El brote de coronavirus fue declarado pandemia hace poco más de un año y este periodo no ha sido fácil para nadie. La gente sigue teniendo dificultades económicas, psicológicas y emocionales. Los problemas que teníamos antes de la pandemia empezaron a hacerse más evidentes cuando todo estaba cerrado. Uno de esos problemas es la violencia doméstica.

La Red de Financiación de la Mujer reconoció el problema desde el principio y, en conexión con la Fundación Canadiense de la Mujer, lanzó la campaña “Señal de ayuda” en abril del año pasado. Se trata de un gesto con una sola mano que cualquier persona que se sienta amenazada puede mostrar a otra, que a su vez puede denunciar la situación a las autoridades. En estos días, la gente está difundiendo más este gesto de la mano para que las personas que sufren abusos sepan cómo obtener ayuda de forma discreta y para que otros sean capaces de reconocerlo y actuar.

La gente está difundiendo el gesto universal de la mano que significa que una persona está en peligro

Créditos de la imagen: Canadian Women’s Foundation

El gesto de la mano es sencillo, pero fácilmente reconocible

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El gesto de la mano es realmente sencillo. Se dirige la palma de la mano hacia la otra persona, se mete el pulgar hacia dentro y se cubre con los otros dedos. Es incluso mejor que las palabras clave, porque está diseñado para ser discreto y puedes hacer saber a otras personas que estás en peligro sin hacer ningún sonido ni moverte de forma perceptible. El gesto puede mostrarse durante una videollamada, que se ha convertido en nuestro principal medio de comunicación durante la pandemia, o al responder a la puerta. Es lo suficientemente sencillo de hacer, pero también lo suficientemente distinto como para que quienes lo conozcan lo reconozcan al instante.

Por eso es tan importante hacer que más gente conozca este gesto de la mano, porque las víctimas sólo pueden ser ayudadas cuando la persona a la que se lo muestran sabe lo que está tratando de decir.

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Muchas personas no se sienten seguras en sus propias casas y antes dependían de sus lugares de trabajo o de los refugios para esconderse de sus agresores. Cuando todo cerró, se vieron obligadas a permanecer en un entorno en el que no se sentían seguras y del que no podían escapar.

La Women’s Funding Network, la mayor red filantrópica para niñas y mujeres que persigue la igualdad y la justicia de género, se dio cuenta desde el principio del cierre de Covid-19 de que las víctimas de maltrato doméstico pasarían más tiempo con sus agresores y que debían tener una forma de comunicar de forma no verbal que necesitaban ayuda. Así que trabajaron con la Fundación Canadiense de la Mujer y lanzaron la señal de mano como parte de la campaña #SignalForHelp.

Ella no está pidiendo una receta de pan de plátano

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La semana pasada, la gente en las redes sociales redescubrió el gesto de la mano y empezó a compartirlo ampliamente en las redes sociales. El motivo fue el asesinato de Sarah Everard, que nunca volvió a casa en Clapham, al sur de Londres. La noticia del asesinato dio la vuelta al mundo y provocó una conversación sobre la seguridad de las mujeres en las calles y en casa.

Ella sufre abusos y hace señales para pedir ayuda sin dejar un rastro digital

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Elizabeth Barajas-Román, presidenta y consejera delegada de la Red de Financiación de las Mujeres, dice que si se le muestra este gesto, debe hacer preguntas sencillas de sí o no para mantener la discreción, así como preguntas como: “¿Quiere que me ponga en contacto con usted regularmente?”. Y: “¿Puedo ponerme en contacto contigo?” El objetivo es no alertar al maltratador y mantener a salvo a la víctima del maltrato.

En la página web de la Fundación Canadiense de la Mujer, dicen que hay que revisar cuidadosamente con esa persona lo que querría que hicieras, porque alguien en una situación de inseguridad sabe mejor que nadie lo que es más seguro para ella. Pero si sabes que una persona está en peligro inmediato, debes llamar a los servicios de emergencia locales.

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Un video en particular, compartido por el usuario de Twitter Harjinder Singh Kukreja, en el que se muestra cómo se puede utilizar la señal en diversas situaciones, se hizo viral con más de 6 millones de visitas. También se compartió más de 100.000 veces; la gente reconoce que la señal debería hacerse famosa, que es lo que el autor del tuit anima a hacer. Aunque el cartel fue creado para las mujeres víctimas de abusos, el video demuestra que puede ser utilizado por cualquier persona que se sienta amenazada.

Estas son algunas de las reacciones que la gente expresó ante el video viral

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La gente comenzó a compartir no sólo este gesto, sino también consejos que las mujeres pueden hacer cuando tienen que caminar solas por la noche, o cosas que los hombres pueden hacer para que las mujeres se sientan más seguras en ciertas situaciones. Puedes consultar estos artículos de Bored Panda sobre los consejos que compartieron los internautas de cómo tener “pericia en la calle” y cómo deben comportarse los hombres para que las mujeres no se sientan incómodas con ellos.