Tanto para los científicos como para los artistas, o para cualquier otra persona, la naturaleza es la fuente de la mayoría de las maravillas de este mundo… y las maravillas deben apreciarse como se debe. Los fotógrafos son los pilares fundamentales entre aquellos que refuerzan nuestra curiosidad e interés por la naturaleza. Por esta razón, se merecen que se los aprecie y reconozca por lo que hacen, y es bueno saber que realmente lo hacen. El premio Nature Photographer del año, al cual debemos agradecerle por compartir imágenes tan increíbles como las que fueron captadas por estos talentosos finalistas, es quien se encarga de hacerlo. Pero no nos extendamos demasiado y echémosle un vistazo a lo que nos ha traído este año con respecto a la fotografía de naturaleza.

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#1

Ganador del premio Fred Hazelhoff al mejor portafolio: “Rango emocional” por Lea Lee Inoue

Ganador del premio Fred Hazelhoff al mejor portafolio: “Rango emocional” por Lea Lee Inoue

“Rango emocional: un portafolio fotográfico de una familia de ardillas de cola redonda.

Hace muchos años, cuando me mudé a la base de las montañas Superstition en Arizona, noté que había una familia de ardillas de cola redonda.

Decidí fotografiarlas con la esperanza de mostrar que estos animales también piensan, sienten y tienen emociones. Con frecuencia, la gente cree que los perros y los gatos son los únicos animales que tienen sentimientos. ¿Puede ser que la gente crea esto porque es más fácil observar a una mascota?

Espero poder mostrar, a través de la fotografía, que los animales piensan y sienten. Al comprender esto, se desarrolla amor y respeto por el mundo natural. La conservación es el efecto de este cariño. Este es un cambio de paradigma en el pensamiento (que la conservación puede empezar tempranamente, a un nivel básico), con cada persona tomando consciencia del mundo natural. Al entender esto, surge el respeto, la conservación y el proteccionismo animal”.

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#2

Ganador de la categoría Blanco y negro: “Boda blanca” por Roie Galitz

Ganador de la categoría Blanco y negro: “Boda blanca” por Roie Galitz

“Estos son osos polares durante el cortejo, en una tormenta de nieve en Svalbard. El viento era tan fuerte y la nieve caía con tanta fuerza que casi no pude mantener mi cámara fija para retratar a los osos. Nos perdimos en esta tormenta durante horas, sin punto de referencia a nuestro alrededor. Los osos polares blancos se camuflaban perfectamente con el entorno blanco, y pensé en la canción “White Wedding” de Billy Idol mientras lo blanco me rodeaba”.

 

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#3

Ganador de la categoría Retrato animal: “Leopardo negro” por William Burrard-Lucas

Ganador de la categoría Retrato animal: “Leopardo negro” por William Burrard-Lucas

“Las panteras negras me han fascinado desde niño, y mi sueño siempre ha sido fotografiar una en África, pero son tan raras y elusivas que jamás esperé conseguirlo. Luego, oí sobre un leopardo melánico que había sido visto en el condado de Laikipia, en Kenia, y supe que esta sería la oportunidad única en mi vida que había estado esperando. A principios de 2019, hablé con la gente que había visto al leopardo y, con su ayuda, seleccioné las ubicaciones para mis cámaras trampa. Para mí, la foto perfecta mostraría al leopardo blanco bajo las estrellas, en una sola exposición. Me tomó muchos meses de perseverancia y varios intentos fallidos hasta que logré esta imagen. Para que funcionara, muchos elementos tuvieron que confluir. Primero, tenía que ser una noche despejada, lo cual no es común durante esta época del año. La única forma de mostrar las tenues estrellas era utilizando un tiempo de exposición prolongado y, por lo tanto, no podía haber una Luna, porque causaría reflejos de luz. Y, por supuesto, el leopardo tenía que aparecer”.

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#4

Ganador de la categoría Plantas y hongos: “Calor de escarcha” por Rupert Kogler

Ganador de la categoría Plantas y hongos: “Calor de escarcha” por Rupert Kogler

“Cerca de Linz, mi ciudad natal en Austria, hay una colina parcialmente cubierta con algunos lindos bosques. Y, como a finales de otoño suele haber una densa niebla en Linz, con frecuencia me dirijo a esta colina con la esperanza de conseguir algo de sol por encima de la capa de nubes. Las áreas que busco son, especialmente, aquellas donde el sol se mezcla con la niebla en el bosque. Más aún cuando las temperaturas están bajo cero y la niebla crea formas fascinantes en la escarcha congelada en las ramas de los árboles. En este día en particular, tuve la suerte de experimentar estas condiciones, además de que el sol ya había bajado bastante y la luz era cálida. Lo más fascinante para mí fue que el sol derritió la escarcha en las copas de los árboles, haciendo que estas partículas de hielo cayeran como una cortina brillante. Así que intenté hallar una composición interesante, esperando que los rayos no desaparecieran y que algo de hielo cayera frente a mí, iluminado por el sol, mientras usaba una apertura amplia para agrandar y difuminar los puntos brillantes. Nuevamente, la magia de la naturaleza me brindó un momento memorable y enriquecedor”.

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#5

Ganador de la categoría Paisaje: "La guarida del dragón" por Denis Budko

Ganador de la categoría Paisaje: "La guarida del dragón" por Denis Budko

“La foto muestra la erupción del volcán Klyuchevskoy, el más alto y activo del parque Kamchatka. Este parque se encuentra cerca de la estación sísmica “Apakhonchich”. La nube lenticular sobre la cima del volcán, iluminada por la lava caliente, da la impresión de que un dragón que escupe fuego se encuentra sentado en la cima, debajo de las nubes.

He fotografiado las erupciones de este volcán durante 10 años y, por primera vez, la retraté desde este ángulo. Este sitio es increíble porque se pueden ver tres volcanes, uno al lado del otro, como las pirámides de Giza. A la derecha se encuentra el volcán más alto, Klyuchevskoy (de 4.750 metros). En el medio, está el volcán Kamen (de 4.585 metros), y a la izquierda, el volcán Bezymyanny (de 2.882 metros). Desafortunadamente, durante ese día, estaba cubierto de nubes.

Cuando nos dirigimos a tomar fotografías, ya sabía exactamente qué foto quería tomar. Tuve que esperar al momento justo en el crepúsculo. Cuando hay mucha luz, el volcán puede verse claramente, pero no así la lava, y viceversa: cuando está muy oscuro, los contornos del volcán no son visibles, pero la lava sí. En consecuencia, mi misión principal era capturar el momento en el que el volcán todavía puede verse y la lava brilla en la pendiente. Así, utilicé un disparo continuo de unas 100 fotografías, ¡¡¡y pude tomar la foto que quería!!!”. 

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#6

Mención de honor en la categoría Aves: "Danza del sol" por Christian Spencer

Mención de honor en la categoría Aves: "Danza del sol" por Christian Spencer

“La foto ‘Danza del sol’ es parte de una colección, o serie, llamada Prismas alados.

Un colibrí negro planea frente al sol en el bosque atlántico de Brasil. El sol se mete por las alas y crea un efecto de prisma, llenando las plumas de arcoíris.

Es un efecto natural: no está manipulado digitalmente, pero tampoco podemos verlo con nuestros ojos.

Descubrí este fenómeno en 2011 mientras hacía una película, The Dance of Time. 

El filme comienza con una escena de colibríes enfrente del sol en cámara lenta, revelando el secreto de los arcoíris. Ganó 11 premios.

Cuando intentaba hacer una foto para la tapa del DVD, las tomé casi todas con este mismo efecto, y esto es lo que se convirtió en la serie ‘Prismas alados’”.

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#7

Segundo puesto en la categoría Aves: "Expedición de pesca al amanecer" por Miquel Angel Artús Illana

Segundo puesto en la categoría Aves: "Expedición de pesca al amanecer" por Miquel Angel Artús Illana

"Un grupo de pingüinos de Magallanes (Spheniscus magellanicus) se adentra en el mar a primera hora de la mañana, justo cuando el sol sale por el horizonte. Pasarán todo el día pescando y comiendo en el mar. Cuando regresen tendrán que alimentar a sus hambrientas crías, que los esperarán en la playa.

La imagen fue tomada en The Nec (Saunders Islands), Islas Malvinas, donde durante cinco días estuve aislado con un pequeño grupo de fotógrafos, sólo con la compañía de pingüinos y ostras, y otras especies de aves y mamíferos.

Como la mejor luz era la del amanecer, me situé en una pequeña colina a las cinco de la mañana y esperé a que los pingüinos aparecieran en grupo como suelen hacerlo. La luz y el entorno hicieron el resto".

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#8

Ganador de la categoría Otros animales: “Caminando por los hinojos” por Ruben Perez Novo

Ganador de la categoría Otros animales: “Caminando por los hinojos” por Ruben Perez Novo

“La mariposa macaón es una de las mariposas diurnas más bellas de Europa. Tienen una gran envergadura con respecto a otras mariposas europeas. Por desgracia, una de las consecuencias de su belleza es que es una especie muy popular entre los coleccionistas.

La oruga de esta mariposa, la cual aparece en la foto, es muy llamativa a causa de su color verde y amarillo con rayas negras y lunares naranjas. Estas orugas se encuentran comúnmente entre los hinojos (Foeniculum vulgare) y les encanta alimentarse de esta planta.

Cuando encontré a esta pequeña oruga macaón, ya era bastante tarde y el sol comenzaba a ocultarse. En el horizonte se veían algunos árboles entre los cuales se filtraban los rayos del sol, creando un bonito fondo con sus hojas. Para iluminar y darle algo de volumen a la oruga, utilicé un panel LED, así que combinando luz artificial y natural realicé esta imagen. La foto fue tomada una calurosa tarde de verano a mediados de agosto en Ares, la Coruña, España”.

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#9

Ganador de la categoría Arte natural: “Célula de hielo” por Gheorghe Popa

Ganador de la categoría Arte natural: “Célula de hielo” por Gheorghe Popa

“‘Célula de hielo’ es una de las imágenes de mi proyecto ‘Anatomía del hielo’ de 2021.  ‘Anatomía del hielo’ es una serie de fotografías aéreas realizadas sobre el lago Cuejdel en Rumanía durante el invierno, momento en el que se encuentra totalmente congelado. La nieve fresca y las grietas de hielo crean estas formas que se asemejan a las neuronas o simplemente a las células. Mi proyecto sigue las transformaciones del hielo del lago durante varios inviernos. Este es un tema que he estado investigando por más de dos años y la idea se me ocurrió durante el invierno, cuando observé las formas y las grietas que aparecen sobre la superficie del lago en el proceso de congelamiento y descongelamiento”.

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#10

Segundo puesto en la categoría Otros animales: “Lento pero seguro” por Ruben Perez Novo

Segundo puesto en la categoría Otros animales: “Lento pero seguro” por Ruben Perez Novo

“Se me ocurrió tomar la foto cuando vi a este pequeño caracol caminando entre algunas hojas secas en el suelo. Tan pronto como vi su caparazón semitransparente, supe que tenía que realizar un fuerte efecto a contraluz; las hojas casi transparentes fueron perfectas para organizar la composición.

Tomé tres hojas del suelo y las dispuse en una composición bastante interesante con la ayuda de unas pinzas. Detrás de ellas monté dos flashes con difusores a contraluz. Después de cerrar el diafragma, configurar el ISO y la velocidad, ajusté la potencia y la distancia de los flashes para tener una buena iluminación. Al final, esperé a que el caracol pasara por un lugar interesante para la composición. 

La foto fue tomada una mañana de verano en una zona de sombra entre un par de árboles. Esto me ayudó a utilizar solo la luz de los flashes para la exposición. En este caso, la iluminación para la foto fue exclusivamente artificial ya que venía de los dos flashes que, a su vez, me ayudaron a tener un control completo sobre ella. Tomé esta foto en Ares, la Coruña, España.

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#11

Ganador de la categoría Naturaleza, patrocinada por De Lage Landen: “Zorro cruzando el puente” por Andius Teijgeler

Ganador de la categoría Naturaleza, patrocinada por De Lage Landen: “Zorro cruzando el puente” por Andius Teijgeler

“Durante el período de primavera, fui durante muchas tardes a las dunas de abastecimiento de agua de Ámsterdam para buscar zorros y a sus cachorros. Gracias a la frecuencia de nuestras visitas, pudimos aprender más sobre la forma en la que algunos de ellos se comportaban.

La zorra de la imagen cruzaba ese puente con regularidad durante la primavera. Yo intentaba encontrar el ángulo correcto para la imagen que tenía en mente por lo que decidimos ubicarnos en un punto más alto. Tuvimos que esperar bastante, así que decidimos quedarnos  más tiempo. La luz y la atmósfera, con los patos de fondo, me parecieron estupendas. Al final, logramos ver a la zorra en el lado derecho controlando si era seguro cruzar el puente. De pronto, decidió cruzarlo y de esa manera fui capaz de tomar esta foto”.

 

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#12

Segundo puesto en la categoría Retrato animal: “El último abrazo” por Roie Galitz

Segundo puesto en la categoría Retrato animal: “El último abrazo” por Roie Galitz

“Esta hembra de elefante africano falleció por causas naturales, probablemente a causa de su vejez. Una manada de leones descubrieron su cadáver y comenzaron a disfrutar de un gran festín. De pronto, una jóven leona, de unos 7 meses de edad, se acercó a la elefante y comenzó a moverse a su alrededor hasta llegar a meterse entre sus sus patas delanteras, así fue como llegó a quedarse junto a ella de forma que asemejaba un abrazo. 

Una de las cosas que más me gustan sobre esta imagen, más allá de la composición y la iluminación, es la experiencia que el espectador puede tener con ella, la cual es bastante contradictoria. Me gusta observar cuál es la reacción de la gente al verla, cuando al principio dicen: “Awww, se están abrazando”, y luego de unos segundos se dan cuenta de que algo más estaba sucediendo. Este tipo de interacción genera una relación muy interesante entre el espectador y la fotografía. 

La imagen fue tomada en el Parque Nacional de Tarangire, Tanzania”.

 

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#13

Ganador de la categoría Juventud: “Un mundo hermoso” por Levi Fitze

Ganador de la categoría Juventud: “Un mundo hermoso” por Levi Fitze

“Un jóven íbice alpino pasea distraídamente por una pradera alpina. Las flores en primer plano y el sol que se abre paso entre las nubes le dan a la imagen un toque único. Esto muestra la belleza de la naturaleza y la vida despreocupada que lleva este joven íbice durante los cálidos meses de verano. He seguido a los íbices alpinos en varias ocasiones en su hábitat dentro de las montañas suizas y casi siempre he sido recompensado por estos grandes animales con fantásticos encuentros. Como de costumbre, pasé la noche en un campamento improvisado en la montaña para poder sacar fotografías por la mañana y por la noche. La situación de esta noche fue simplemente perfecta. De por sí, ya me encontraba muy contento con esas flores tan bonitas, pero cuando de pronto el sol se abrió paso entre las nubes, se produjo un hermoso escenario a contraluz”.

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#14

Mención de honor en la categoría Plantas y hongos: “Dentro de una secuoya” por Uge Fuertes

Mención de honor en la categoría Plantas y hongos: “Dentro de una secuoya” por Uge Fuertes

“La foto fue tomada en el parque estatal Big Basin Redwoods, en el condado de Santa Cruz, California (Estados Unidos). Este parque es el más antiguo de California, el cual se encuentra protegido desde 1902. Es un bosque de sequoia sempervirens con árboles de casi 100 metros de alto y 2000 años de antigüedad. Nos quedamos asombrados al verlos. El árbol de la foto es un árbol seco unido al suelo por cuatro ‘garras’. Numerosos incendios lo quemaron por dentro haciendo que el interior quedara hueco. Visité el lugar durante el día para comprobar la toma desde abajo. A la noche, volvimos al mismo lugar, los opiliones y coyotes nos entretuvieron y asustaron mientras tomábamos las fotos. La exposición de esta foto es muy compleja. La parte más cercana a la cámara se iluminaba rápidamente, pero la parte más lejana (que estaba a unos 60-80 metros de alto) quedaba oscura. Utilizar una iluminación con dos colores de temperatura distintos fue algo fundamental para llegar al resultado final. Para poder encuadrar e iluminar perfectamente la imagen, tomé unas 70 fotos y solo una resultó ser perfecta. Mi esposa Marta me ayudó a iluminar los grandes árboles del exterior.  Es un escenario muy grande… mucho más grande de lo que parece”.

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#15

Mención de honor en la categoría Otros animales: "Colgando de la telaraña" por Csaba Daróczi

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#16

Segundo puesto en la categoría Bajo el agua: “El hogar de los delfines” por Dmitry Kokh

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“El arrecife Sataya (también conocido como “el hogar de los delfines”), en el mar Rojo, es uno de los mejores lugares del mundo para nadar junto a delfines salvajes. Me pasé todo el día en el agua con ellos y fue, sin lugar a dudas, uno de los mejores días de mi vida. Al momento del gran encuentro puede que quieras tomar cientos de fotos: fotografiarlos de un lado o del otro o, incluso, de ambos lados. A veces, estás tan emocionado que tu dedo se mantiene sobre el obturador mientras tu cámara toma 20 fotografías por segundo como si fuera una ametralladora. Pero siempre serás capaz de darte cuenta de ese momento en el que tomaste una foto especial, aquella con la que siempre has soñado, donde el animal, la luz, el color, la profundidad y demás confluyen en perfecta armonía. Y también, quizás, con un poco de magia de la naturaleza. Así que… ¡esta fue la elegida!”.

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#17

Segundo puesto en la categoría Paisajes: “La proa” por Andrea Pozzi

Segundo puesto en la categoría Paisajes: “La proa” por Andrea Pozzi

“La Puna es un altiplano desértico donde pueden encontrarse los paisajes desérticos más surrealistas del planeta. Este es el “Campo de Piedra Pómez”, un enorme laberinto de piedra pómez blanca, resultado de una explosión volcánica que desperdigó ceniza y escombros que se cristalizaron inmediatamente. Los largos años de erosión han esculpido estas rocas porosas en formas totalmente surrealistas las cuales, a su vez, se encuentran rodeadas de arena negra. Esa mañana me perdí en este laberinto de figuras poseída por un torbellino de inspiración. En estos lugares encontré artistas y escritores del pasado ocultos en cada detalle… Fue una mañana de ensueño que nunca olvidaré. La forma de estas piedras esculpidas por el viento me recordaron a la proa de un barco”.

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#18

Segundo puesto en la categoría Blanco y negro: “El yin y el yang” por Gheorghe Popa

Segundo puesto en la categoría Blanco y negro: “El yin y el yang” por Gheorghe Popa

“Esta es una fotografía que tomé en pleno día y es una vista aérea del lago Cuedjel en invierno, antes de que el agua se congelara por completo. El lago Cuedjel es la represa natural más grande de Rumanía, lo cual explica la existencia de estos árboles.

La idea se me ocurrió en invierno cuando observé las sombras que los árboles proyectaban en pleno día sobre la superficie del lago cubierta de nieve. Esta vez, el lago no se encontraba completamente congelado y  eso fue lo que me permitió obtener el efecto ‘yin y yang’”.

 

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#19

Mención de honor en la categoría Naturaleza patrocinada por De Lage Landen: “Jacintos y hayas” por Richard Verroen

Mención de honor en la categoría Naturaleza patrocinada por De Lage Landen: “Jacintos y hayas” por Richard Verroen

“Los jacintos del bosque de Hallerbos, Bélgica son una de las cosas que más me gusta fotografiar en la primavera. Temprano por la mañana en abril… bueno, bien de noche, conduzco desde los Países Bajos hasta Bélgica para caminar por el bosque antes del amanecer. A esa hora todavía está muy tranquilo y los pájaros ya comienzan a cantar. Cuando sale el sol, todos los jacintos florecidos y las primeras hojas de las hayas se ven como si hubieran salido de un cuento de hadas. ¡Es mi momento favorito del año!”.

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#20

Mención de honor en la categoría Blanco y negro: “Falta de aliento” por Csaba Daróczi

Mención de honor en la categoría Blanco y negro: “Falta de aliento” por Csaba Daróczi

“Al final del verano, fotografié pájaros en un lago. Me escondí en la oscuridad y a las 8:00 ya había terminado de sacar fotografías. Cuando me encontraba de camino a casa, escuché ruidos extraños cerca de una esclusa. Al acercarme, vi a estos peces cabeza de toro marrones… parece ser que, a causa del calor, el agua se había quedado sin oxígeno y trataron de sobrevivir de esa forma”.

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