Durante muchos años, las personas no sabían cómo ven otros animales. Afortunadamente, la investigación científica reciente ha revelado un sorprendente mundo de diversidad de visión en todo el reino animal. Por ejemplo, el cerebro de una libélula funciona tan rápido que ve movimientos en cámara lenta, las serpientes captan señales de calor infrarrojo de objetos cálidos, detectando así a sus presas, mientras que los caballos y las cebras tienen ojos apuntando hacia los lados, lo que les permite tener visión periférica y escapar del peligro, cuando sea necesario. Además de esto, los insectos usan ojos compuestos que están hechos de miles de lentes diminutas que parecen un patrón de panal. Por lo tanto, no sorprende que los animales sean diversos en su visión, pero una especie en el reino animal destaca más que otras: las aves.

Más información: Cynthia Tedore

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Las aves son criaturas extrañas cuando realmente las miras. Por ejemplo, ¿sabías que los pingüinos solo pueden reconocer los sabores salados y agrios? ¿O que las aves Palila, nativas de Hawai, se alimentan de las semillas de la planta māmane, que contienen un nivel de toxinas que fácilmente matarían a cualquier otro animal pequeño? ¿O que se cree que las palomas son mejores para la detección de color que cualquier animal en la Tierra y se usan a menudo en misiones de búsqueda y rescate? Varias aves tienen diferentes superpoderes y diferentes formas de trabajar sus sensaciones, pero una cosa es cierta para la mayoría de las aves: su visión superior (en comparación con los humanos).

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El gráfico compara el rango espectral humano con el del pájaro. Como las aves son tetracromáticas, ven cuatro colores: UV, azul, verde y rojo, mientras que nosotros somos tricromatos y sólo podemos ver tres colores: azul, verde y rojo. Hay que tener en cuenta que el “color” magenta UV que se muestra aquí ha sido elegido para que sea visible para nosotros los humanos, es un “color falso”, ya que, por definición, la luz UV no tiene color.

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Imagen: Cynthia Tedore

Joe Smith, un ornitólogo, explica que las aves tienen la asombrosa capacidad de ver un espectro completo de colores que son invisibles para nosotros, las personas. En 2007, los científicos, con la ayuda de un espectrofotómetro, analizaron los colores de 166 especies de aves cantoras de América del Norte que no tenían una diferencia física aparente entre los sexos. Desde la perspectiva humana, en el 92 por ciento de las especies, tanto los machos como las hembras parecen idénticos. Sin embargo, el estudio mostró que estas aves tienen colores que son simplemente indetectables por nuestro ojo con los que diferencian sus géneros.

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Entonces, por ejemplo, el Chat de pecho amarillo masculino tiene un pecho amarillo (bastante obvio), pero sus posibles compañeros o rivales también ven plumas ultravioletas en su pecho que lo diferencian de las hembras de la especie. La teoría se demostró nuevamente en otro estudio en el que los científicos colocaron a Chats masculinos y femeninos taxidermizados en la naturaleza para ver cómo reaccionarían sus contrapartes vivas. Los hombres se mantuvieron fieles a su naturaleza territorial y atacaron a los Chats masculinos disecados e intentaron ganarse a las hembras taxidermizadas. Por lo tanto, obviamente estaban viendo algo que los investigadores no podían.

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