en peligro de extinción debido a la constante pérdida de hábitat, las enfermedades, la caza furtiva y las alteraciones en su hábitat causadas por la actividad humana”. 

Majed Ali Reportar

#2

Ganadora en la categoría “Comportamiento: Pájaros”: “Contacto íntimo” por Shane Kalyn

Ganadora en la categoría “Comportamiento: Pájaros”: “Contacto íntimo” por Shane Kalyn

“Fue en pleno invierno, al comienzo de la época de apareamiento de los cuervos. Shane se tumbó sobre el suelo helado y utilizó la luz tenue para capturar en detalle el plumaje iridiscente de los cuervos y su contraste con la claridad de la nieve, y así revelar este íntimo momento en el que sus picos negros se juntaron.
 
Los cuervos probablemente se emparejan de por vida. Esta pareja intercambió regalos (musgo, ramas y pequeñas piedras), se acicaló y cantó una suave serenata para fortalecer su relación o ‘vínculo de pareja’”. 

Shane Kalyn Reportar

#3

Mención de honor en la categoría “Arte natural”: “Encanto” por Christian Spence

Mención de honor en la categoría “Arte natural”: “Encanto” por Christian Spence

“Este colibrí negro planea bajo el sol de la mañana y la luz penetra sus alas haciendo que estas se ‘desborden de arcoíris’. Christian utilizó las nubes en lo alto como un filtro secundario para revelar este efecto prisma que, de otra forma, resultaría invisible a simple vista.
 
Los colibríes son las aves con el aleteo más rápido del mundo con hasta 90 aleteos por segundo. Cuando la luz atraviesa sus alas, esta se divide o, mejor dicho, se difracta en los colores del arcoíris creando así un efecto centelleante”.

nhm Reportar

#4

Ganadora en la categoría “Premio al reportaje fotográfico”: “Rescate aéreo” por Brent Stirton

Ganadora en la categoría “Premio al reportaje fotográfico”: “Rescate aéreo” por Brent Stirton

“El piloto Anthony del Parque Nacional Virunga lleva a dos chimpancés huérfanos a la seguridad del centro de rehabilitación.
 
Las crías fueron rescatadas de las manos de los traficantes gracias a un aviso de la población local. Los bebés chimpancé no cuentan con mucho valor cárnico, pero a menudo se los venden como mascotas o para que sean utilizados en espectáculos de animales. En esta etapa de sus vidas es muy poco probable que sobrevivan sin el cuidado de un especialista ya que necesitan leche maternizada y alimentación balanceada con regularidad”.

Brent Stirton Reportar

#5

Mención de honor en la categoría “Plantas y hongos”: “Selva fantástica” por Daniel Rosengren

Mención de honor en la categoría “Plantas y hongos”: “Selva fantástica” por Daniel Rosengren

“Desde un avión, Daniel notó este agujero redondo casi perfecto en la tierra en el interior del cual crecían grandes árboles (una mezcla de palmeras, árboles de hoja ancha y trepadoras) como si fuera una ‘gran selva tropical dentro de un cuenco’.
 
El Parque Nacional Natural Sierra de Chiribiquete cuenta con una diversidad excepcional de flora y fauna autóctonas que, a su vez, se encuentra amenazada por la deforestación y la contaminación de mercurio provocada por las minas de oro. Gracias a las movilizaciones públicas y políticas, el parque fue incluido en la lista del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en 2018 convirtiéndose así en la mayor área protegida de Colombia”.

Daniel Rosengren Reportar

#6

Ganadora en la categoría “Vida silvestre urbana”: “El cuarto de las arañas” por Gil Wizen

Ganadora en la categoría “Vida silvestre urbana”: “El cuarto de las arañas” por Gil Wizen

“Después de notar pequeñas arañas rondando por toda su habitación, Gil decidió fijarse debajo de su cama. Allí, protegiendo a sus crías, se encontraba una de las arañas más venenosas del mundo. Antes de trasladarla al exterior, fotografió a esta araña errante brasileña del tamaño de la palma de una mano utilizando la perspectiva para hacerla ver aún más grande. 
 
Las arañas errantes brasileñas recorren los bosques por la noche en búsqueda de presas como ranas y cucarachas. Su veneno tóxico puede llegar a ser mortal para los mamíferos, incluidos los humanos, pero también tiene usos medicinales”.

Gil Wizen Reportar

#7

Mención de honor en la categoría “Animales en su hábitat”: “El verano de los leopardos de las nieves” por Xiaoyun Luo

Mención de honor en la categoría “Animales en su hábitat”: “El verano de los leopardos de las nieves” por Xiaoyun Luo

“Gracias al aviso de los pastores de yak locales, Xiaoyun comenzó a realizar un viaje diario de seis horas hacia esta parte de la montaña. Al noveno día, consiguió avistar a un leopardo de las nieves junto a sus tres cachorros durmiendo entre las rocas. Mientras observaba a los leopardos con su dron, Xiaoyun notó los restos de un carnero azul del que probablemente se habían alimentado.
 
Los leopardos de las nieves son una especie vulnerable. No obstante, la prohibición de las armas de fuego en China en 1989, junto a las prohibiciones de la caza en las principales provincias del país, logró estabilizar las cifras de su población”.

Xiaoyun Luo Reportar

#8

Mención de honor en la categoría “Plantas y hongos”: “La magia de las setas” por Juergen Freund

Mención de honor en la categoría “Plantas y hongos”: “La magia de las setas” por Juergen Freund

“Una noche de verano, Juergen buscó setas fantasma bioluminiscentes en el bosque. Al observar la oscuridad en busca de su extraño brillo, el cual es muy leve a simple vista, fue recompensado con esta mágica visión: una aglomeración de setas fantasma que parecían trepar sobre la base de un árbol muerto.
 
La bioluminiscencia de las setas fantasma es el resultado de una interacción química entre un compuesto conocido como luciferina y la enzima luciferasa en combinación con el oxígeno. La función de este brillo aún sigue siendo un misterio sin resolver”.

Juergen Freund Reportar

#9

Ganador en la categoría “Fotoperiodismo”: “Un elefante en la habitación” por Adam Oswell

Ganador en la categoría “Fotoperiodismo”: “Un elefante en la habitación” por Adam Oswell

"Un grupo de visitantes observa y saca fotos mientras un joven elefante realiza trucos bajo el agua en un zoológico de Tailandia.”
 
Adam utiliza su foto para llamar la atención sobre la multitud que observa, en lugar de sobre el propio elefante, poniendo en tela de juicio esta forma de entretenimiento turístico.
 
Espectáculos como éste se promueven a menudo como educativos y se anuncian como un buen ejercicio para los animales, pero las organizaciones de derechos animales se preocupan por el bienestar de los elefantes que participan en ellos. El adiestramiento para este tipo de espectáculos suele comenzar con la separación de la cría de su madre y emplea castigos basados en el miedo y el dolor.
 
El aumento del turismo de elefantes en los últimos años, combinado con la baja tasa de natalidad de los elefantes en cautiverio, ha provocado un aumento del robo de las crías a sus madres. Ahora hay más elefantes cautivos en Tailandia (posiblemente 3.800) que salvajes (menos de 3.600).
 
En todo el mundo existen animales en cautiverio, privados de su forma de vida natural para servir de entretenimiento en zoológicos y espectáculos itinerantes. Como señaló el juez Staffan Widstrand, "cualquiera de nosotros podría haber estado allí en la audiencia, personas de cualquier parte del mundo, en casi cualquier zoológico".
 
Desde principios de 2020, la pandemia de COVID-19 ha provocado la paralización de las empresas turísticas en todos los continentes, dejando a muchos propietarios de elefantes sin los ingresos necesarios para mantener a los animales. En consecuencia, muchos santuarios se han visto desbordados de elefantes abandonados.
 
Cómo puedes ayudar:
-Consulta los lugares que visitas como turista. ¿Se cuida a los animales? Evita visitar lugares que lucran con la explotación del mundo natural.
-Habla con tus amigos y familiares sobre su impacto como turistas.
-Apoya las iniciativas que ayudan a proteger a los elefantes en su hábitat natural.

Adam Oswell Reportar

#10

Mención de honor en la categoría “Océanos: un panorama más amplio”: “La muerte de un arrecife” por David Doubilet

Mención de honor en la categoría “Océanos: un panorama más amplio”: “La muerte de un arrecife” por David Doubilet

“David lleva más de 30 años buceando en el lugar y sus imágenes muestran el coral ‘a través del tiempo y el cambio climático’ y, probablemente, se conviertan en registros de un mundo desaparecido.
 
Las colonias de coral están formadas por miles de animales diminutos llamados pólipos; cada uno de los cuales segrega carbonato cálcico para construir su propio hogar. Los pólipos se alimentan de la comida producida por las algas que viven dentro de sus células. Cuando los corales se estresan por el sobrecalentamiento, se blanquean al expulsar sus algas”.

David Doubilet Reportar

#11

Mención de honor en la categoría “Vida silvestre urbana”: “Un lince bajo el umbral” por Sergio Marijuán

Mención de honor en la categoría “Vida silvestre urbana”: “Un lince bajo el umbral” por Sergio Marijuán

“Tras meses de espera, la cámara trampa que Sergio colocó cuidadosamente al fin le dio la foto que esperaba: un joven lince ibérico encuadrado perfectamente a través de la puerta de un pajar abandonado en una granja española. 
 
Los linces estaban ampliamente localizados en la península ibérica a principios del siglo XIX. La cacería y la pérdida de su hábitat llevaron a esta especie al borde de la extinción en 2002, año en el que existían menos de 100 linces en España. Al día de hoy, gracias a los esfuerzos de conservación que se han puesto en marcha, el número de linces ibéricos se encuentra en aumento”.

Sergio Marijuán Reportar

#12

Mención de honor en la categoría “De 11 a 14 años”: “El aterrizaje del Apolo” por Emelin Dupieux

Mención de honor en la categoría “De 11 a 14 años”: “El aterrizaje del Apolo” por Emelin Dupieux

“La cabaña vacacional de la familia de Emelin se encontraba rodeada de praderas repletas de flores y mariposas apolo revoloteando. Al descubrir el lugar de descanso de estas mariposas en las colinas boscosas que se encontraban sobre los prados, Emeli pudo lograr su sueño de fotografiar a la “magnífica apolo”.
 
Las mariposas apolo, que se encuentran a altas alturas en las montañas de Europa, son vulnerables al cambio climático ya que su ciclo de vida depende de la nieve. Esta forma una capa aislante sobre los huevos de las mariposas y evita que se congelen, lo cual significa que, de reducirse las nevadas, su supervivencia se vería enormemente afectada.

Emelin Dupieux Reportar

#13

Ganadora en la categoría “Animales en su hábitat”: “Las sobras del grizzly” por Zack Clothier

Ganadora en la categoría “Animales en su hábitat”: “Las sobras del grizzly” por Zack Clothier

“Zack decidió que estos restos de alce macho eran el lugar ideal para colocar una cámara trampa. Volver al lugar fue todo un reto: Zack pasó por aguas de deshielo y árboles caídos solo para descubrir que su instalación había sido completamente destrozada. Este había sido el último fotograma captado por la cámara.
 
Los osos grizzly son una subespecie de los osos pardo y pasan hasta siete meses en letargo, una hibernación más ligera, para volver a salir durante la primavera en la que, al estar hambrientos, consumen una gran variedad de alimentos entre los que se incluyen los mamíferos”. 

Zack Clothier Reportar

#14

Ganadora en la categoría “De 15 a 17 años”: “Arrendajo en lo alto” por Lasse Kurkela

Ganadora en la categoría “De 15 a 17 años”: “Arrendajo en lo alto” por Lasse Kurkela

“Lasse quería dar una sensación de escala en la fotografía que le tomó a este arrendajo siberiano en este antiguo bosque de abetos. Utilizó trozos de queso para hacer que los arrendajos se habituaran a su cámara teledirigida y así animarlos a seguir una trayectoria determinada en su vuelo.
 
Los arrendajos siberianos utilizan estos viejos árboles como despensa. Su saliva pegajosa los ayuda a pegar alimentos como semillas, bayas, pequeños roedores e insectos dentro de los agujeros y grietas de la corteza que se encuentran en lo alto y entre los líquenes colgantes”

Lasse Kurkela Reportar

#15

Mención de honor en “Retrato animal”: “Zorro en la tormenta” por Jonny Armstrong

Mención de honor en “Retrato animal”: “Zorro en la tormenta” por Jonny Armstrong

“Jonny y su compañero lograron que este zorro colorado se dirigiera hacia ellos antes de que el cielo se despejara. ‘Ajustar el flash manual fue complicado’, mencionó, así que preconfiguró su potencia para realizar un foco suave y así destacar la textura de su pelaje a una distancia relativamente corta.
 
Los zorros colorados viven en diversos hábitats alrededor del mundo. Jonny siguió a este zorro durante varios días observándolo comer bayas, perseguir pájaros cantores y morderle los talones juguetonamente a un oso pardo”.

onny Armstrong Reportar

#16

Ganadora en la categoría “Premio al porfolio”: “La boca de la vida” por Angel Fitor

Ganadora en la categoría “Premio al porfolio”: “La boca de la vida” por Angel Fitor

“Esta cíclido hembra libera a sus alevines luego de refugiarlos en su boca. 
 
Luego del desove, la hembra lleva los huevos dentro de su boca durante tres semanas mientras los alevines se desarrollan y, una vez que estos se encuentran listos para nadar, los libera. A partir de ese momento, los padres albergan a los alevines en sus bocas cuando estos necesitan descansar o que los protejan”.

Angel Fitor Reportar

#17

Mención de honor en la categoría “Comportamiento: Pájaros”: “En juego” por Jack Zhi

Mención de honor en la categoría “Comportamiento: Pájaros”: “En juego” por Jack Zhi

“Para capturar esta imagen, Jack tuvo que abandonar su trípode, tomar su cámara y comenzar a correr. El resultado fue el momento cúlmine de sus tres años de trabajo observando a los halcones blancos. Al final, todo salió a la perfección.
 
Los halcones blancos jóvenes deben aprender a dominar el intercambio aéreo de comida de parte de sus padres hasta que finalmente puedan cazar por sí mismos, normalmente planeando y descendiendo para coger pequeños mamíferos. Tiempo después, tendrán que realizar rituales de cortejo aéreos donde el macho deberá ofrecerle presas a la hembra”. 

Jack Zhi Reportar

#18

Mención de honor en la categoría “Vida silvestre urbana”: “Esta fossa es un desastre” por Elize Labuschagne-Hull

Mención de honor en la categoría “Vida silvestre urbana”: “Esta fossa es un desastre” por Elize Labuschagne-Hull

“Elize escuchó que había una fossa escurridiza en el área. Una vez que divisó al carnívoro, lo siguió mientras se adentraba en un vertedero en busca de comida. Elize llegó a capturar el momento de su búsqueda en el que levantaba la vista con el recibo de un restaurante pegado en la cabeza. 
 
Las fossas solo se encuentran en la isla de Madagascar y los investigadores aún trabajan para poder llegar a entender a estos mamíferos que se vuelven cada vez más escasos y en peligro de extinción a causa de la destrucción de su hábitat forestal y la cacería humana”. 

Elize Labuschagne-Hull Reportar

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#19

Ganador del Gran Título para adultos 2021. Categoría “Bajo el agua”: “La creación” por Laurent Ballesta Adult

Ganador del Gran Título para adultos 2021. Categoría “Bajo el agua”: “La creación” por Laurent Ballesta Adult

“Durante cinco años, Laurent y su equipo se desplazaron hasta esta laguna buceando día y noche para poder observar el desove de los meros camuflados. Después de que oscureciera, se les unieron los tiburones de arrecife que se encontraban a la caza de los peces. 
 
El desove ocurre durante la luna llena del mes de julio donde alrededor de 20.000 peces se reúnen en Fakarava, un estrecho canal del sur que une a la laguna con el océano. La sobrepesca es una gran amenaza para estos peces pero, en este lugar, se encuentran bajo la protección de una reserva creada por la biosfera”.

Laurent Ballesta Reportar

#20

Ganadora en la categoría “Comportamiento: Mamíferos”: “Cabeza a cabeza” por Stefano Unterthiner

Ganadora en la categoría “Comportamiento: Mamíferos”: “Cabeza a cabeza” por Stefano Unterthiner

“Stefano siguió a estos renos durante su período de celo. Al ver la pelea, se sintió inmerso en “el olor, el ruido, la fatiga y el dolor”. Los renos chocaron su cornamenta hasta que el macho dominante (el de la izquierda) ahuyentó a su rival y aseguró su oportunidad para aparearse.
 
Los renos se encuentran por todo el Ártico, pero esta subespecie solo está en Svalbard. Estas poblaciones se ven afectadas por el cambio climático ya que el aumento de las precipitaciones puede llegar a congelar el suelo e impedir el acceso a las plantas que, de otro modo, podrían encontrarse bajo la nieve blanda”.

Stefano Unterthiner Reportar