¿Te acuerdas de los días en que se utilizaban mapas físicos en los viajes por carretera? Papá en el asiento del conductor gritando mientras mamá en el asiento del pasajero buscaba frenéticamente en el mapa la salida que teníamos que tomar y... ¡oh! Ya nos la hemos pasado. Tener aplicaciones como Google Maps en la palma de la mano nos ha hecho la vida mucho más fácil (y los viajes por carretera mucho más agradables). En cuestión de segundos, podemos comprobar cuántos kilómetros hay entre Texas y Lituania y Taiwán. Aunque no recomendaría hacer ese trayecto por carretera.

Gracias a una popular cuenta de Instagram, los mapas de nuestros teléfonos ahora pueden enseñarnos mucho más que la distancia y las direcciones. Map Central es una página de Instagram con más de 130 mil seguidores que "ofrece una perspectiva completa de nuestro mundo" a través de compartir mapas educativos diarios. Estos gráficos no son simples mapas; comparten datos sobre la demografía de los países, información sobre el cambio climático, examinan los cambios y las tendencias de la población, comparan los países por tamaño y población y mucho más. Hemos reunido algunos de nuestros mapas favoritos de la página para que los disfrutes y, con suerte, obtengas algunos datos divertidos. Y si quieres aprender aún más después de terminar esta lista, tenemos el artículo perfecto de Bored Panda para que lo consultes aquí.

Aprender datos y estadísticas puede ser bastante árido, pero contar con ayudas visuales en forma de mapas luminosos es una forma estupenda de ayudar a retener la información. Los estudios demuestran que las explicaciones visuales son más beneficiosas que las explicaciones verbales. Las palabras son procesadas por nuestra memoria a corto plazo, que sólo puede retener unos siete bits de información, pero las imágenes son procesadas directamente por nuestra memoria a largo plazo, según eLearning Industry. De hecho, cerca del 65% de la población se clasifica como "aprendiz visual". Aunque todos los estilos de aprendizaje son beneficiosos en mayor o menor medida, el consenso general es que las imágenes superan a los libros, las lecciones de audio y demás.

Además de ser más fácil de recordar, la información visual también es más sencilla de procesar. Las imágenes se procesan en nuestro cerebro 60.000 veces más rápido que el texto, y el 90% de la información que se transmite al cerebro es visual. Según el MIT News, nuestro cerebro puede incluso identificar imágenes después de

Sin embargo, no cualquier imagen sirve. Mientras que las imágenes cautivadoras, como los mapas de Map Central, pueden captar nuestra atención, los gráficos "aburridos" provocarán una falta de motivación para aprender la información presentada. El sitio web de eLearning Industry tiene cuidado de señalar que "la calidad y la relevancia de los elementos visuales importa mucho". Los gráficos para ayudar al aprendizaje deben simplificar temas complejos, ser fáciles de digerir visualmente y ayudar a los lectores a "conectar los materiales conocidos con los desconocidos". El objetivo es aprender algo nuevo, así que si una imagen no sirve para ese propósito, el material podría presentarse a través de otro medio.

Una de las mejores partes de la página de Map Central es que permite a la gente entender mejor su lugar en este enorme mundo. Como humanos, solemos tener dificultades para conceptualizar lo que no podemos ver. Ver es creer. Por eso, Map Central es una forma estupenda de salvar la distancia entre saber que uno es de un país o estado enorme y ver realmente en un mapa cuántos otros países podrían caber dentro del suyo. Podemos quedar tan atrapados en nuestros pequeños mundos que olvidamos lo vasto que es el planeta. ¿Sabías que el Mar Mediterráneo podría caber perfectamente dentro de Australia? Yo tampoco lo sabía, pero saberlo ahora me hace sentir que entiendo mejor la geografía. 

Aparte de los datos geográficos que podemos aprovechar de Map Central, podemos aprender mucha información a través de la demografía de otras naciones, o también de la nuestra. Comprender mejor otras culturas nos ayuda a sentirnos conectados con el mundo, a minimizar la difusión de estereotipos, a tener más simpatía por los problemas mundiales y a mejorar la comunicación entre naciones. ¿Alguna vez ha hecho viajes de negocios a otras partes del mundo? Es estupendo tener algunos conocimientos sobre la cultura en la que te adentras. Entender la historia de un país permite comprender por qué la gente es como es. ¿Cómo de común es el consumo de alcohol? ¿Ha tenido el país alguna vez una mujer líder? Estos pequeños datos son divertidos de aprender y pueden ser muy beneficiosos a la hora de viajar.

La curiosidad también tiene un cierto efecto de inercia. Una vez que empezamos a aprender, queremos seguir averiguando más y más. Seguir a Map Central y descubrir un poquito de la Tierra cada día puede inspirar a los seguidores a investigar más. Tal vez le entre el gusanillo de los viajes por seguir la página. Si esta página te inspira a emprender un viaje en tu propia vida, es probable que experimentes algunas aventuras que te cambien la vida. Cabinzero compartió un artículo titulado "15 beneficios de viajar y por qué viajar es bueno para ti", y sólo con leer el título me dan ganas de hacer la maleta.  

Una de las razones que apunta Cabinzero para promover los viajes es la mejora que puede suponer para nuestras habilidades comunicativas y lingüísticas. Aprender japonés es, sin duda, más difícil cuando se vive en Missouri que en Tokio, donde la presión para comunicarse es mayor y se está rodeado del idioma constantemente. Aprender otros idiomas es también un gran ejercicio para nuestro cerebro, y nos da una nueva perspectiva para entender mejor nuestra propia lengua y cultura.

Otro gran beneficio de viajar es el impulso de creatividad y confianza que podemos experimentar. Por muy cómodo que sea quedarse en casa, necesitamos exponernos a nuevos estímulos para ampliar nuestra creatividad. Viajar también nos coloca inevitablemente en situaciones que nunca hemos experimentado antes, y que a veces requieren una toma de decisiones espontánea. Hacer frente a cancelaciones de tren de última hora y averiguar cómo comunicarse con los lugareños que hablan otro idioma son sólo un par de ejemplos de los infinitos retos que uno puede esperar al visitar un lugar nuevo. Pero una vez que estas tareas se han completado con éxito, los viajeros se sienten mucho más seguros de sus capacidades. Estar en otro país presenta dificultades que no encontramos en casa, pero al mismo tiempo permite un crecimiento que nunca podríamos experimentar en la comodidad de nuestras propias ciudades.

Otro beneficio que muchos experimentan después de viajar al extranjero es el aumento de la tolerancia y la comprensión de otras culturas. El director general de Cabinzero, Neil Varden, puso el ejemplo de su viaje a la India, que le abrió la mente y le hizo darse cuenta de lo afortunado que es. Señaló una situación en la que tenía hambre durante un viaje en autobús y una mujer le ofreció unas galletas, aunque no hubiera tenido suficiente comida para ella y sus hijos ese día. En la India existe la noción de que "el huésped es Dios", explicó Varden, lo que hizo que muchas personas le mostraran una gran generosidad y hospitalidad.

La próxima vez que planifiques un viaje, quizá elijas tu destino basándote en la información que aprendas en Map Central. Si busca un país montañoso para visitar, el mejor lugar para comprobarlo sería Bután, con un 98,8% de la nación que incluye montañas. Aunque si tu destino no tiene por qué ser la nación más montañosa, Tayikistán, Montenegro, Armenia, Suiza y Nepal no se quedan atrás con un montón de preciosas montañas que ver. Tal vez sea usted vegetariano y busque disfrutar de la cocina local. Entonces no temas visitar la India, ya que Map Central informa de que este país es el que tiene más vegetarianos del mundo, con un 38% de su población total que evita la carne. Puede que la India no estuviera antes en lo alto de mi lista de viajes, pero ahora me muero por probar todas las opciones vegetarianas que ofrece el país. 

En el mar de selfies y celebridades que saturan Instagram, es agradable tener un pequeño descanso de lo mundano para aprender una o dos cosas mientras nos desplazamos por nuestros feeds. Map Central es un excelente lugar para empezar si te interesa la geografía, la demografía o nuestro mundo en general. Disfruta del resto de esta fascinante lista, y luego entra en Instagram y sigue la página si quieres ver más. No olvides votar y comentar las publicaciones que te parezcan más interesantes, y haznos saber si has aprendido algo hoy.

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