Todos hemos tenido la desgracia de sufrir a espectadores maleducados en el cine o en el teatro. Siempre hay una persona que tiene que hacer espoilers o que no pueden dejar de mirar el móvil. Pero, ¿alguna vez has visto a perros en la audiencia?

El festival Stratford en Ontario, Canadá, tuvo recientemente una audiencia muy especial, un grupo de adorables perros de servicio. El pasado 15 de agosto compartieron en Twitter una galería de fotos con la siguiente explicación: “Hemos tenido una audiencia positivamente adorable con estos perros de servicio de K9 Country Inn durante la actuación relajada de #sfBillyElliot la semana pasada”.

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Estos perros no están aquí para maravillarse con el musical de Billy Elliot, sino como entrenamiento

Image credits: stratfest

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Este equipo de caninos es parte del programa de entrenamiento de perros de servicio K9 Country inn, especializado en programas de respuesta primaria, trabajadores en primera línea y víctimas de trauma con síndrome post traumático. Estos perros seguramente disfrutaron de la obra, pero estaban allí con una misión. Les llevaron a ver el musical de Billy Elliot para que aprendieran el comportamiento adecuado en un teatro, esto es, a permanecer sentados y en silencio.

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Laura Mackenzie es la mujer al cargo de este programa de entrenamiento de perros de servicio, y lleva más de 35 años entrenando perros. “Me pasé a entrenar perros de servicio hace años porque quería devolverle algo a la sociedad, y encontré que había gran necesidad en la industria de los perros de servicio.” Anteriormente, entrenaba perros policía, perros de protección personal, perros pastores, etc…

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La obra que veían los perros también era especial: “Las obras relajadas están diseñadas específicamente para espectadores que se benefician de un ambiente menos restringido para la audiencia. Vienen espectadores con todo tipo de capacidades, incluyendo discapacidades intelectuales y del aprendizaje, problemas sensoriales o autismo. Hay una actitud relajada hacia el ruido y el movimiento en el auditorio, y se producen cambios mínimos en la obra para reducir la intensidad de la luz, el sonido y otros efectos potencialmente alarmantes. Los bebés también pueden venir a estas obras.”

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“El teatro nos permite trabajar con los perros a través de varios estímulos, como luces, movimiento, ruidos y multitudes”. Según Mackenzie, un perro de servicio debe saber cómo actuar en semejante ambiente y “ser capaz de ignorar la presencia del resto de la audiencia y del ambiente mientras presta atención a las necesidades de su cuidador”. Básicamente tienen que aprender a trabajar en armonía con lo que les rodea, sin importar lo inusual y caótico que sea.

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“Todos los perros se portaron genial en el festival Stratford.” La mayoría estaban echándose una siesta a los pies de sus dueños. “Durante la actuación, algunos perros miraban entre los asientos para ver la obra.”

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Después de que las fotos de los perros fueran compartidas en las redes sociales, a la gente le encantaron. “La reacción positiva ha sido increíble y sorprendente. No esperábamos que fuera tan grande. Esta será una buena oportunidad para educar al público sobre los perros de servicio y el acomodamiento de personas con discapacidades.”

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Así reaccionó la gente a las imágenes compartidas en redes sociales (¡incluído Mark Hamill!)

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