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Mi hija de 8 años me preguntó si era bella, así que decidí hacer este proyecto fotográfico
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Belleza, FotografíaHace 1 año

Mi hija de 8 años me preguntó si era bella, así que decidí hacer este proyecto fotográfico

Cuando mi hija de 8 años vino un día a preguntarme si era «bella», me quedé pensando qué responderle. ¿Cuál es la definición de esta palabra, realmente? Mi marido y yo somos hindúes y vivimos en el Reino Unido. Pero nuestra hija es británica. Puede que un día se pregunte por qué su piel es más oscura que la de sus otros amigos británicos.

No quiero que un día venga a preguntarme lo mismo que definió el concepto de belleza para mí cuando era niña. Quiero que sea capaz de crecer más allá de estas construcciones. Que defina su propia versión de lo que es bello. Ser inclusiva y apreciar que la verdadera belleza reside en el hecho de que todos somos únicos y diferentes entre sí.

Y de ahí surgió esta serie. La he llamado «cambiar la conversación». Cambiar las conversaciones en torno al significado de la belleza. Cambiar las conversaciones en torno a las «cicatrices». ¿Cuánto podemos ver? ¿Nos estamos convirtiendo en un mundo en el que las cicatrices también tienen que ser «bonitas»? ¿Sólo lo suficiente, para que podamos usarlas para recordarnos que nuestras vidas son mejores, pero no demasiado… para que podamos soportar mirarlas?

Esta es una serie en curso, pero quería compartir historias de las vidas de las personas inspiradoras que he conocido a lo largo de este viaje creativo hasta ahora. Espero profundamente «cambiar la conversación» a mi manera a través de este trabajo. Vivir en este mundo a través de los ojos de mi hija ha cambiado mi lenguaje artístico. Durante mucho tiempo, me he mantenido al margen de las conversaciones y me he centrado en la inocencia mágica de la infancia, pero ahora espero, a través de mi trabajo, encontrar una alternativa a la forma en que convencionalizamos este mundo. Espero recibir su cariño y apoyo en mi intento.

Más información: butnaturalphotography.com | Instagram | Facebook | hoto

Catrin

Ella volvía de un viaje de esquí en los Alpes franceses cuando los frenos del autocar fallaron y se produjo el accidente. «Recuerdo haber pensado en mi familia en esos últimos momentos, justo antes de que se produjera el accidente. El conductor fue un héroe. No abandonó el autocar. Al contrario, avisó a todos los pasajeros de que se iba a producir el accidente. Murió, pero nos salvó la vida a todos», recuerda Catrin. El 96% de su cuerpo sufrió quemaduras de tercer grado, lo que la dejó con una posibilidad de sobrevivir entre mil. Tras tres meses en coma, 200 intervenciones quirúrgicas y 4 años de rehabilitación, Catrin desafió al destino. Vive… y vive con entusiasmo. Motiva, inspira e inicia conversaciones que redefinen la «belleza»… que ayudan a la expansión de la humanidad.

Hace unas semanas, Catrin visitó una cafetería con su madre y la señora que servía allí le dio una palmadita en la espalda. Cuando Catrin se dio la vuelta para responder, la señora le preguntó «¡Perdón! ¿Qué te ha pasado?». De forma educada y paciente, Catrin prestó la narración de su vida a aquella desconocida con la esperanza de que la próxima vez que se encontrara con alguien con una diferencia facial, considerara no mirarle fijamente y luego hacerle una pregunta similar. Porque Catrin es mucho más que una superviviente del 96% de las quemaduras. Es una joven con un millón de sueños. Acaba de terminar su carrera en una de las mejores instituciones del mundo: el King’s College de Londres. Ahora aspira a convertirse en fisioterapeuta. De hecho, momentos antes de nuestra sesión, Catrin terminaba de enviar su solicitud para una oferta de trabajo, con la esperanza de que la elijan únicamente por sus méritos y por la cantidad de trabajo duro que ha realizado para alcanzar sus objetivos. Es una persona. Es increíblemente divertida y muy reflexiva. Sabe escuchar y es una oradora increíblemente elocuente. Es una luchadora. Es un movimiento. Es la voz y el rostro del cambio, de la normalización de las diferencias faciales. Es todo esto y mucho más… Ella no es sólo sus cicatrices.

James y Ashley

«Me he preguntado cómo sería tener más de un hijo si tengo que abrazar a los dos al mismo tiempo», dijo James mientras reía despreocupadamente. Ni una pizca de tristeza… ni un momento desperdiciado en cuestionar el destino en cuanto a ¿por qué ellos? Hace 9 años, James perdió el brazo y la pierna en un accidente. Ashley es una amputada congénita. Esto significa que nació sin la parte inferior de su brazo derecho.

Fui a su casa para esta sesión de fotos con la suposición de que habría dolor… un momento oculto de rabia… una pena silenciosa, pero lo que me encontré fue fuerza, convicción y, como ellos dijeron, «persistencia».

«No quería tener hijos porque pensaba que no sería capaz de sostenerla. ¿Cómo voy a sostener su cabeza mientras se alimenta? ¿Cómo le ataré los cordones de los zapatos? O cambiarle la ropa… pero todo se resolvió por sí solo». Elara se da cuenta de que mamá y papá tienen que hacer las cosas de forma diferente. Así que trabaja con nosotros en las soluciones». «Ya sabes cómo es… con tener miembros diferentes… sólo tienes que ser persistente». Ashley es un modelo de éxito y una defensora de las familias que tienen un miembro con extremidades diferentes, lo que incluye compartir consejos útiles a través de sus plataformas de medios sociales.

Desde su accidente, James ha trabajado con el gigante japonés de los videojuegos Konami para diseñar y desarrollar personalmente su propio brazo biónico avanzado, lo que le ha valido el apodo de Metal Gear Man. Desde entonces, se ha convertido en conferenciante, presentador de la BBC y modelo. Tienen una hija preciosa, Elara, de 2 años, que es un verdadero rayo de sol. Conocerlos arrojó luz sobre mis propias capacidades como persona. Muchas veces he cuestionado la vida y las circunstancias… me he puesto excusas y he dicho que podría hacerlo mejor si la vida fuera justa conmigo… Ya no… ya no voy a esperar a que la vida arregle su curso… En cambio, voy a arreglar el mío. Porque las circunstancias no te definen… ¡Tú lo haces!

Joanné

La primera vez que me atrajo el perfil de Joanné fue en Instagram. Una mujer que lleva su corazón en la manga… ama profundamente y perdona libremente. Tiene esta despreocupación… como si tuviera alas invisibles. Cuando la invité a una sesión de fotos con su precioso hijo Marcus, me preguntó si podía poner algo de música. «Para las vibraciones positivas», dijo. Le pregunté sobre su viaje. Crecer con albinismo… ir a una escuela convencional… el acoso fue una parte esencial de la infancia de Joanné. Pero cuando hablaba de ello, era como si hubiera liberado esa rabia de su alma, por una infancia perdida; por la inocencia robada. Como si hubiera perdonado a todos y cada uno de los que la habían insultado… dicho que parecía un fantasma… Había esta fuerza silenciosa en el lugar donde yo buscaba la ira… una sensación de libertad donde esperaba encontrar la duda. Libertad del miedo a ser continuamente juzgada y derribada.

Libertad de la preocupación de que su condición la hiciera diferente de los demás… Pero en cambio esta creencia… de que su «diferencia» es profundamente hermosa e infinitamente única. «Elijo vivir la vida sin pedir disculpas», me dijo. Y de hecho lo hace. Conozca a Joanné. Para mí, ella es la definición de la generosidad, la pasión, el perdón y la creencia de que nuestra vida es la culminación de las decisiones que tomamos y no lo que otros eligen para nosotros.

Cheryl

«101 Dálmatas». Masa de galletas. Cara manchada. Esos eran los nombres que mis compañeros guardaban en secreto para mí. Al crecer, me odiaba a mí misma. Odiaba a todos los que me rodeaban. Nadie se parecía a mí… yo no me parecía a ellos. Pensaba que era fea… horrible. Esos sentimientos me llevaron a un lugar muy oscuro. Mis relaciones se resintieron… con las personas que más quería… Hasta hace 3 años. Mis hijos fueron el punto de inflexión para mí. Recuerdo ese día tan vívidamente. Nos íbamos de vacaciones con la familia y yo estaba eligiendo la ropa que me ayudaría a cubrirme. No quería que me vieran… …y me hice esta pregunta: «¿Qué clase de modelo soy para mis hijos si no puedo aceptar lo que soy? Quiero que se sientan cómodos con lo que son. Así que ese día elegí ser YO. Hola, me llamo Cheryl. Nací con un nevus melanocítico congénito (CMN). Estas son mis cicatrices. Esta soy yo. Me quiero. Me abrazo a mí misma. Me llevo con respeto, confianza y una alegría infinita, porque yo… ¡soy una celebración!»

Amber

«Mi vientre había crecido tanto que los médicos pensaron que iba a tener gemelos. Los músculos de mi estómago se dividieron por completo, hasta el punto de que los médicos apenas pudieron distinguirlos durante la cesárea. Dijeron que era el peor daño en los músculos del estómago que habían visto nunca… Y entonces nació nuestra Emilia, que pesó 4,5 kilos y medio. Me convertí en madre de este milagro. Mi pequeña niña…» «¡Hola! Mi nombre es Amber. Soy una madre. Tengo cicatrices. Llevaré mis cicatrices como una joya en mi cuerpo y mi alma. Celebro mis cicatrices».

Chelsea

«Me dijeron que mi hija no nacería viva. En la ecografía de mi 20ª semana de embarazo, le diagnosticaron un higroma quístico, un saco lleno de líquido que se produce por una obstrucción del sistema linfático. Los médicos temían que los grandes quistes que comprimían sus vías respiratorias pudieran provocar problemas respiratorios mortales al nacer, y nos dieron la devastadora noticia de que Eden no pasaría del primer día. Pero a las 12:01 horas del 9 de agosto de 2016, el bebé milagro Eden desafió todos los pronósticos y nació por cesárea en una sala llena de médicos, cirujanos pediátricos y enfermeras. Nació con una malformación linfática en forma de masa en la cara y el cuello. Cinco años y casi 20 operaciones después, Eden ha seguido sorprendiendo a los médicos y desafiando las probabilidades para convertirse en una niña perfecta, feliz y hermosa. Desde que nació Eden, me he convertido en su defensora en un intento de ayudar a acabar con el estigma de su diferencia visible y su discapacidad. No voy a negar que, por desgracia, Eden ha sido objeto de muchos comentarios desagradables de trolls en Internet sobre su aspecto. Pero nada de eso me impedirá ser la voz de mi hija, defendiendo a Eden y a todos los que tienen una diferencia visible». Chelsea, madre de Eden Sue (La niña que es «diferente especial»)

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