Estamos tan ensimismados en la burbuja de nuestra vida que a veces nos olvidamos de lo insignificantes que son algunas cosas al ponerlas en perspectiva. Y aunque para algunos esto es reconfortante en comparación con… un café derramado, un trabajo o una relación perdidos que son solo una fracción diminuta de lo que ocurre en el universo, para otros esto es absolutamente terrorífico.

¿Por qué no echamos una ojeada a lo que hay ahí fuera y lo comparamos con lo vasto que es el universo que nos rodea comparado con nuestro pequeño planeta? Aquí puedes ver por ejemplo, lo grande que es Júpiter comparado a Norteamérica. O el tamaño del sol contra la estrella más grande observada. A lo mejor tienes que parar un segundo y re-evaluar cómo percibes lo que te rodea.

Esta es la Tierra, el planeta en el que vivimos

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Y este es el Sistema Solar, donde nuestro planeta comparte espacio con los otros 7

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El sistema solar es fascinante. Consiste de una sola estrella, el Sol, 8 planeras (Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno) y  3 planetas enanos aceptados (Ceres, Plutón y Eris). Y un buen montón de satélites y asteroides en medio. La mayoría de la masa del sistema solar pertenece al Sol, un 99,86%, y después a Júpiter.

Esto es, a escala, la distancia entre la Luna y la Tierra, lo que no parece mucho.

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Sin embargo, todos los planetas del sistema solar caben en ese hueco. Increíble, ¿eh?

La distancia media entre la Tierra y la Luna es de 384.000 kms. Y aún sobrarían 8030 kms.

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Júpiter es el gigante de nuestro Sistema Solar. Es tan grande que todo el continente de Norteamérica parece una manchita verde sobre él

Norteamérica comparada con Júpiter

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Júpiter es el planeta más grande del Sistema solar, y lleva el nombre del dios romano del cielo y el rayo. Tiene un radio de 69911 kms y una superficie aproximada de 122 tierras. Es un gigante de gas, hecho sobre todo de hidrógeno y helio. En realidad, su masa es solo una milésima para de la del Sol, pero aún así, Júpiter tiene 2,5 veces más masa que todos los restantes planetas del sistema solar juntos.

Otro de los grandes es Saturno. Aquí se puede ver su tamaño comparado con 6 tierras

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Si los anillos de Saturno se colocaran alrededor de la Tierra, así es como se verían

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Nuestra observación de otros objetos en el universo ha mejorado un poco, y estas imágenes de Plutón son un buen ejemplo

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Plutón al principio fue considerado planeta, y luego planeta enano. A la gente esto no le hizo gracia. En la mitología clásica, Plutón es el dios de la vida tras la muerte y gobierna el mundo subterráneo. A pesar de todo, los científicos buscan reunir más datos sobre él, y en 2015, la New Horizons pasó por primera vez sobre Plutón. Tardó casi un año en enviar de vuelta la información recopilada, pero mereció mucho la pena.

Esto es una representación artística del cometa Rosseta (67P/Churyumov–Gerasimenko) comparado con el tamaño del centro de Los Angeles. Te hace pensar en esas películas del fin del mundo, ¿verdad?

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Aunque ninguno de los objetos anteriores se compara a nuestro Sol, una estrella enana amarilla.

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En el centro de nuestro Sistema Solar está el sol, una esfera casi perfecta de plasta caliente con el área de 12000 tierras. La luz del sol tarda 8 minutos y 19 segundos en alcanzar nuestro planeta. Está hecho mayormente de hidrógeno (~73%), helio (~25%) y pequeñas cantidades de elementos más pesados, como oxígeno, carbono, neón y hierro. Según Wikipedia, el sol convierte cada segundo 4 millones de toneladas de materia en energía, siendo esto la fuente de su luz y calor. Cuando el proceso merme, el núcleo del Sol aumentará de intensidad y temperatura, aumentando su tamaño y tragándose Mercurio y Venus, haciendo la tierra inhabitable. Pero quedan 5 billones de años para que ocurra tal cosa.

Este es el aspecto de la Tierra desde la Luna, no está mal, ¿eh?

Image credits: NASA/Bill Anders

Y desde Marte la perspectiva es totalmente distinta

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Y si se nos ve desde los anillos de Saturno, parecemos un planeta para hormigas

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Más allá de Neptuno, parecemos más pequeños que un grano de sal

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Y si necesitas aún más perspectiva, este es el tamaño de la Tierra comparado con el del Sol

Image credits: John Brady/Astronomy Central

Aunque el Sol no parece tan grande visto desde Marte

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Hay tantas estrellas en el universo que sobrepasan la cantidad de granos de arena en las playas de la Tierra

Image credits: Sean O’Flaherty

Lo que significa que nuestro sol es solo un grano de arena también, sobre todo comparado a gigantes como VY Canis Majoris

Image credits: Oona Räisänen

Si VY Canis Majoris reemplazara al Sol, alcanzaría la órbita de Saturno

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Si el Sol tuviera el tamaño de un glóbulo blanco, la Vía Láctea tendría el tamaño de Estados Unidos

Image credits: NASA

Así que cuando miras la galaxia desde esa perspectiva, nuestra pequeña Tierra pierde esa sensación de magnitud

Hogar, dulce hogar

Casi todas las estrellas que vemos por la noche en el cielo son solo una fracción de lo que hay ahí fuera

Todas las estrellas que ves de noche son parte de este círculo amarillo

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And if you thought that the Milky Way is huge, here it is next toY si crees que la Vía Láctea es grande, aquí la tienes junto a IC 1101

Image credits: IC 1101

Para culminar con la vastedad del universo que hemos ejemplificado, aquí hay una foto de miles de galaxias tomada por el telescopio Hubble

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Y esta es UDF 423, una de ellas

Image credits: NASA

Lo que ves de noche solo es una pequeña parte del universo

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Y si esperabas agujeros negros, aquí tienes uno comparado con la órbita de la Tierra. Terrorífico, ¿verdad?

Image credits: D. Benningfield/K. Gebhardt/StarDate