Si los libros de texto de historia se parecieran más a esta cuenta de Instagram, quizá más niños los abrirían. O al menos lo intentarían.

History Memes Explained es un proyecto de redes sociales con una misión sencilla: recopilar y diseccionar los mejores memes sobre nuestro pasado.

Desde figuras famosas y mapas divertidos hasta traiciones de un corazón frío y batallas memorables, History Memes Explained tiene algo para todos, y las imágenes son tan divertidas como las explicaciones son educativas.

Sigue desplazándote y echa un vistazo a algunos de sus posts más populares.

Más información: Instagram

#1

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El Banco de Inglaterra es una de las instituciones financieras más antiguas del mundo, encargada de mantener la estabilidad monetaria en el Reino Unido. Desde 1734 ocupa un terreno de 3,4 acres en la calle Threadneedle de Londres, donde el emblemático edificio esconde ocho bóvedas subterráneas llenas de oro. El banco se enorgullece de no haber sido robado en ningún momento de sus 325 años de historia. Sin embargo, se rumorea que las defensas del banco fueron violadas en el siglo XIX, cuando un emprendedor trabajador de las alcantarillas consiguió acceder a la cámara acorazada principal de oro. Según el sitio web del banco, este increíble incidente fue la fuente de una considerable vergüenza para sus venerables directores victorianos.
 
En 1836, los directores del Banco de Inglaterra recibieron una carta anónima en la que el autor afirmaba tener acceso directo al oro del banco. Los directores supusieron que se trataba de una broma y se limitaron a ignorarla. Sin embargo, algún tiempo después, recibieron otra carta, en la que el enigmático autor se ofrecía a reunirse con ellos a la hora que eligieran dentro de la principal cámara acorazada de oro. Según el sitio web del banco, los directores estaban intrigados, pero consideraban imposible que alguien entrara en la cámara acorazada sin su conocimiento. No obstante, aceptaron la reunión y se reunieron una noche, dentro de la cámara acorazada, tal y como se había acordado. Para su gran sorpresa, a la hora señalada se oyó un ruido bajo las tablas del suelo y un hombre apareció bajo sus pies.
 
Se trataba de un trabajador del alcantarillado que había estado trabajando en reparaciones cerca de las instalaciones del Banco de Inglaterra en Threadneedle Street. Durante su inspección rutinaria, había descubierto un viejo desagüe que conducía directamente por debajo de la cámara acorazada del oro dentro del propio banco. El desagüe constituía un punto de acceso ideal a la cámara acorazada del oro, y constituía una importante brecha de seguridad. Los directores del banco se quedaron atónitos ante el descubrimiento de un agujero tan importante en sus mecanismos de seguridad cuidadosamente construidos. Se dieron cuenta de que el trabajador de la alcantarilla no había sacado nada de la cámara acorazada, a pesar de haber tenido múltiples oportunidades para hacerlo. Como recompensa por su honestidad, los directores le regalaron 800 libras, una suma que equivale a 80.000 libras en dinero de hoy y que seguramente habría transformado la vida del hombre.

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La persona que está detrás de History Memes Explained es Cole Crosby, un estudiante de secundaria de 17 años. "La historia y el emprendimiento siempre han sido mi pasión", dijo Cole a Bored Panda. "Me siento muy afortunado de dirigir una página de Instagram que combina estas dos cosas".

Dijo que la génesis de History Memes Explained surgió del aburrimiento. "Como muchos jóvenes estudiantes, hacía tiempo que conocía a los influencers de las redes sociales y a los YouTubers. De hecho, ya había intentado convertirme en influencer en dos ocasiones, una con un canal de YouTube de juegos y la otra con una página política de Instagram. Ninguno de los dos proyectos llegó a nada".

"En el verano de 2019, la idea de crear una página de memes con temática histórica se me ocurrió mientras estaba sentado en casa aburrido; sin nada mejor que hacer, la hice realidad."

#2

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En su libro Creativity Inc, el cofundador de Pixar, Ed Catmull, recuerda que en el invierno de 1998, a un año del estreno de Toy Story 2, alguien (nunca revela quién en el libro) introdujo un comando informático en los discos donde se guardaban los archivos de la película. El objetivo de dicho comando es eliminar todo de un lugar determinado, y eliminarlo rápidamente. Hizo su trabajo. "Primero, el sombrero de Woody desapareció. Luego sus botas. Luego desapareció por completo", recuerda Catmull. "Secuencias enteras -puf- se borraron del disco". Uno de los directores técnicos de la película, Oren Jacobs, vio cómo sucedía todo en tiempo real. Su llamada al soporte de sistemas comenzó diciéndoles que "desconectaran la máquina maestra de Toy Story 2". Cuando la persona que estaba al otro lado del teléfono le preguntó por qué (una pregunta nada descabellada), Jacobs gritó: "Por favor, Dios, desenchúfala tan rápido como puedas".
 
El enchufe se sacó, pero no a tiempo: el 90% de la película desapareció, se borró "en cuestión de segundos". Y la cosa empeoró. Rápidamente se ideó un plan para restaurar los datos a partir de una copia de seguridad regular, lo que significaba que sólo se habría perdido medio día de trabajo. Pero el sistema de copia de seguridad había fallado. Pixar, increíblemente, no tenía una copia de los archivos de Toy Story 2 en sus servidores. "Volver a montar la película habría llevado a treinta personas un año entero", recuerda Catmull. Toy Story 2 parecía condenada. Sin embargo, se salvó gracias a algo parecido a la suerte ciega. Galyn Susman era la directora técnica de Toy Story 2 y, tras dar a luz a su segundo hijo, trabajaba desde casa. Por eso, una vez a la semana, se llevaba a casa una copia entera de la película.
 
Un minuto más tarde, estaba llegando a casa. Su ordenador estaba envuelto en mantas y colocado en el asiento trasero de su coche ("con cuidado"). En palabras de Oren, el ordenador fue entonces "llevado a Pixar como un faraón egipcio". Aunque se perdió trabajo, los archivos de copia de seguridad de Susman limitaron el daño de forma significativa. Además, dado el tamaño de Pixar en ese momento -que aún estaba a años de ser una empresa lo suficientemente grande como para fusionarse con Disney-, su ordenador puede haber salvado la empresa (al menos en la forma en que la conocemos). Como es lógico, Pixar puso en marcha procesos que impidieron que esto volviera a suceder. Y, lo que es más importante, Toy Story 2 cumplió su plazo.

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#3

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Si uno cree en los presagios, había una serie de razones para que César no asistiera a la reunión del Senado ese día. En primer lugar, los caballos de César que pastaban a orillas del Rubicón fueron vistos llorando. A continuación, un pájaro entró en el Teatro de Pompeyo con una ramita de laurel, pero fue rápidamente devorado por un pájaro más grande. La esposa de César, Calpurnia, soñó que se desangraba en sus brazos. Y por último, un adivino llamado Spurinna le advirtió que se cuidara del peligro a más tardar en los idus de marzo. Desgraciadamente, César tenía poca fe en los presagios. Una gran multitud acompañó a César en su camino hacia el Senado. Justo al entrar en el teatro, un hombre llamado Artemidoro trató de advertirle de un peligro inminente, poniendo en su mano un pequeño pergamino, pero César lo ignoró. El dictador entró y se sentó en su trono. Cimber se acercó al desprevenido César y le entregó una petición en nombre de su hermano exiliado; César, por supuesto, no se levantó a saludarlo. Cimber agarró la toga de César y la retiró. Se dice que César dijo: "¿Por qué, esto es violencia?". Casca asestó el primer golpe con su cuchillo; César trató inmediatamente de defenderse levantando las manos para cubrirse la cara. El resto de los conspiradores rodearon al conmocionado César: Casca le golpeó en la cara y Décimo en las costillas. César se desplomó, muerto, irónicamente a los pies de una estatua de su viejo enemigo Pompeyo. En total fueron veintitrés golpes. A pesar de las hermosas palabras de William Shakespeare, César no dijo "E tu, Brute!" (¡Tú también, Bruto!) cuando Bruto hundió su daga en el dictador moribundo, sino "¡Tú también, hijo mío!".

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Según Crosby, esta primera versión de History Memes Explained era muy diferente a la actual: sólo publicaba memes. La idea de explicarlos realmente surgió un año después. "Durante gran parte de este primer tiempo, mi página no tuvo mucho éxito", recuerda Cole. "Publicaba todos los días y apenas crecía. Mi gran oportunidad llegó cuando añadí las explicaciones".

"Para ser sincero, fue más o menos un momento de claridad repentina. La idea de explicar los memes simplemente se me ocurrió. Pero cuando empecé a hacerlo, mi página explotó. Pronto estaba ganando 600, incluso 800 seguidores cada día. Adopté una estrategia de publicación muy agresiva, haciendo dos posts de alta calidad cada día". Desde entonces, Cole ha bajado un poco el ritmo, pero sigue intentando publicar un meme y una explicación cada día.

Él mismo considera que History Memes Explained es un lugar que realmente hace que el aprendizaje sea divertido. "Publico memes divertidos sobre temas históricos y luego hago una inmersión profunda en los [hechos] detrás del meme, descubriendo y explicando partes importantes, oscuras o simplemente interesantes de la historia en un formato entretenido".

#4

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El presidente estadounidense Bill Clinton y el presidente ruso Boris Yeltsin tuvieron una extraña relación. Hubo una vez que el presidente ruso le regaló al presidente estadounidense un par de camisetas de hockey que decían "Yeltsin 96" y "Clinton 96". También hubo una ocasión en la que Clinton se echó a reír cuando Yeltsin llamó a la prensa estadounidense "un desastre" en una rueda de prensa. Pero quizás el incidente más extraño de su relación profesional fue cuando Yeltsin se emborrachó y salió a la calle en ropa interior, intentando conseguir una pizza. El incidente ocurrió durante la primera reunión de Yeltsin y Clinton en Washington, en septiembre de 1994.
 
Aunque a lo largo de los años los medios de comunicación informaron de refilón sobre ello, no se informó ampliamente hasta 2009, cuando el autor Taylor Branch publicó su libro The Clinton Tapes, basado en sus entrevistas con el presidente. "Los agentes del Servicio Secreto descubrieron a Yeltsin solo en la Avenida Pensilvania, completamente borracho, en ropa interior, pidiendo a gritos un taxi", escribió Branch en su libro. "Yeltsin arrastró las palabras en una fuerte discusión con los desconcertados agentes. No quería volver a la Casa Blair, donde se alojaba. Quería un taxi para ir a comer pizza". Cuando Branch le preguntó a Clinton cómo había terminado la situación, el presidente se encogió de hombros y dijo: "Bueno, consiguió su pizza". Yeltsin fue cuidadosamente escoltado de vuelta a Blair House, la residencia tradicional de los jefes de Estado visitantes en Washington, por el Servicio Secreto.

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#5

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La Guerra del Emú fue una operación militar llevada a cabo en Australia a finales de 1932 para hacer frente a la preocupación pública por el número de emús que, según se decía, estaban desbocados en el distrito de Campion, en Australia Occidental. En los infructuosos intentos de frenar la población de emús, un gran pájaro no volador autóctono de Australia, se emplearon soldados armados con pistolas Lewis, lo que hizo que los medios de comunicación adoptaran el nombre de "Guerra de los emús" para referirse al incidente. Aunque se mataron varias aves, la población de emúes persistió y siguió causando la destrucción de los cultivos.
La "guerra" se llevó a cabo bajo el mando del mayor G.P.W. Meredith de la Séptima Batería Pesada de la Real Artillería Australiana, con Meredith al mando de los soldados S. McMurray y el artillero J. O'Hallora, armados con dos cañones Lewis y 10.000 cartuchos. La operación se retrasó, sin embargo, por un periodo de lluvias que hizo que los emús se dispersaran por una zona más amplia. La lluvia cesó el 2 de noviembre de 1932, momento en el que las tropas se desplegaron con órdenes de ayudar a los agricultores. Sin embargo, una serie de problemas técnicos, combinados con la superioridad de la maniobrabilidad del emú y su capacidad para soportar múltiples balas, hicieron que los esfuerzos fueran en gran medida infructuosos, y no se produjo ningún impacto significativo en la población de las aves. Meredith llegaría a afirmar que "los emúes pueden enfrentarse a las ametralladoras con la invulnerabilidad de los tanques. Son como los zulúes a los que ni siquiera las balas dum-dum podrían detener".
 

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Esta yuxtaposición de lo significativo y lo tonto me recuerda a todos los memes de arte clásico que circulan por Internet. ¿Quizás ya es hora de bajar lo "importante" del pedestal y hacerlo accesible a los jóvenes tan libremente como todo lo demás en la red? A quién le importa la forma cuando el contenido es rico.

Al principio, Cole pasó mucho tiempo buscando los memes adecuados, después de todo, se trata de encontrar el equilibrio adecuado. "Necesitaba memes sobre temas que fueran lo suficientemente conocidos como para resonar con mi audiencia, pero lo suficientemente oscuros como para justificar una explicación".

"Al principio, a menudo creaba yo mismo los memes desde cero", dice. "Sin embargo, a medida que he ido teniendo éxito, esto ha cambiado. Ahora, recibo decenas de mensajes de mis seguidores cada semana. La mayoría de ellos tienen propuestas de memes que mis seguidores quieren que les explique. Actualmente, es de aquí de donde saco la mayoría de mis memes", dijo el estudiante.

#6

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El 1 de septiembre de 1939, las fuerzas alemanas bombardean Polonia por tierra y desde el aire. La Segunda Guerra Mundial había comenzado. La invasión de Polonia fue una muestra de cómo Alemania pretendía hacer la guerra, lo que se convertiría en la estrategia de la "blitzkrieg". El enfoque de la blitzkrieg de Alemania se caracterizaba por un amplio bombardeo al principio para destruir la capacidad aérea, los ferrocarriles, las líneas de comunicación y los depósitos de municiones del enemigo, seguido de una invasión terrestre masiva con un número abrumador de tropas, tanques y artillería. Esto demostró ser muy eficaz contra los polacos, cuyo ejército tenía muchos menos vehículos mecanizados y tanques en comparación con los alemanes y era incapaz de contrarrestar las fuerzas de acción rápida.
Después de que las fuerzas alemanas se abrieran paso, devastando una franja de territorio, la infantería avanzó, acabando con cualquier resistencia restante. El ejército polaco cometió varios errores de cálculo estratégicos al principio. Aunque contaban con un millón de efectivos, las fuerzas polacas estaban muy mal equipadas e intentaron enfrentarse a los alemanes de frente, en lugar de replegarse a posiciones defensivas más naturales. El pensamiento anticuado de los comandantes polacos, junto con el estado anticuado de su ejército, simplemente no fueron rivales para las abrumadoras y modernas fuerzas alemanas. Y, por supuesto, cualquier esperanza que pudieran tener los polacos de una contra-respuesta soviética se desvaneció con la firma del Pacto de No Agresión Ribbentrop-Molotov. Gran Bretaña respondería con bombardeos sobre Alemania tres días después.

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#7

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Es probable que Carlos V (1500-1558) eligiera estas lenguas específicas por estas razones:
- El español como lengua de la religión, debido a la Inquisición española de 1478, destinada a mantener la ortodoxia católica.
- El italiano como lengua del amor (se explica por sí mismo).
- El francés como lengua de la diplomacia y de muchas cortes reales (había pocas mujeres dedicadas a la diplomacia en aquella época).
- El alemán como lengua del Sacro Imperio Romano Germánico, que representaba la fuerza, la conquista y el hecho de que su caballo es un caballo de guerra.
Carlos V fue emperador del Sacro Imperio Romano Germánico y archiduque de Austria de 1519 a 1556, además de rey de España. Como jefe de la naciente Casa de Habsburgo durante la primera mitad del siglo XVI, sus dominios en Europa incluían el Sacro Imperio Romano Germánico, que se extendía desde Alemania hasta el norte de Italia, y una España unificada con sus reinos del sur de Italia, Nápoles, Sicilia y Cerdeña. Además, su reinado abarcaba tanto las colonizaciones españolas de larga duración como las alemanas de corta duración en América. La unión de los territorios europeos y americanos de Carlos V fue el primer conjunto de reinos calificado como "el imperio en el que nunca se pone el sol".

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Después de haber examinado tantos y tantos memes de historia, Cole sigue sin estar seguro a la hora de determinar lo que está "de moda".

"Por supuesto, tienes los grandes eventos que son temas muy populares, como la Segunda Guerra Mundial, pero también tienes algunos temas más pequeños que, por alguna razón, son muy populares entre la comunidad, como la "guerra" de 1932 que Australia libró contra los pájaros Emú. Los memes polémicos también parecen ir bien".

Cree que el algoritmo de Instagram favorece el contenido que genera controversia y, por tanto, muchos comentarios, por lo que trata de mantener su proyecto lo más imparcial y preciso históricamente posible. Dicho esto, no tiene miedo de burlarse de figuras y acontecimientos históricos. Y parece que funciona: History Memes Explained ya tiene 169.000 seguidores.

#8

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Los países piden al Museo Británico que devuelva objetos saqueados como la Piedra de Rosetta, los Mármoles de Elgin y 4.000 esculturas de bronce del Reino de Benín. ¿Qué ocurre cuando gran parte de los tesoros arqueológicos de tu país son "propiedad" de otro país que los ha robado? Esa es la situación en la que se encuentran varias naciones del mundo, con la mayor parte de su patrimonio cultural residiendo en museos de otros países, pero especialmente en el Museo Británico de Londres. Por ejemplo, Nigeria. En 1897, las tropas británicas robaron unas 4.000 esculturas tras invadir el Reino de Benín (actual suroeste de Nigeria). Más de un siglo después, los bronces supervivientes se exponen en museos de todo el mundo, pero no en Nigeria, su país de origen.
 
Nigeria lleva décadas pidiendo al Reino Unido que le devuelva los bronces de Benín y, a finales de 2018, los países llegaron a un acuerdo por el que el Museo Británico enviará algunos bronces a Nigeria para el Museo Real que el país planea abrir en 2021. Pero, crucialmente, el Museo Británico dice que solo está prestando las esculturas -todavía espera que Nigeria devuelva los bienes que Gran Bretaña robó. También destaca el escudo Gwaegal, que los británicos robaron a los aborígenes australianos a finales del siglo XVIII. Al igual que los bronces de Benín, el Museo Británico se negó a repatriar el escudo de Gwaegal a Australia para una exposición en el museo en 2016. En su lugar, el Museo Británico prestó el escudo y lo reclamó después. La lista de artefactos robados que el Museo Británico se niega a entregar es interminable. Egipto quiere recuperar su Piedra de Rosetta y la Isla de Pascua ha pedido al museo que devuelva su estatua de la cabeza de Moai.
 
Incluso Grecia, país miembro de la UE, quiere que el museo devuelva unos mármoles del Partenón que suelen llamarse "mármoles de Elgin", por el nombre del noble escocés que se los llevó. De todos los países europeos con objetos robados, Francia ha sido el más receptivo a las peticiones de repatriación. El Museo Quai Branly de París devolverá 26 objetos robados al país de Benín (no confundir con el antiguo Reino de Benín de Nigeria). También ha dicho que quiere cambiar la legislación francesa para que Francia deba devolver los objetos robados siempre que un país los pida. En cambio, el Museo Británico ha dicho expresamente que no tiene planes de repatriar objetos robados. En respuesta a la devolución de 26 objetos por parte del Museo Quai Branly, el director del Museo Británico, Hartwig Fischer, declaró a The New York Times que "las colecciones tienen que ser preservadas en su totalidad". Sin embargo, es probable que continúe la presión para devolverlas.

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#9

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El ejército polaco-austriaco que derrotó al ejército otomano y levantó el segundo asedio turco a Viena en 1683 descubrió varios sacos de judías secas de color marrón oscuro entre el botín dejado por el enemigo en retirada. El rey polaco Jan III Sobieski, que desconocía su finalidad y valor, entregó los sacos de judías inútiles a un oficial llamado Jerzy Kulczycki. Kulczycki era consciente del valor de los granos, ya que había aprendido a conocer el café durante su cautiverio en Turquía. A menudo se atribuye a Kulczycki la adaptación del café al gusto europeo, añadiendo leche y azúcar a la fuerte y amarga bebida turca. En cualquier caso, la primera cafetería reconocida en Europa fue abierta por Johannes Theodat en 1685, ¡sólo dos años después!

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#10

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Durante siglos, la pequeña nación alpina de Suiza se ha adherido a una política de neutralidad armada en los asuntos mundiales. ¿Cómo se ganó este lugar único en la política mundial? Los primeros pasos hacia la neutralidad suiza se remontan a 1515, cuando la Confederación Suiza sufrió una devastadora derrota ante los franceses en la batalla de Marignano. Sin embargo, fueron las Guerras Napoleónicas las que realmente sellaron el lugar de Suiza como nación neutral. Suiza fue invadida por Francia en 1798 y posteriormente convertida en un satélite del imperio de Napoleón Bonaparte, lo que la obligó a comprometer su neutralidad. Pero tras la derrota de Napoleón en Waterloo, las principales potencias europeas llegaron a la conclusión de que una Suiza neutral serviría como valiosa zona de amortiguación entre Francia y Austria y contribuiría a la estabilidad de la región. Durante el Congreso de Viena de 1815, firmaron una declaración que afirmaba la "neutralidad perpetua" de Suiza dentro de la comunidad internacional. Un desafío más significativo a la neutralidad suiza se produjo durante la Segunda Guerra Mundial, cuando el país se encontró rodeado por las potencias del Eje. Aunque Suiza mantuvo su independencia prometiendo represalias en caso de invasión, continuó comerciando con la Alemania nazi, una decisión que más tarde resultó controvertida al finalizar la guerra.

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