Benjamin Katz estudia psicología y se está sacando el doctorado, pero se ha encontrado un estudio muy reconfortante. Se llama “Discriminación visual de especies en perros (Canis familiaris)” y demuestra que los perros pueden determinar si otro animal es también un perro solo viendo su foto.

A Katz le gustó tanto que quiso compartirlo con sus seguidores en twitter, y acabó escribiendo todo un hilo al respecto. Pero su amor por los perros lo dominaba todo, y en cada tuit se notaba su emoción. Incluso lo complementó todo con capturas de pantalla del estudio para que se entendiera bien. Echa una ojeada y lo verás.

Más información en: Twitter

Image credits: DrBenKatz

El estudio fue algo así: Los investigadores usaron 2 imágenes digitales en color de cabezas como estúmulo. 3000 imágenes de perros y 3000 de no perros. Las ponían al azar, a la izquierda o a la derecha. Cada prueba consistía en el perro eligiendo entre ambos estímulos, uno tenía recompensa y otro no. El criterio para pasar la prueba era que el perro volvía inmediatamente a donde estaba sentado son asistencia tras una orden, antes de escuchar otra para que eligiera la imagen y en menos de 10 segundos pusiera la pata frente al estímulo elegido.

El investigador no hacía nada para excitar al perro, estaba a un metro tras de él y activaba un clicker si el perro acertaba, dándole su recompensa de comida. Tras elegir mal, el perro volvia a sentarse. Se cuidaba mucho de dar cualquier tipo de pista al perro sobre la imagen que le daría recompensa. Se grabó todo el experimento y se revisó para ver que esto no ocurría.

Todas las sesiones fueron iguales para los 9 perros. Se consideraba que había aprobado una tarea cuando realizaba 10 pruebas correctas de 13 en 2 sesiones consecutivas.

Tras la tarea 6, se invirtió la contingencia y recibían la recompensa por elegir la imagen del “no-perro”.

“Nuestro estudio sugiere que los perros pueden formar una categoría visual con “patrones perrunos”. Entonces planteamos la hipótesis de que quizá existan algunas invariables en los morfotipos de los perros, que han permitido a los 9 sujetos agrupar las imágenes de perros muy distintos en una única categoría, a pesar de la gran diversidad en las especies cánidas.”

Benjamin está muy contento con la respuesta de la gente a su hilo

“Ahora estoy trabajando con datos EEG. Son esas ondas cerebrales que recoges cuando los participantes se ponen un casco con cables y electrodos. El análisis de datos es muy seco y buscaba distraerme, así que de repente era muy importante para mi saber cómo los perros saben que otros perros lo son también. Al buscar en Google, encontré que la investigación era rigurosa y adorable, y me enganchó.”

“Crecí con perros toda la vida. Me encanta lo sencillos y directos que son. Entran a un sitio y se sorprenden y se alegran de estar ahí. Necesitamos sus vibraciones en nuestras vidas.”

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Image credits: DrBenKatz

“Estudio como la gente experimenta la aprobación y desaprobación social, y te puedo decir que fue un chute de dopamina que me duró días. Me siento afortunado de que tanta gente viniera a hacer de esto algo tan reconfortante. Muchas fotos de perros y vídeos y bromas divertidas en los comentarios. Los dueños de gatos se ofendieron porque dije que la foto del gato no era adorable, pero mantengo mi opinión.”

Incluso escribió a la autora de la investigación contándole todo esto y dándole las gracias. Ella estuvo contenta de haber ayudado a que la gente supiera de estas cosas, aunque no sea de redes sociales.

Aquí están algunas de las reacciones

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