Cada año, alrededor de las playas del Pacífico Norte de Costa Rica, miles de tortugas parten en una misión para poner sus huevos en la costa. La temporada de desove es verdaderamente un espectáculo donde alrededor de 20.000 reptiles en un solo día salen del mar, hasta donde ellos mismos nacieron hace al menos 15 años, para continuar con el proceso reproductivo.

Este particular episodio de la serie de PBS/BBS The Tropics: Spy in the Wild (El Trópico: Espía en la Naturaleza) presenta una curiosa oportunidad de ver este fenómeno del reino animal, y no solo de cualquier manera, sino grabado por una tortuga robot inesperadamente realista. Y solo para hacer las cosas aún más fascinantes, la tortuga robot pone nada menos que huevos que tienen cámaras incorporadas que capturan imágenes fascinantes de buitres revoloteando y de todos los alrededores.

El fenómeno épico del desove masivo fue filmado por una tortuga robot muy realista

Fuente: John Downer Productions

El video de la cámara espía de tortugas ya tiene más de 400K vistas hasta la fecha en YouTube, seguido de miles de likes. Y no es de extrañar, ya que filmar tan cerca de estas majestuosas criaturas sin causar estrés o sospechas seguramente resultará en una visión personalizada de la vida silvestre. La serie documental real The Tropics: Spy in the Wild presenta imágenes capturadas por robots sigilosos que tienen un parecido increíblemente preciso con animales vivos.

Alrededor de 20.000 tortugas en un solo día pueden emerger para poner huevos en la orilla

Fuente: John Downer Productions

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Este dron buitre increíblemente realista ofrece una vista de pájaro sobre los bancos de tortugas

Fuente: John Downer Productions

La tortuga robot en realidad no está sola en esta misión, ya que está acompañada por un buitre mecánico bien equipado con dispositivos de grabación que brindan una vista de pájaro sobre el ejército de tortugas. Como son predominantemente reptiles acuáticos, las tortugas son bastante lentas una vez en la orilla, lo que hace que el proceso de búsqueda de un lugar libre de depredadores sea aún más complicado.

Al ser reptiles marinos, las tortugas no son tan rápidas al moverse por tierra

Fuente: John Downer Productions

El área de Ostional es uno de los sitios de anidación de tortugas marinas más importantes y es una rara oportunidad de presenciar cómo las criaturas marinas compiten entre sí para encontrar un lugar en la arena. Aquí es donde, principalmente de septiembre a diciembre, ponen los huevos y los esconden bien en la arena para protegerlos de los buitres que no pueden esperar para darse un festín con la proteína fresca.

Y, del mismo modo, el robot tortuga se mueve muy lentamente, ya que está hecho para ser lo más realista posible.

Fuente: John Downer Productions

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Las cámaras de este robot tortuga se colocan donde estarían sus ojos para dar un punto de vista más auténtico

Fuente: John Downer Productions

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En realidad, es bastante difícil diferenciar entre el robot y una tortuga real

Fuente: John Downer Productions

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Las criaturas marinas usan sus aletas como poderosas palas para cavar un agujero en la arena para los huevos

Fuente: John Downer Productions

En cada puesta, puede haber hasta 100 huevos meticulosamente dispuestos por la madre

Fuente: John Downer Productions

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No todos los huevos puestos se convertirán en pequeñas tortugas, ya que éstos son en realidad electrónicos

Fuente: John Downer Productions

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Estos huevos robóticos tienen cámaras integradas para proporcionar diferentes ángulos para el documental

Fuente: John Downer Productions

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Sin embargo, algunos de los huevos no se convertirán en lindas tortugas que se apresurarán por la arena para llegar al agua refrescante. El robot ha puesto un puñado de huevos electrónicos con cámaras incorporadas para proporcionar un punto de vista auténtico para el equipo de cámaras y también para que los buitres se los roben. A diferencia de las tortugas vivas, el robot deja su nido abierto a los depredadores para revelar un mayor desarrollo de los fenómenos de anidación.

Fuente: John Downer Productions

Las tortugas que aún están arreglando los nidos reciben visitantes no deseados listos para robar los huevos desprotegidos

Fuente: John Downer Productions

Las llamadas arribadas, o anidación masiva sincronizada de manadas de tortugas, tienen su fuerza en los números. Este podría ser un caso de cuanto más, mejor, pero también es por razones de protección, ya que una gran cantidad de tortugas en la misma área sirve como un escudo sobre los huevos recién puestos para protegerlos de los comités de ladrones de buitres oportunistas.