En verano de 2018, unos científicos encontraron a un cachorrito enterrado en un montón de tierra helada cerca del río Indigirka, al noreste de Yakutsk, Rusia. Todo el cuerpo del cachorro, su pelaje, el morro, y hasta bigotes y pestañas se habían conservado gracias al permafrost.

Los científicos dedujeron que el perro tenía menos de 2 meses cuando murió, pero no consiguieron determinar las causas. Este canino casi perfectamente preservado es de hace 18000 años, y podría ser el perro “confirmado” más antiguo en la historia. Sin embargo, tras estudiarlo mejor, los científicos no están seguros de si es un perro o un lobo, probablemente porque es de la época en la que los perros fueron domesticados.

Más información en: Centre for Palaeogenetics

Los científicos aún no están seguros si este canino es un perro o un lobo

Image credits: Sergey Fedorov

Love Dalén y su colega Dave Stanton, ambos investigadores suecos, creen que podría ser el primer perro confirmado. Si es así, sería increíblemente valioso para aprender sobre la domesticación de los lobos. “Estaba increíblemente bien preservado incluso antes de limpiarlo. Cuando lo encontramos, no sabíamos cuán antiguo era. Dijeron que estaba en el permafrost, epro a veces ocurre que hay cosas ahí que se congelan y solo tienen unos pocos cientos de años, o hasta unas décadas,” dijo Dalén.

Este descubrimiento puede ser crucial para descubrir cómo se domesticaron los lobos

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“Nos hacía mucha ilusión, pero mantuvimos un buen grado de escepticismo hasta que conseguimos ponerle fecha con el radiocarbono. Obviamente, al ver que tenía 18000 años, lo cambió todo, era increíble. En ese periodo de tiempo creemos que ocurrieron muchas cosas con perros y lobos, genéticamente hablando.”

“No podemos separarlo de un lobo moderno, un lobo del Pleistoceno (la edad de hielo) o un perro. Una razón por la que sería difícil es porque este es justo de esa época de divergencia. Así que podría ser un lobo moderno muy antiguo, un perro muy antiguo o un lobo tardío del Pleistoceno,” añadió Dalén, que es profesora de genética evolutiva.

El canino estaba muy bien preservado gracias al permafrost

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Se encontró en una remota zona del noreste de Siberia, y aún sigue en Rusia, mientras estos investigadores están investigando en Suecia un hueso de la costilla. El perro está tan bien preservado porque se encontró en un túnel excavado en el permafrost. Los científicos afirman que este descubrimiento podría “contribuir a algo que ha sido un gran debate en nuestro campo durante mucho tiempo.”

Los científicos rusos llamaron Dogor al cachorro

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El 25 de Noviembre, el Centro Sueco de Paleogenértica anunció en Twitter: “El análisis de su genoma muestra que es un macho. Así que pedimos a nuestros colegas rusos que le pusieran un nombre, y este es Dogor. Es una palabra en el idioma de Sajá que significa “amigo”, lo que nos parece muy adecuado.”

Y ahora esperamos impacientes los resultados de las demás pruebas

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El Dr. Sergey Fedorov, un experto en caninos antiguos dijo que: “Tenemos el mayor banco de ADN de caninos del mundo en Europa, pero en este caso, no hemos podido identificarlo en el primer intento. Esto es intrigante. ¿Y si es un perro? Estamos deseando ver los resultados de las demás pruebas.” Sobre el cachorro congelado dijo que era “increíble poder ver, tocar y sentir la historia de la Tierra.”

“Este cachorro ha yacido bajo tierra, en la misma postura y en las mismas condiciones durante 18000 años”

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“Este cachorro ha yacido bajo tierra, en la misma postura y en las mismas condiciones durante 18000 años, sin ser perturbado en absoluto. Le quité la tierra y otros restos pegados a su cuerpo con mucho cuidado y paso a paso, mostrando un pelaje en maravillosas condiciones, lo que es extremadamente raro en animales de ese periodo. Lo único negativo es que parte de la columna vertebral estaba expuesta, dejando ver sus costillas,” comentó el científico ruso

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