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Katya Echazarreta: la primera mexicana en viajar al espacio y su historia de superación
Ciencia, GenteHace 1 mes

Katya Echazarreta: la primera mexicana en viajar al espacio y su historia de superación

¿Quién no soñó alguna vez con ser astronauta? El universo es un lugar tan vasto y misterioso que, desde siempre, ha despertado la curiosidad del ser humano. Mucho se ha logrado hasta ahora en materia de investigación y viajes espaciales, y en esos logros han sido partícipes muchas mujeres que desafiaron, una vez más, las barreras machistas que la sociedad impone.

Hoy, les queremos contar la historia de alguien que ha dedicado su vida a cumplir el sueño de ser astronauta a fuerza de su dedicación e inteligencia. Ella es Katya Echazarreta, una joven de 27 años que se convirtió en la primera mujer mexicana en viajar al espacio.

Más información en: Sitio web | Instagram | Twitter | TikTok

Esta es Katya Echazarreta, la primera mujer mexicana en viajar al espacio. ¡Todo un logro!

Créditos de la imagen: katvoltage

La muchacha, también conocida como “Kat Voltage”, nació en Guadalajara, México. Cuando era pequeña, emigró junto con su familia a Estados Unidos en busca de un futuro mejor. Las cosas no le fueron fáciles y tuvo que trabajar duro para salir adelante. Katya le agradece a su madre el haber podido lograr tanto, ya que ella fue quien le enseñó a ser una mujer independiente y segura de sí misma.

Katya comenzó sus estudios en Ingeniería Eléctrica en un colegio comunitario y, luego, los continuó en la Universidad de California, en Los Ángeles. Consiguió una pasantía en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL, por sus siglas en inglés) de la NASA, el cual, más adelante, se convirtió en un trabajo a tiempo completo, donde participó en cinco misiones espaciales como ingeniera de pruebas.

Katya tiene 27 años y se graduó como ingeniera eléctrica en la Universidad de Los Angeles en 2019. Pero no ha dejado de estudiar y ahora está haciendo una maestría en la Universidad Johns Hopkins

Créditos de la imagen: katvoltage

Desde niña, su sueño ha sido viajar al espacio exterior y, el 4 de junio de este año, se hizo realidad. Katya fue tripulante en el quinto vuelo de Blue Origin, una empresa estadounidense de transporte aeroespacial fundada por Jeff Bezos, durante la misión NS-21. “Todos me decían que esto era un sueño de niños, que no iba a pasar, que era imposible. Que debería enfocarme en algo más ‘serio’”, le contó Katya a BBC News Mundo.

Durante sus estudios, estuvo un año de prácticas en la NASA: «He trabajado para cinco misiones de la NASA, una de ellas es el robot Perseverance, que actualmente está en Marte. Otra es la misión Europa Clipper, que es un orbitador, que quiere ir a investigar la luna de Júpiter.”

Créditos de la imagen: katvoltage

El sueño más preciado de Katya comenzó a transformarse en una realidad cuando, en 2019, se enteró del programa sin fines de lucro llamado Space for Humanity (S4H), cuyo fin es llevar a la gente común al espacio, para lograr así un cambio crucial de perspectiva. Ese mismo año, la joven se postuló para el proyecto. A pesar de que no tuvo respuesta por un año, eventualmente le notificaron que se encontraba entre los semifinalistas. Entre los 7.000 aspirantes, Katya fue una de las elegidas para el viaje y, así, se convirtió en la primera persona en obtener un pasaje al espacio mediante el programa.

«Siempre, siempre, siempre he querido ir al espacio», le explicó a BBC Mundo. «La razón número uno para mí es que el espacio siempre me ha ayudado en todo. Es algo que siempre ha estado constante para mí durante mis momentos más difíciles. Siento una conexión con el espacio exterior que es el fin del ciclo poder verlo con mis propios ojos», agregó.

Fue elegida entre más de 7000 postulantes de 100 países distintos para formar parte de la tripulación de la misión Shephard NS-21

Créditos de la imagen: katvoltage

En una entrevista con Vogue, la joven astronauta habló un poco más sobre su experiencia: “Me ha cambiado la vida, no nada más por el hecho de hacerlo y todo lo que sucedió después, sino también por cómo veo la vida. Mi perspectiva en todo, ahora, es diferente”, mencionó, al explayarse sobre el cambio que este evento tan importante tuvo en su vida.

Además, Katya habló sobre las dificultades que tuvo que atravesar como ingeniera debido a su género y su nacionalidad, características en las que algunos se basan para poner en duda su capacidad de desempeñarse como profesional: “Lo más difícil es algo que no podemos controlar: somos mujeres. Soy mexicana en una sociedad que piensa que no deberíamos estar en esos lugares, que no somos lo suficientemente inteligentes o capaces o que, por alguna razón, nada más por ser lo que somos, no merecemos estar en esos lugares”. Aún así, ella se ha plantado firme y segura para que su voz sea escuchada y su labor sea apreciada.

Ha sido portada en varias revistas tras su viaje al espacio

Créditos de la imagen: VogueGlamour

A la joven también la motiva promover la inclusión de otros mexicanos en la industria espacial: Katya quiere lograr que otros compatriotas suyos también puedan llegar al espacio, y busca desarrollar entrenamientos y recursos tecnológicos en México. Para ello, trabaja junto al gobierno y la Agencia Espacial Mexicana, y planea crear una fundación.

Por su impresionante hazaña, las autoridades de Iztapalapa le dedicaron un mural en su honor. El evento transcurrió en la Unidad Habitacional Vicente Guerrero. “Hoy tenemos a una joven inspiradora, que su familia la apoyó, que hizo todo lo posible para que ella cumpliera el sueño y eso es lo que queremos que pase con todas las niñas y niños de México, de aquí de Iztapalapa”, dijo la alcaldesa.

«De Iztapalapa para el mundo»: En este distrito de Ciudad de México han creado un mural en su honor

Créditos de la imagen: Clara Brugada

Katya se ha convertido para muchos en una fuente de inspiración, un símbolo para luchar por lo que uno quiere; especialmente, desea que ninguna niña o mujer vea truncado todo su potencial.

También es divulgadora científica y está muy presente en redes sociales, buscando inspirar a otras hispanas en los campos CTIM

Créditos de la imagen: katvoltage

Su familia emigró desde Jalisco a California cuando ella solo tenía 8 años, y tuvo que empezar una vida desde cero aprendiendo un idioma nuevo

Créditos de la imagen: katvoltage

Pasó de trabajar en un McDonald’s para sustentar a su familia a colaborar con la Agencia Espacial Mexicana para impulsar el desarrollo espacial del país

Créditos de la imagen: katvoltage

A pesar de que las mujeres son muy ignoradas en el campo de la ingeniería (por ejemplo, en NASA, sólo un 10% de los astronautas son mujeres), lo cierto es que cada vez son más las niñas y jóvenes que se interesan por estos ambientes científicos. De hecho, Katya Echazarreta no es la única mexicana que ha dejado su huella en la ingeniería aeroespacial: también existe el caso de Ashley Martínez Ocampo, la pequeña de 12 años que descubrió un asteroide, el cual ahora se reconoce como 2021 FD26.

La niña, que fue galardonada por la NASA, contó que comenzó a interesarse por el espacio gracias a su padre. “Yo veía a mi papá hacer cosas así. Me interesaba lo que estaba haciendo ya de ahí, pues decidí también unirme”, comentó Ashley, quien podrá darle un nombre al cuerpo celeste que identificó y que, al igual que Katya, inspira a miles de mujeres de todas las edades que desean dedicarse a la ingeniería.

La historia de Katya ya es más que suficiente para inspirarnos a seguir adelante: “No te esperes hasta que llegue una oportunidad para empezar a prepararte. Te preparas ahora para que cuando llegue la oportunidad sea tuya.”

Créditos de la imagen: katvoltage

Hoy en día, NASA se encuentra realizando varios programas y proyectos para incentivar a que más mujeres se animen a seguir sus sueños de dedicarse a la ingeniería aeroespacial y ser astronautas. Uno de estos esfuerzos más recientes ha sido el lanzamiento de un cómic en línea donde se cuenta la historia de la primera mujer que pisó la Luna y que tiene como protagonista a una joven latina llamada Callie Rodríguez. A pesar de que el relato es ficticio, se inspira en las historias reales de muchas mujeres astronautas que han dedicado su vida a ello y busca: “Captar la atención y unir a las nuevas generaciones de exploradores que viajarán a la Luna”.

Aquí puedes ver qué tal le fue en el espacio:

@katvoltage.mx No tengo palabras. Gracias @spaceforhumanity #stem #mujeresqueinspiran #latina #espacioexterior #blueorigin #mexico #espacio #exploracionespacial #lanzamiento #cohete #ingkat #tierra #planetatierra ♬ Rocket Man (I Think It’s Going To Be A Long Long Time) – Remastered – Elton John

Aún queda mucho por hacer para que las mujeres se vean plenamente integradas al campo de la ingeniería espacial, pero parece que se están tomando pasos en la dirección correcta. Queridos lectores, ¿qué opinan de los casos de Katya y Ashley? ¿Ustedes también, de niños, han soñado con ser astronautas? ¿Conocen a alguien que actualmente se dedique a la ingeniería? ¡Cuéntennos todo en los comentarios! Nos encantaría leerlos.

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