En estos tiempos modernos, la existencia del GPS y la abundancia de mapas producidos en masa, el arte de hacer globos terráqueos ha caído en picado. Solo quedan dos talleres en el mundo que aún hacen globos terráqueos a mano, y uno de ellos somos nosotros: Bellerby & Co. Globemakers, un estudio situado en Stoke Newington, Londres.

Fundado por Peter Bellerby en 2008, este estudio artesano nació cuando Bellerby estaba buscando un globo terráqueo de calidad para regalarle a su padre en su 80º cumpleaños. La elección era comprar un globo terráqueo moderno hecho de materiales baratos, o un modelo antiguo, frágil y caro. Bellerby decidió pasar unos cuantos meses y gastarse unos miles de libras en construir el suyo propio. El proceso resultó ser más complicado, costoso e intensivo de lo que pensó, y al final le llevó a crear su propio estudio de fabricación de globos terráqueos.

Ahora, tenemos un pequeño equipo de dedicados fabricantes de globos terráqueos construyéndolos a mano, de forma artesana y de alta calidad, siendo tanto obras de arte como instrumentos científicos. Desde la creación del soporte, a pintarlo, al mapeado, cada pieza es creada de forma experta utilizando técnicas tradicionales y modernas de fabricación de globos terráqueos.

Más información en: bellerbyandco.com

A cada miembro nuevo del equipo le lleva al menos 6 meses practicar y aprender a hacer un globo terráqueo

Sombreando las líneas costeras en un globo de 50 cms.

Aprendí a crear los globos terráqueos por ensayo y error

Llevó mucho tiempo hacer uno perfectamente equilibrado, y 2 años aproximadamente producir un globo que se pudiera vender. (Foto de Stuart Freedman)

Mi parte favorita es colocar la última tira

Produce un gran sentimiento de orgullo y puedes sentarte a admirar algo que te ha llevado tanto tiempo acabar.

Peter espera que sus conocimientos sean transferidos a su familia

Jon añadiendo detalles a un globo de 80 cms.

Tiras con una capa de pintura añadida

Tenemos que hacer múltiples juegos de tiras con color a juego, en caso de que el papel húmedo se raje o rompa mientras se estira, para poder reemplazarlo con otra tira que encaje perfectamente.

Añadiendo una diminuta ilustración de un oso polar

Creo que la gente empieza a apartarse de esta sociedad de usar y tirar en la que puedes conseguir de todo rápidamente pero enseguida se rompe.

Uno de los desafíos al crear globos terráqueos es la lucha contra Pi: si no estás tomando medidas constantemente, no serás capaz de terminar el proceso

Sección del mundo en el agua

Esta pieza de papel es una tira que dejamos en el agua durante la cantidad de tiempo exacta antes de estirarla y manipularla sobre una esfera sin rajarla o solaparla.

Pintando Escocia

A todos nos encanta lo que hacemos y nos gusta venir cada día a trabajar. Creo que no mucha gente puede decir eso de su trabajo y nos damos cuenta de que somos afortunados.

Nuestro globo terráqueo más grande: un Churchill de 127 cms

¿Qué se necesita para ser fabricante de globos terráqueos? Muchísima paciencia y la habilidad de re-entrenar tu cuerpo

Tienes que re-entrenar tu cuerpo de una forma que asemeja el tai-chi para hacerlo todo con gran control y precisión.

Isis empezó a pintar las costas de Inglaterra, y continuó hasta Camboya, Vietnam, y hacia América

George, el perro de nuestra oficina y algunos globos terráqueos acabados tras él

Mundo hecho a mano

Un globo terráqueo de 80 cms en proceso, la primera mitad de las tiras deben estar perfectamente colocadas antes de poner la segunda mitad en el otro hemisferio.

Estas tiras de papel han sido cortadas de forma experta, y tras la primera capa de pintura pueden colocarse y extenderse en la esfera para formar un mundo perfecto

Intentamos que nuestros globos sean estéticamente bonitos y eso nunca va a ocurrir si imprimes los colores. La profundidad que se adquiere añadiendo una capa tras otra de pigmento solo se consigue con este trabajoso proceso, y merece mucho la pena.

Escuchando música mientras pinta la primera capa de color en tiras para un globo de 80 cms

Pintando el mundo

Cada día es distinto en el estudio, ya que cada globo y cada paso del proceso requiere un secado y un tiempo de descanso, así que podemos trabajar en varios globos a la vez.

Pintando los detalles finales

Barnizando un globo acabado que irá en una base de madera hecha a mano

Hemos desarrollado el sistema de cojinetes de rodillos y tenemos a una serie de personas haciéndonos diseños. Grenville Herrald diseñó la curva y está fabricada por técnicos de Aston Martin.

Barnizando un globo de 80 cms

Trabajando en la terraza en un día de verano

Ya que tenemos 98.000 seguidores en Instagram y algunas reseñas de la prensa internacional (¡hemos tenido suerte!), la gente nos escribe todos los días para ver el estudio. Si nuestras puertas estuvieran siempre abiertas nunca terminaríamos el trabajo y perderíamos la concentración, así que tenemos que limitar los visitantes.

Multitarea

A todo el mundo se le ocurre un globo de La Guerra de las Galaxias, o de Marte o de la Luna, pero cuando lo van a encargar… se dan cuenta de que es mejor gastarse el dinero en un globo terráqueo que tiene muchos más detalles.

Colocando las últimas tiras de un globo terráqueo de 36 cms

Foto de Stuart Freedman

Peter Bellerby

Tras hacer la esfera, el siguiente paso es medir las distancias y dónde recae el peso. Todos los globos están equilibrados para girar perfectamente. (Foto de Allun Callender)

Globos de escritorio

Aún utilizamos Google Maps en nuestros móviles diariamente. El mapa con el que trabajamos diariamente es completamente distinto. (Foto de Ana Santl)

Pintando nuestro mayor globo terráqueo: el Churchill de 127 cms

Durante la 2ª Guerra Mundial, Churchill y Roosevelt se presentaron con 2 globos de 50 pulgadas, siendo un símbolo de amistad en un difícil periodo de guerra, y desde entonces simbolizan a sus dueños, dos importantes figuras de la historia. Nuestro globo Churchill está modelado de la forma más parecida al original en términos de apariencia y tamaño y combina las técnicas clásicas que se usaron cuando se creó el original con la tecnología y durabilidad de la construcción moderna. Tenemos planeado hacer solo 40, uno cada año.

El mayor globo que hemos hecho junto al más pequeño

Nuestro Churchill de 127 cms junto a un mini globo de escritorio de 23 cms.