ADVERTISEMENT

Existe una belleza particular en mantener viva una cultura, traspasarla de generación en generación, honrar esas tradiciones que tanto han significado para un pueblo. Cuando se comparten al mundo, este se enriquece.

ADVERTISEMENT

Y qué mejor forma de compartirla que resaltar a las personas que ayudaron a construir el legado. Esta mujer filipina es una pionera y una leyenda viviente, una tatuadora que lleva toda una vida marcando con símbolos ancestrales a guerreros, mujeres hermosas y todo aquel que quiere llevar en su piel la herencia de un pueblo orgulloso. Hoy, para celebrar su vida y obra, la revista Vogue en su versión filipina la ha seleccionado para protagonizar una edición especial.

En esta oportunidad, la mítica revista quiso conmemorar la belleza de la herencia y la experiencia. “Apo Maria “Whang-Od” Oggay simboliza la fuerza y la belleza del espíritu filipino», dicen. Es la modelo más longeva retratada en la revista, marcando un hito.

ADVERTISEMENT

Su nombre es Apo Whang-Od, también es conocida como Maria Oggay y es originaria de Buscalan, Tinglayan, Kalinga. Se cuenta que tiene 106 años, aunque los registros no son claros; aun así, su amplia experiencia habla por sí sola. Es la tatuadora indígena “Batok” de mayor edad que todavía vive. El estilo de tatuaje Batok es una práctica ancestral que su tribu ha implementado para enaltecer a los guerreros y como símbolo de belleza y fertilidad para las mujeres, se hace uso de tinta y agujas naturales como palos de bambú. Se realizan trazos que buscan transmitir fuerza, valentía y belleza.

ADVERTISEMENT

Más información en: Instagram | Facebook

You May Also Like:

Esta anciana filipina se llama Apo Whang-Od, tiene 106 años, y aunque no lo creas, es toda una celebridad

Image credits: apowhangod

Apo comenzó a tatuar a la edad de 16 años gracias a las enseñanzas de su padre. Fue la primera mujer, y en su momento la única, que practicaba este arte y sus manos fueron requeridas por fuera de su comunidad. Pero tras la ocupación estadounidense y sus nuevas reglas, esta tradición comenzó su declive.

ADVERTISEMENT

A pesar de que empezó a dejarse atrás localmente, el interés de afuera creció. Gente de todo el mundo comenzó a viajar al remoto pueblo para ser parte de la dolorosa pero valiosa experiencia de tatuarse con esta técnica.

De hecho, es tan célebre ¡que se ha convertido en portada de la revista Vogue! Es la tatuadora más anciana del mundo

Image credits: voguephilippines

Tras la creciente popularidad, muchas personas de la aldea, especialmente mujeres, comenzaron a participar de esta tradición; toda una nueva generación de tatuadores dispuestos a seguir el legado.

ADVERTISEMENT

El Batok se traspasa entre familiares, como Apo no tuvo hijos, la responsabilidad pasó a sus sobrinas nietas. «Fui la primera niña que aprendió a tatuar. Solo observaba lo que ella hacía», dijo una de ellas.

Cuando tenía 16 años, su padre le enseñó el oficio de «mambabatok»: tatuadora tradicional, y Whang-Od se convirtió en la única mujer de la época que lo realizaba

Image credits: apowhangod

En la actualidad, son las jóvenes las que se dedican a trabajar en las largas sesiones mientras que Apo se encarga de terminar el trabajo con una firma de tres puntos. “Mientras pueda ver, les daré la marca de Buscalan, la marca de Kalinga a los visitantes que vengan de lejos”, comentó la mujer. Los tres puntos representan a Apo y sus dos sobrinas, tienen una forma de elipse simbolizando un final abierto y una continuación más allá de los orígenes.

Ella viajaba a otras aldeas cuando era convocada, pues debía tatuar los símbolos sagrados en aquellos que habían cruzado un umbral en sus vidas

ADVERTISEMENT

Image credits: apowhangod

Estas mujeres están más que felices de realizar este arte y contagiar el espíritu ancestral a todo aquel que se anime a descubrirlo. Apo espera que la historia de su pueblo continúe en este agitado mundo actual. «Espero que el arte del tatuaje no muera», expresó.

La tatuadora se hizo famosa más allá de sus fronteras hace más de 15 años, cuando un antropólogo llegó allí para grabar un programa de televisión

Image credits: apowhangod

El estilo de tatuaje Batok, tradicional de las tribus indígenas filipinas, específicamente de la región de las montañas de Luzón, ha sido descrito como un “viaje por la tinta y el tiempo». Esto se debe a su carácter tradicional y a su técnica que no emplea máquinas electromecánicas sino que se realiza a mano alzada por el tatuador o Mambabatok.

Poco después, el turismo llegó a la remota región de Buscalan, y mucha gente quería ser tatuada por la legendaria Whang-Od. El interés era asombroso

Image credits: apowhangod

Los elementos que se utilizan para tatuar suelen ser una espina afilada sujetada a un palo. Este es embebido con una tinta especial a base de hollín, y, con pequeños golpes realizados con un mazo de bambú, penetra en la piel. Los diseños suelen ser intrincados y geométricos, y se realizan en diferentes partes del cuerpo, como los brazos, el pecho, la espalda y las piernas.

Se volvió vital que este tradicional oficio no desapareciera, y ya que Whang-Od no tuvo hijos, enseñó el arte de tatuar a sus sobrinas nietas, Grace y Elyang

Image credits: palicasgrace

Los tatuajes batok a menudo representan símbolos y elementos importantes para la cultura y la historia de las tribus indígenas, como animales, plantas, patrones tribales y representaciones de dioses y diosas. Además de su valor estético, estos tatuajes tienen un significado cultural y social para las comunidades indígenas filipinas. Pueden representar estatus, identidad tribal, habilidades, logros y protección espiritual. Sin embargo, según la tribu y la región en la que se realicen, el significado y simbolismo específico pueden variar.

Había momentos en que la aldea recibía hasta 400 visitantes, y cuando Whang- Od estaba demasiado cansada de tatuar, Grace tomaba el relevo y se hacía cargo

ADVERTISEMENT

Image credits: palicasgrace

¿Qué les pareció la historia de Apo, queridos Pandas? ¿Qué opinan de los tatuajes batok? ¿Qué diseño les ha gustado más? ¡No olviden votar por su favorito! Y, como siempre, ¡los leemos en la sección de comentarios!

Esperamos que Whang-Od siga practicando su amado arte todo el tiempo posible y que nunca caiga en el olvido

Image credits: palicasgrace

Aquí puedes ver a Apo Whang-Od en acción: